Scandale Pegasus : Des Chefs d’Etat espionnés

Le président français Emmanuel Macron a été visé par le logiciel d’espionnage Pegasus. C’est ce que prouve une liste de numéros de téléphone ayant fait l’objet d’une fuite que le Süddeutsche Zeitung a pu consulter. Apparemment, une autorité marocaine l’a espionné en 2019. Selon les recherches, la liste est constituée des numéros des cibles potentielles d’espionnage qui ont été présélectionnées par les clients de la société d’espionnage israélienne NSO Group. Au total, la fuite du projet Pegasus contient les numéros de téléphone de 14 chefs d’État ou de gouvernement qui ont pu être victimes de l’espionnage de téléphones portables Pegasus pendant leur mandat.

Le bureau éditorial à but non lucratif Forbidden Stories, basé à Paris, et l’organisation de défense des droits de l’homme Amnesty International ont eu accès à ces données sensibles, qu’ils ont ensuite partagées avec le Süddeutsche Zeitung, le NDR et le WDR, ainsi qu’avec 15 autres médias de dix pays.

Emmanuel Macron est connu pour utiliser ses téléphones portables de manière excessive, y compris pour contrôler son gouvernement. Les données du projet Pegasus comprennent désormais un numéro de téléphone qu’il utilise depuis au moins 2017, selon les informations du partenaire de SZ, Le Monde.

Interrogé mardi soir, l’Élysée a déclaré : « Si les accusations s’avéraient vraies, elles seraient très graves. » Les révélations du groupe de journalistes devront faire l’objet d’une clarification complète. « Nous ne prendrons pas cela à la légère, bien sûr », a déclaré Gabriel Attal, le porte-parole de l’Élysée. Interrogé à ce sujet, l’INS a déclaré qu’il ne pouvait exclure que M. Macron soit une cible possible d’un client de l’INS, aujourd’hui ou dans le passé.

Toutefois, les données incluent d’autres numéros de hauts responsables politiques français, comme ceux du Premier ministre de l’époque, Édouard Philippe, et de plusieurs ministres de son gouvernement en poste au premier semestre 2019. Le numéro de portable de Charles Michel, alors premier ministre belge et aujourd’hui président du Conseil européen, était également une cible potentielle des autorités marocaines.

L’ambassade du Maroc à Paris a déclaré que ces allégations étaient « sans fondement » et avaient déjà été « catégoriquement rejetées » par le passé. Le gouvernement du Royaume et ses autorités n’ont « jamais acquis de logiciels informatiques » pour « infiltrer les dispositifs de communication, et les autorités marocaines n’ont jamais eu recours à de tels actes », précise le communiqué.

À l’heure actuelle, on ne sait toujours pas si les téléphones des politiciens concernés ont effectivement été infectés par le logiciel d’espionnage dans chaque cas. Cela ne pourrait être prouvé que par un examen médico-légal des appareils, qu’aucun des responsables politiques n’a officiellement accepté jusqu’à présent. En revanche, les spécialistes d’Amnesty International ont trouvé des traces du logiciel d’espionnage Pegasus de NSO sur les téléphones portables de journalistes français.

Une agence marocaine est également soupçonnée d’être à l’origine de ces attaques. Les smartphones sur lesquels Pegasus a été implanté avec succès peuvent être mis sur écoute et contrôlés à distance presque sans faille ; par exemple, la caméra et le microphone peuvent être secrètement activés. Le programme contourne également le cryptage des services de messagerie qui sont par ailleurs considérés comme sûrs.

Selon le groupe NSO, le logiciel est destiné à la surveillance des terroristes et des criminels présumés. Par conséquent, l’espionnage des hommes politiques ne relève pas de l’utilisation autorisée. La société israélienne affirme qu’elle ne fait aucun commentaire sur ses clients et qu’elle n’a pas accès à leur sélection de cibles. Selon ses propres déclarations, l’ONS ne vend des licences Pegasus qu’à des agences gouvernementales. La société se défend contre les fausses accusations, mais elle enquêtera sur les cas présumés d’utilisation abusive de ses logiciels et, si nécessaire, se séparera des clients, ce qui s’est déjà produit par le passé.

Les agences d’État en possession de Pegasus étaient apparemment aussi intéressées par le président irakien Barham Salih et le président de l’Afrique du Sud, Cyril Ramaphosa.

L’ancien président de la Commission européenne, Romano Prodi, a été pris pour cible par les autorités marocaines, selon l’étude.

L’ancien président mexicain Felipe Calderón, quant à lui, a apparemment été pris pour cible par les autorités de son propre pays, bien qu’après son mandat.

Même un numéro attribué au roi du Maroc Mohammed VI, selon les recherches du projet Pegasus, figure sur la liste des 50 000 cibles potentielles d’espionnage.

Dans ce cas également, c’est apparemment un service de renseignement de son propre pays qui s’est intéressé au monarque. L’ONS a déclaré que le monarque n’avait jamais été une cible ou une cible possible de l’un de ses clients.

Au total, l’équipe du projet Pegasus a été en mesure d’identifier les numéros des fonctionnaires gouvernementaux de plus de 20 pays, ainsi que des centaines de fonctionnaires gouvernementaux de plus de 30 pays.

Les organisations mondiales sont également des cibles potentielles de la surveillance gouvernementale, selon le rapport.

Le numéro de téléphone portable de l’Éthiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), figure dans la fuite, tout comme ceux de plusieurs ambassadeurs et autres diplomates des Nations unies. L’ONS a également commenté ce nom : Ghebreyesus n’était ni maintenant ni dans le passé une cible ou une cible possible d’un client de l’ONS.

Ghebreyesus, selon les recherches du Pegasus Project, semble avoir été visé par les autorités marocaines, tout comme les cibles françaises et algériennes, et le chef du gouvernement pakistanais Imran Khan par les autorités indiennes. Saad Hariri (Liban) et Barham Salih (Irak) semblent avoir suscité l’intérêt de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, le premier ministre égyptien serait dans le collimateur des seuls Saoudiens, tandis que le chef du gouvernement yéménite serait dans le collimateur des seuls Émirats. Le président sud-africain et le premier ministre ougandais de l’époque auraient été pris pour cible par le Rwanda, bien que ce dernier nie avoir utilisé Pegasus. Les gouvernements d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis ont laissé sans réponse leurs demandes de renseignements sur l’utilisation du logiciel NSO. L’Inde a déclaré que les autorités indiennes agiraient dans le respect de la loi et de l’ordre.

Suddetutsche Zeitung, 18/07/2021

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