Origines du COVID-19: La Chine rejette les conditions de l’OMS

La Chine rejette les conditions de l’OMS concernant la poursuite de l’étude des origines du COVID-19

BEIJING (AP) – La Chine ne peut pas accepter le plan de l’Organisation mondiale de la santé pour la deuxième phase d’une étude sur les origines du COVID-19, a déclaré jeudi un haut responsable chinois de la santé.

Zeng Yixin, vice-ministre de la Commission nationale de la santé, a déclaré qu’il était « plutôt surpris » que le plan comprenne une étude plus approfondie de la théorie selon laquelle le virus pourrait avoir fui d’un laboratoire chinois.

Il a rejeté l’idée de la fuite d’un laboratoire comme une rumeur qui va à l’encontre du bon sens et de la science.

« Il nous est impossible d’accepter un tel plan de recherche de l’origine », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse organisée pour aborder la question des origines du COVID-19.

La recherche de l’origine du virus est devenue une question diplomatique qui a alimenté la détérioration des relations de la Chine avec les États-Unis et de nombreux alliés américains. Les États-Unis et d’autres pays affirment que la Chine n’a pas été transparente sur ce qui s’est passé dans les premiers jours de la pandémie. La Chine accuse les critiques de chercher à la rendre responsable de la pandémie et de politiser une question qui devrait être laissée aux scientifiques.

Dans une déclaration publiée jeudi, l’administration Biden a critiqué le rejet par la Chine du plan de l’OMS pour la deuxième phase d’une étude sur les origines du COVID-19.

« Nous sommes profondément déçus. Leur position est irresponsable et, franchement, dangereuse », a déclaré la Maison Blanche. « Aux côtés d’autres États membres du monde entier, nous continuons à demander à la Chine de fournir l’accès nécessaire aux données et aux échantillons. Et c’est essentiel pour que nous puissions comprendre et prévenir la prochaine pandémie. Il s’agit de sauver des vies à l’avenir, et ce n’est pas le moment de faire de l’obstruction. »

Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’OMS, a reconnu la semaine dernière qu’il y avait eu une « poussée prématurée » après la première phase de l’étude pour écarter la théorie selon laquelle le virus aurait pu s’échapper d’un laboratoire du gouvernement chinois à Wuhan, la ville où la maladie a été détectée pour la première fois fin 2019.

La plupart des experts ne pensent pas qu’une fuite de laboratoire soit la cause probable. La question est de savoir si cette possibilité est si éloignée qu’il faut l’abandonner, ou si elle mérite une étude plus approfondie.

La première phase a été menée plus tôt cette année par une équipe internationale de scientifiques venue à Wuhan pour travailler avec leurs homologues chinois. L’équipe a été accusée de se plier aux exigences de la partie chinoise après avoir indiqué dans un premier temps qu’une étude plus approfondie n’était pas nécessaire.

M. Zeng a déclaré que le laboratoire de Wuhan ne possède aucun virus pouvant infecter directement l’homme et a fait remarquer que l’équipe de l’OMS avait conclu qu’une fuite du laboratoire était hautement improbable. Il a ajouté que les spéculations selon lesquelles le personnel et les étudiants diplômés du laboratoire avaient été infectés et auraient pu être à l’origine de la propagation du virus dans la ville étaient fausses.

Yuan Zhiming, le directeur du laboratoire de biosécurité de l’Institut de virologie de Wuhan, a déclaré qu’ils n’avaient pas stocké ou étudié le nouveau coronavirus avant l’épidémie. « Je tiens à souligner que …., l’Institut de virologie de Wuhan n’a jamais conçu, fabriqué ou divulgué le nouveau coronavirus », a-t-il déclaré.

L’équipe de l’OMS a conclu que le virus est très probablement passé de l’animal à l’homme, probablement de la chauve-souris à un animal intermédiaire. Les experts ont visité les marchés de Wuhan qui avaient vendu des animaux vivants et ont recommandé une étude plus approfondie des fermes qui approvisionnaient le marché.

« Pour la prochaine étape, je pense que le traçage des animaux doit rester la direction prioritaire. C’est le domaine le plus précieux pour nos efforts », a déclaré Liang Wannian, qui dirigeait la partie chinoise, lors de la conférence de presse de jeudi.

M. Tedros a déclaré la semaine dernière qu’il espérait une meilleure coopération et un meilleur accès aux données de la part de la Chine. « Nous demandons à la Chine d’être transparente, ouverte et de coopérer, notamment en ce qui concerne les informations, les données brutes que nous avons demandées dans les premiers jours de la pandémie », a-t-il déclaré.

Ses propos ont été repris lors de la même conférence de presse virtuelle par le ministre allemand de la santé, Jens Spahn, qui a appelé la Chine à intensifier sa coopération dans la recherche de l’origine du virus.

M. Zeng a déclaré que la Chine a toujours soutenu « la recherche scientifique du virus » et souhaite que l’étude soit étendue à d’autres pays et régions. « Toutefois, nous sommes opposés à la politisation du travail de traçage », a-t-il ajouté.

La Chine a souvent cherché à détourner les accusations selon lesquelles la pandémie a pris naissance à Wuhan et a pu se propager grâce à des erreurs bureaucratiques et à une tentative de dissimulation.

Les porte-parole du gouvernement ont demandé une enquête pour savoir si le virus n’aurait pas été produit dans un laboratoire militaire américain, une théorie peu partagée par la communauté scientifique.

La Chine a largement mis fin à la transmission locale du COVID grâce à des mesures de confinement et à l’obligation de porter des masques, et a maintenant administré plus de 1,4 milliard de doses de vaccins chinois. Seuls 12 nouveaux cas de transmission locale ont été signalés jeudi et le nombre de décès dus au virus en Chine est resté inchangé depuis des mois, à 4 636.

Associated Press, 22/07/2021

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