La crise politique en Tunisie pose un test existentiel pour le parti islamiste

Par Tarek Amara et Angus McDowall

TUNIS – La crise tunisienne a mis en jeu le sort de sa jeune démocratie tant vantée – et avec lui celui du parti Ennahda, un mouvement islamiste dominant qui a joué un rôle central unique dans un État arabe par le biais des urnes.

La décision du président Kais Saied de prendre le contrôle du gouvernement, de destituer le Premier ministre et de suspendre le parlement a jeté le doute sur la démocratie tunisienne et la place d’Ennahda en son sein, suscitant un débat acharné au sein du parti sur la manière de réagir.

Depuis que la révolution tunisienne de 2011 a déclenché les soulèvements du « printemps arabe », la plupart des partis islamistes dans les pays arabes ont été soit confrontés à une répression violente, soit cooptés dans des systèmes politiques où le pouvoir ultime est détenu par des dirigeants autoritaires.

En Tunisie, en revanche, Ennahda – interdit avant 2011 – a fait partie intégrante des gouvernements de coalition successifs et est désormais le plus grand parti du parlement fragmenté, avec son chef Rached Ghannouchi comme président.

Il a travaillé pendant des années avec des laïcs au gouvernement et a soutenu la répression contre des groupes islamistes violents tels que l’État islamique dans ce pays d’Afrique du Nord.

Mais, déjà sous enquête pour des violations de financement lors des dernières élections, ce qu’elle nie, Ennahda a été rendue plus vulnérable par la crise politique qu’à aucun autre moment depuis la révolution de 2011.

Les responsables du parti voient un risque que la crise se transforme en une menace existentielle pour Ennahda, soit en conduisant à une nouvelle ère de polarisation opposant les islamistes à d’autres forces, soit via une répression si Saied s’oriente vers une voie autoritaire.

Ghannouchi a rapidement répondu en qualifiant les mouvements de coup d’État. Ce faisant, il s’est placé au premier rang de l’opposition à Saied, un indépendant politique qui a remporté les élections de 2019 avec des promesses de lutter contre la corruption et la stagnation. Mais Ghannouchi a également exhorté les supporters à rester calmes et hors de la rue.

Un débat interne sur la meilleure façon de gérer la crise a suscité des désaccords furieux au sein d’Ennahda, exacerbant les divisions existantes entre les responsables du parti sur sa stratégie et sa direction, ont déclaré plusieurs initiés.

« Personne ne peut nier qu’il existe des différences claires au sein d’Ennahda… Les différences sont plus directes et plus claires après le récent tremblement de terre politique », a déclaré un haut responsable du parti, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

Bien qu’il ait conservé une base de partisans fidèles, qui se sont rendus en février pour un rassemblement massif à Tunis dans une démonstration de force, le parti a été étroitement associé à des années d’échec économique.

Cela a ébranlé la popularité d’Ennahda, ainsi que son rôle dans la politique nationale houleuse que de nombreux Tunisiens accusent d’avoir paralysé la mauvaise gouvernance, alors que le chômage a augmenté et que les services publics ont diminué.

Dimanche, lors de manifestations antigouvernementales à l’échelle nationale qui ont incité Saied à agir, des manifestants ont attaqué des succursales d’Ennahda.

Saied a déclaré que sa prise de contrôle est autorisée en vertu de la constitution pour éviter les troubles causés par la pandémie de COVID -19 et le dysfonctionnement politique et a déclaré que le parlement ne serait gelé que pendant 30 jours.

DIALOGUE OU CONFRONTATION ?

Ghannouchi a d’abord appelé les gens à se prononcer contre Saied comme les manifestants l’ont fait contre un dirigeant autocratique vétéran en 2011, et a dirigé un sit-in devant le parlement, avant de reculer et d’appeler au calme et au dialogue.

« Il y a une prise de conscience au sein d’Ennahda que nous devons éviter l’escalade et devons rester calmes dans notre démocratie », a déclaré Maher Madhioub, un conseiller de Ghannouchi. « Personne ne veut de violence et de guerre civile ici, même si nous insistons sur le fait qu’il s’agit d’un coup d’État. »

Ennahda a été façonnée par des décennies de répression avant la révolution, puis par l’exemple après le printemps arabe en Égypte, où les Frères musulmans ont remporté des élections libres en 2012, mais ont été évincés par l’armée un an plus tard et violemment réprimés.

« Nous ne voulons pas que le scénario de Rabaa se répète en Tunisie et que des personnes soient tuées et que cela se termine par l’effacement des islamistes », a déclaré Madhioub, faisant référence à la place du Caire où des centaines de partisans des Frères musulmans ont été tués lorsque les forces de sécurité ont interrompu leur sit-in. en 2013.

Cependant, la décision a été opposée par d’autres personnalités à l’intérieur d’Ennahda, qui pensaient que reculer permettrait à Saied de réprimer facilement le mouvement. Éviter la confrontation « aura un prix élevé », a déclaré un responsable.

Il survient après deux ans de querelles internes sur la stratégie qui ont mis en doute la direction de Ghannouchi – un ancien prisonnier politique et exilé qui a retrouvé un accueil tumultueux après la révolution.

Ennahda n’avait cessé de perdre son soutien au cours de la dernière décennie, car il prônait une position idéologique modérée et soutenait les gouvernements successifs qui imposaient des réductions de dépenses qui frappaient le plus durement les régions pauvres où le parti était le plus fort.

Sa part des voix a chuté lors d’élections successives jusqu’en 2019, alors qu’en dépit de faire mieux que ses rivaux, il n’a remporté qu’un quart des sièges au parlement.

Lors d’une élection présidentielle simultanée, le candidat d’Ennahda a perdu au premier tour et il a soutenu Saied lors d’un second tour contre le magnat des médias Nabil Karoui, accusé de corruption.

Bien qu’il ait initialement soutenu la présidence de Saied, Ghannouchi a ensuite rejoint le parti Cœur de la Tunisie de Karoui pour soutenir le Premier ministre Hichem Mechichi dans un différend avec le président.

La stratégie, destinée à renforcer l’influence d’Ennahda au sein du gouvernement, a consterné certains membres plus jeunes et divisé la direction. L’année dernière, 100 membres ont appelé Ghannouchi à abandonner son approche conciliante et à s’engager dans des réformes radicales, et à finalement démissionner.

Euronews, 30/07/2021

Etiquettes : Tunisie, Kaïs Saïed, crise politique, Ennahdha, Rached El Ghannouchi, #Tunisie