Dati : De potentielle présidente de la France à la prison

Elle était ministre de la Justice sous Sarkozy mais maintenant elle est mêlée à une affaire de fraude – quelle est l’histoire de Rachida Dati ?

De l’aspirant président de la France à l’accusée dans une affaire de fraude qui pourrait se terminer par 15 ans de prison, c’est une distance terriblement grande. Mais pour Rachida Dati , il ne s’agit que d’un virage à la baisse dans la roue de la Fortune, après un virage à la hausse qui l’a amenée d’une grande famille maghrébine en Bourgogne à un poste stellaire en tant que ministre de la Justice de Nicolas Sarkozy, figure la plus glamour de la politique française, eurodéputée, candidate à la mairie de Paris et l’an dernier, candidate à la présidentielle déclarée.

Aujourd’hui, elle est accusée d’avoir reçu 900 000 euros de l’ancien patron de Renault, Carlos Ghosn, pour qui elle a effectué un travail de conseil secret pour développer les activités mondiales de l’entreprise, et est accusée de « corruption passive par une personne ayant un mandat public élu alors qu’elle travaillait dans un organisation » et «profitant personnellement de l’abus de pouvoir». Tout cela peut avoir pour effet de mettre fin à ses espoirs de devenir la première femme et le premier président musulman de la République.

Pourtant, elle n’a jamais laissé la critique détourner son ambition; quand, au sommet de sa gloire en 2009, elle est tombée enceinte, elle a refusé de nommer le père (les spéculations fébriles sur son identité incluaient de hauts responsables politiques français ; en fait, c’était un magnat des casinos) et, devant l’opprobre universel, est retournée au travail trois jours après la naissance de sa fille.

Rachida Dati allie aplomb et allure saisissante à une trame de fond utile. Son père était un maçon marocain; elle vient d’une famille de 11 personnes vivant dans un petit HLM. Elle s’en est sortie lorsque son père a travaillé pour une école catholique privée; elle a été éduquée par les religieuses dès l’âge de cinq ans, ce qui lui a donné une perspective différente de celle de la plupart des jeunes musulmans. Elle est allée à l’université (payée par un travail d’infirmière), l’une des rares femmes de son quartier à le faire, est allée travailler à Paris – et à ce moment-là, ses antécédents l’ont réclamée. Pour éviter les commentaires sarcastiques des voisins, elle a épousé un homme que sa famille connaissait en Algérie. Ce fut un désastre; elle fit plus tard annuler le mariage.

C’était probablement la seule fois où elle laissait son passé lui barrer la route. Après avoir obtenu son diplôme, elle contactait les membres de l’établissement et demandait à les rencontrer ; lors d’une soirée à l’ambassade d’Algérie à laquelle elle a réussi à obtenir une invitation, elle a épinglé le ministre de la justice – il lui a dûment trouvé un emploi de haut vol et des contacts. Elle est finalement devenue la conseillère de Nicolas Sarkozy – ici son parcours était un atout positif – et plus tard son ministre de la Justice. A l’ère Macron, son étoile décline, mais elle s’oppose vivement au socialiste Anne Hidalgo dans la course 100% féminine à la mairie de Paris, avec le soutien de son ancien mentor, Sarkozy.

Maintenant, cette formidable mobilité ascendante est au point mort. Mais peut-être pas pour de bon. Il n’y a pas beaucoup de politiciens comme elle – musulmans et farouchement intégrationnistes, classe ouvrière et férocement ascensionnelle. Elle est comme quelqu’un de Balzac ; pas, peut-être, un personnage tout à fait vertueux, mais tout à fait fascinant.

Evening Standard, 29/07/2021

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