Les pasteques, l’autre guerre du Maroc contre l’Espagne

L’autre guerre du Maroc contre l’Espagne : les producteurs de pastèques perdent 75 millions d’euros
Les agriculteurs se plaignent que le pays voisin exporte ses fruits avec des normes et des coûts bien inférieurs à ceux exigés en Espagne.

75 millions d’euros. C’est le montant que les producteurs de melons et de pastèques d’Almeria estiment avoir perdu cette année. La saison n’a pas été bonne et plusieurs facteurs sont intervenus. Les basses températures, par exemple, ont ralenti la consommation de ces fruits. Mais le problème qui inquiète les producteurs espagnols est la concurrence des pays tiers. Surtout du Maroc.

La saison des pastèques à Almeria est déjà terminée. Et s’il est une image qui illustre bien la tournure des événements, c’est bien celle de milliers de fruits gisant sur le sol. Même les personnes les plus âgées de la région ne se souviennent pas de prix aussi bas. La concurrence est brutale et, dans certains cas, déloyale. Des pays comme le Maroc et le Sénégal exportent de plus en plus de fruits vers l’Europe, avec des normes de qualité très différentes de celles de l’Europe.

« Cela a été la tempête parfaite : des températures basses et une compétition élevée. Je ne me souviens pas d’un printemps aussi mauvais », a déclaré à EL ESPAÑOL l’association de jeunes agriculteurs ASAJA, qui a dénoncé publiquement cette situation au cours de la saison. « Le découragement est général chez les agriculteurs. Une quantité massive de produits étrangers arrive. La solution réside dans l’Union européenne, qui doit enfin contrôler l’entrée de produits en provenance de pays tiers ». Ceci est expliqué par les agriculteurs, qui sont désespérés face à la situation actuelle et à celle à venir. Parce que le Maroc ne cesse de se développer.

A 0,15 euros

Les importations espagnoles de pastèques en provenance de ce pays en 2021 ont augmenté de plus de 3% en volume par rapport à 2020, et de 27,5% en valeur, pour un montant de 16,5 millions d’euros. Cela signifie un prix moyen de 0,91 euros/kilo. Entre-temps, la saison s’est achevée à Almeria, avec des prix vraiment dérisoires, ce qui a conduit les agriculteurs à jeter des tonnes de fruits.

« Des producteurs d’Almeria ont été payés jusqu’à 0,15 euros par kilo », selon ASAJA, qui prévient que certaines cultures pourraient finir par disparaître dans notre pays : « Il n’y a pas que la pastèque. C’est du melon, du concombre et de la tomate. Il y a des agriculteurs qui ont cessé de planter certains produits parce qu’ils finissent par faire des pertes. Perdre signifie perdre de l’argent, et pas seulement être payé un peu. Perte de 6 000 euros par hectare en moyenne dans les cultures de pastèques et de 3 500 dans celles de melons », explique le président de l’organisation.

La seule solution est de protéger leurs propres produits de l’Union européenne. Car sur notre continent, « le coût de production sera toujours plus élevé ». Ici, nous devons respecter des normes de qualité en termes d’engrais, de fertilisants, de produits ? Ce sont des concepts qu’ils n’ont pas à respecter au Maroc. En outre, le roi s’est engagé très fortement en faveur de l’agriculture et a investi beaucoup d’argent dans la création d’un réseau d’eau dans tout le pays. Dans quatre ou cinq ans, le marché sera rempli de produits marocains ».

Qui dit Marocains, dit Sahraouis. ASAJA souligne également que le gouvernement « utilise les terres du Sahara occidental pour son agriculture afin de les faire croître de manière excessive. Ce n’était pas l’accord. Ils doivent se conformer aux règles imposées par l’Europe. Nos politiciens doivent comprendre que c’est une sale guerre.

Et la sale guerre est littérale. La campagne des pastèques et des melons a pris fin au moment où l’Espagne et le Maroc étaient au plus mal sur le plan diplomatique. C’était en mai, après que Brahim Gali (leader du Front Polisario) soit arrivé en Espagne pour subir une opération chirurgicale. Il l’a fait avec un faux passeport et à l’insu du Maroc. Cela a déclenché la crise migratoire soudaine à Ceuta, mais aussi les pressions commerciales, qui ont durement touché les agriculteurs.

« Chaque fois que le roi du Maroc tord son bras, il ouvre les portes. Pour les migrants ou pour ses fruits. Il n’y a pas que l’Espagne : l’Italie et la France souffrent également du même problème. L’afflux de produits marocains est massif et l’agriculture locale est en réel danger.

La tomate va disparaître

C’est un problème qui s’est produit avec la pastèque et le melon mais qui a également été observé plus tard avec d’autres fruits comme les bananes. Dans ce cas, la météo n’a pas joué de rôle : la ruine des producteurs a été essentiellement causée par l’ingérence de pays tiers. Et tout devrait continuer de la même manière dans quelques mois, lorsque la saison des tomates commencera :

« Elle commence en octobre et se termine en mai. Ces derniers temps, 2 300 hectares de tomates ont disparu dans la seule région d’Almeria. Il est passé du statut de culture vedette de la région à celui de troisième culture après le poivron et la pastèque. Ceux qui disent tomates disent haricots verts, qui est un autre produit qui a cessé d’être planté », rapporte ASAJA.

Pendant ce temps, l’afflux de tomates marocaines continue de croître : « L’année dernière, 285 tonnes de tomates marocaines sont entrées dans notre pays. En 2020, il y en avait déjà 500 tonnes, soit presque le double. Mais le gouvernement regarde de l’autre côté. Tout est exigé de l’agriculteur almérien. Mais le produit qui vient d’un pays comme le Maroc, où l’on utilise des produits qui ne sont pas autorisés ici, où les travailleurs sont exploités et où il coûte 15 fois moins cher à produire, n’est pas autant demandé ».

C’est l’une des raisons pour lesquelles de nombreux agriculteurs du sud de l’Espagne se tournent vers la culture des fruits tropicaux. Les sierras de Grenade ou de Malaga produisent depuis quelque temps déjà des avocats ou des mangues à volonté. Elle est plus coûteuse, mais elle nécessite aussi beaucoup plus d’eau que les cultures indigènes, ce qui implique une plus grande pression sur l’eau. « À Almeria, nombreux sont ceux qui ont déjà opté pour la plantation de papayes », explique ASAJA.

De cette manière, le fruit indigène qui a toujours existé en Espagne est en danger. Fruit, légume ou légume. « Il est de meilleure qualité, car nous respectons les normes, mais nous ne pouvons pas rivaliser avec ces prix », expliquent les agriculteurs. L’alternative pour les producteurs est souvent de se tourner vers les fruits tropicaux, qui nécessitent beaucoup plus de ressources en eau. Pendant ce temps, les étagères des magasins sont pleines de fruits du Maroc et du Sénégal.

El Espanol, 28/07/2021

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