Tunisie: Les troubles sont observés avec attention

TUNIS, Tunisie (AP) – Les jours d’agitation politique en Tunisie, en raison d’une économie paralysée et d’une recrudescence des infections au coronavirus, ont inquiété les alliés en Europe et aux Etats-Unis, tout en suscitant le soutien de partenaires clés du Moyen-Orient qui attendent de voir si les islamistes et la fragile démocratie tunisienne survivront.

Les pays européens – notamment l’Italie voisine – s’inquiètent d’un afflux de migrants si la Tunisie devait sombrer davantage dans le chaos.

Les dirigeants autocratiques, de l’Égypte à l’Arabie saoudite, espèrent que la prise de pouvoir du président tunisien Kais Saied, cette semaine, sonnera le glas des islamistes de la région. Mais ils craignent également un renouveau du printemps arabe, comme les soulèvements régionaux déclenchés par la Tunisie il y a dix ans.

Et dans le monde entier, les défenseurs de la démocratie se demandent si un pays qu’ils considéraient comme un phare n’est pas en train de perdre la promesse d’un régime démocratique, comme l’ont fait d’autres nations secouées par les manifestations du Printemps arabe.

« La balle est maintenant dans le camp du peuple », a déclaré le militant égyptien el-Ghazaly Harb dans une publication sur Facebook. « Ils sont en mesure de corriger le tir sans abandonner le modèle démocratique pacifique que nous espérons tous qu’ils pourront mener jusqu’au bout », a-t-il ajouté. « La réponse sera toujours la Tunisie ».

La Tunisie, qui ne compte que 12 millions d’habitants sur les 1,3 milliard d’habitants que compte l’Afrique, revêt un symbolisme hors du commun en tant que nation qui a conçu une démocratie à partir de rien et a obtenu un prix Nobel de la paix après sa révolution largement exempte de sang.

Dimanche, sans avertissement, M. Saied a gelé le Parlement, renvoyé les principaux ministres et s’est emparé des pouvoirs exécutifs et de la supervision du ministère public, affirmant qu’il devait sauver le pays, qui souffre de la pire épidémie de virus à ce jour et d’une économie défaillante. Si de nombreux Tunisiens ont salué sa décision, ses détracteurs l’ont qualifiée de coup d’État. Les médias et les groupes de défense des droits de l’homme ont exprimé leur inquiétude face à la fermeture du bureau de presse d’Al-Jazeera à Tunis.

Ces derniers jours, M. Saied a pris des mesures contre des législateurs et des magnats présumés corrompus et a renforcé la surveillance militaire de la réponse du pays au coronavirus. Lui et ses assistants ont tenu une série de réunions avec des alliés étrangers, promettant que sa prise de pouvoir est temporaire.

Mais ses prochaines étapes ne sont pas claires.

La principale victime de sa décision – le parti islamiste Ennahdha – promet de résister, pacifiquement.

Les analystes tunisiens ne s’attendent pas à une prise de pouvoir par l’armée comme en Égypte, ni à un retour au passé autocratique, grâce notamment à une population qui n’a plus peur de s’exprimer. Mais la situation est volatile, et de nouvelles manifestations pourraient avoir lieu samedi.

Les voix pro-gouvernementales en Égypte, en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis célèbrent ces mouvements comme une victoire sur l’islam politique, qu’ils considèrent comme une menace pour leurs systèmes de gouvernement – notamment dans les États du Golfe où les partis politiques sont interdits.

L’Égypte observe attentivement la situation ; elle a été la première à suivre la Tunisie dans une explosion de manifestations de masse en 2011. Dans la foulée, les Frères musulmans, très organisés, ont pris le pouvoir, mais ont été évincés en 2013 dans le cadre d’un soulèvement populaire soutenu par l’armée et dirigé par Abdel Fattah el-Sissi, qui a reçu le soutien de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

El-Sissi a engagé des réformes économiques et apporté une certaine stabilité politique au pays le plus peuplé du monde arabe, mais son mandat a été entaché par l’emprisonnement de dizaines de milliers de personnes.

Les principales figures de la confrérie sont désormais condamnées à mort ou à la prison à vie. Le groupe a été mis hors la loi et qualifié de « groupe terroriste » en Égypte et dans les Émirats arabes unis, qui ont eux-mêmes détenu des dizaines de personnalités islamistes émiraties.

Certains militants craignent que la Tunisie ne prenne un chemin similaire, malgré les références de Saied en tant que technocrate indépendant.

« Les coups d’État ne sont pas seulement déclenchés par les militaires ; ils peuvent être déclenchés par un civil et terminés par des officiers », a déclaré Shady Lewis Boutros, romancier et écrivain égyptien qui vit au Royaume-Uni, dans une publication sur Facebook.

Abdelrahman al-Rashed, qui dirige un groupe de médias appartenant à l’Arabie saoudite et est proche de la cour royale, a déclaré que Saied sauve le pays du retour au chaos déclenché par le printemps arabe. Dans une colonne du journal arabe Ashraq al-Awsat, il a écrit que l’agitation politique en Tunisie marque « la mort de l’autorité des Frères musulmans ».

Ennahdha a pris ses distances avec les islamistes les plus militants et son chef, Rachid Ghannouchi, a déclaré cette semaine à l’Associated Press que ses détracteurs l’utilisaient comme bouc émissaire pour les problèmes de la Tunisie. Il a fait remarquer que son parti a joué un rôle majeur au Parlement au cours de la décennie qui a suivi la révolution, qui a ouvert la voie à son retour après 22 ans d’exil à Londres, et qu’il a remporté le plus grand nombre de sièges lors des dernières élections législatives.

Certains se demandent si les États du Golfe ont joué un rôle dans les tensions actuelles en Tunisie. Mais le politologue tunisien Mohamed-Dhia Hammami a minimisé cette spéculation, arguant que les Tunisiens sont plus concentrés sur les préoccupations quotidiennes que sur le discours autour des Frères musulmans.

Pendant ce temps, l’importance stratégique de la Tunisie pour l’Union européenne ne peut être surestimée.

De 2014 à 20, le bloc a investi 1,6 milliard d’euros (1,9 milliard de dollars) en Tunisie pour construire la démocratie et fournir une aide sociale et économique. Il a donné 330 millions d’euros (392 millions de dollars) pour aider le pays à se remettre de l’impact des restrictions liées au coronavirus. Une autre aide macrofinancière de l’UE de 600 millions d’euros (712 millions de dollars) a été convenue en mai.

Plus important encore, la Tunisie est un partenaire clé pour limiter le flux de migrants de l’Afrique vers l’UE. Les 27 États membres sont désespérément divisés sur la manière de gérer les arrivées de ceux qui cherchent une vie meilleure en Europe, si bien que le bloc a eu recours à l’externalisation du défi à d’autres pays.

Or, les Tunisiens constituent désormais l’un des plus grands groupes de demandeurs d’asile en Europe. Et le « couloir tunisien » est une préoccupation croissante pour l’agence de garde-frontières et de garde-côtes de l’UE, Frontex.

De 2019 à 2020, le nombre de personnes atteignant l’Italie depuis la Tunisie a augmenté de près de 400 %, pour atteindre plus de 13 000 personnes, selon certaines organisations non gouvernementales. Cela inclut une période où les restrictions du COVID-19 ont considérablement réduit les mouvements de migrants.

M. Saied a eu une « discussion franche sur la migration irrégulière » à Bruxelles le mois dernier avec des hauts fonctionnaires de l’UE, et ils ont convenu de travailler plus étroitement contre les passeurs et sur la gestion des frontières. Les derniers troubles s’ajoutent à l’inquiétude des Européens qui craignent que la situation ne s’aggrave.

Mardi, le plus haut diplomate de l’Union européenne a appelé à la restauration de l’ordre constitutionnel tunisien, sans attribuer directement de responsabilité.

Le gouvernement américain suit également la situation de près. Outre le soutien à la démocratie, les États-Unis ont contribué à financer les efforts de la Tunisie pour endiguer l’extrémisme islamique violent.

Quelques heures seulement après l’annonce de Saied, il s’est entretenu avec le secrétaire d’État Antony Blinken, qui l’a exhorté à « adhérer aux principes de la démocratie et des droits de l’homme » et à « maintenir un dialogue ouvert avec tous les acteurs politiques et le peuple tunisien ».

Les Tunisiens eux-mêmes veulent des emplois et des opportunités, qui sont restés insaisissables depuis leur révolution, et beaucoup soutiennent le président – du moins pour l’instant.

Bien qu’il existe un risque de nouveaux troubles de masse, M. Hammami a déclaré qu' »il existe en Tunisie des acteurs politiques forts qui peuvent jouer le rôle de contrepoids », notamment les syndicats. Et contrairement à l’Égypte, l’armée tunisienne a peu de contrôle sur l’économie.

Omar Oudherni, brigadier de l’armée tunisienne à la retraite et expert en sécurité, a déclaré que le peuple tunisien « ne se taira pas devant un tyran ».

« Faire ce qui est bien recevra un soutien, et si (Saied) veut la dictature, le peuple le balaiera, comme il a balayé les autres », a-t-il ajouté.

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