Le scandale d’espionnage en Hongrie, une crise pour l’Europe

Le premier ministre hongrois, Viktor Orban, était déjà considéré comme un croquemitaine qui traquait l’Occident. En près de douze ans au pouvoir, il a transformé la jeune démocratie libérale de son pays en une épine dans le pied de l’Union européenne. Ses détracteurs l’accusent de présider un « État mafieux postcommuniste », où les médias sont dominés par ses alliés, où les tribunaux sont remplis de ses fidèles, où la carte électorale est truquée en faveur de son parti de droite, le Fidesz, et où un réseau de patronage kleptocratique remonte jusqu’au Premier ministre.

Et puis il y a sa politique : Orban se présente comme le grand illibéral du continent et s’insurge sans cesse contre les maux perçus de l’immigration, du multiculturalisme, du féminisme et de l’intégration européenne. Il a été accusé à plusieurs reprises de colporter des sentiments antisémites, islamophobes, homophobes et anti-Roms. Une nouvelle loi hongroise anti-LGBTQ a tellement irrité les homologues européens d’Orban que le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré lors d’une récente réunion des dirigeants de l’UE que la Hongrie devrait quitter le bloc si elle ne pouvait pas respecter les droits des homosexuels. Comme à son habitude, M. Orban s’est moqué de cette réprimande morale, dénonçant l' »approche coloniale » de M. Rutte.

Le tableau s’est encore assombri à la suite des révélations tentaculaires du projet Pegasus. Le Washington Post et 16 autres médias partenaires dans le monde entier ont pu découvrir comment un logiciel espion de qualité militaire fabriqué par le groupe NSO, une entreprise israélienne, a été utilisé pour traquer de nombreux dissidents, journalistes, militants des droits de l’homme, hommes politiques et hommes d’affaires influents dans plus de 50 pays. (NSO a déclaré n’avoir « aucune idée » des activités de renseignement de ses clients et s’est engagé par la suite à enquêter sur les cas potentiels de violation des droits de l’homme).

Sur les 37 smartphones qui, selon les journalistes d’investigation, ont été ciblés par le logiciel espion Pegasus – qui fonctionne de manière invisible et peut être utilisé à de multiples fins, notamment pour lire les messages et les courriels de la cible, suivre ses déplacements, allumer secrètement l’appareil photo du téléphone et écouter ses appels – au moins cinq appartenaient à des personnes en Hongrie. En outre, plus de 300 numéros de téléphone hongrois figuraient sur une liste d’environ 50 000 numéros de smartphones, dont certains avaient été sélectionnés pour être surveillés à l’aide de Pegasus, la technologie développée par NSO et concédée sous licence à des gouvernements étrangers.

La Hongrie se trouve en bonne compagnie. Le royaume du Maroc et la plus grande démocratie du monde, l’Inde, font partie de ceux qui font actuellement l’objet d’un examen minutieux pour avoir apparemment utilisé cette technologie sur des journalistes. (Les deux pays ont affirmé que toute la surveillance est conforme à leurs lois respectives). Pour Budapest, la situation pourrait conduire à une nouvelle épreuve de force avec Bruxelles, car l’utilisation apparente de ces méthodes de surveillance « tourne en dérision les mesures de protection de la vie privée numérique de grande portée que l’Union européenne a adoptées », ont écrit mes collègues.

« Bien que les chiffres hongrois ne représentent qu’une petite partie du total, ils se distinguent parce que la Hongrie est membre de l’Union européenne, où la vie privée est censée être un droit fondamental et une valeur sociétale essentielle, et où les garanties pour les journalistes, les politiciens de l’opposition et les avocats sont théoriquement fortes », ont-ils expliqué. « Mais en Hongrie, en Pologne, en Slovénie et ailleurs en Europe, certaines de ces garanties sont en train de reculer – et à Budapest, ce recul s’est accompagné de l’utilisation d’un outil d’espionnage exceptionnellement puissant. »

Parmi les cibles hongroises figurent les éminents journalistes indépendants Szabolcs Panyi et Andras Szabo. « Je suis traité comme une menace, comme un espion russe, un terroriste ou un mafieux », a déclaré Szabolcs Panyi, partenaire de l’enquête et journaliste acharné connu pour sa couverture audacieuse du régime d’Orban. L’examen médico-légal de son téléphone a révélé qu’il avait été compromis à plusieurs reprises par le logiciel espion Pegasus.

Le ministre hongrois des affaires étrangères a nié l’utilisation de cette technologie pour surveiller les civils. Lors d’une conférence de presse lundi, la ministre hongroise de la justice, Judit Varga, s’est montrée un peu plus évasive. « La Hongrie est un État de droit et, comme tout État décent, elle dispose au XXIe siècle des moyens techniques nécessaires pour mener à bien ses missions de sécurité nationale », a-t-elle déclaré aux journalistes. « Ce serait un grave problème si nous ne disposions pas de ces outils, mais ils sont utilisés de manière légale. »

Les opposants d’Orban au Parlement ont exigé une enquête sur le scandale des logiciels espions. Étant donné qu’ils sont considérablement moins nombreux que les alliés d’Orban, ils ne sont peut-être pas assez nombreux pour imposer une action nationale. Les demandes d’enquête se multiplient également à l’ouest. Guy Verhofstadt, ancien premier ministre belge et actuel membre du Parlement européen, a appelé à une enquête complète au sein de l’organe continental. « L’UE a une dictature qui grandit en son sein », a-t-il tweeté. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que si les allégations de piratage étaient vraies, elles seraient « totalement inacceptables. »

Le dilemme que représente la Hongrie pour l’Union européenne n’est pas nouveau. Les détracteurs libéraux d’Orban au Parlement européen souhaitent que des mesures plus sévères soient prises, notamment la suspension des fonds de l’UE destinés à la Hongrie en raison de « violations de l’État de droit ». Jusqu’à présent, les mécanismes de gouvernance de l’Union européenne n’ont pas été en mesure d’arrêter le recul démocratique de la Hongrie sous la direction d’Orban. Mardi, la Commission européenne doit publier un important rapport sur l’État de droit sur le continent, mais les analystes estiment que ses évaluations pourraient ne pas s’accompagner de mesures punitives significatives.

Le problème tient en partie au fait qu’Orban n’est pas seul. Les responsables de l’Union européenne sont engagés dans un bras de fer avec le gouvernement de droite de la Pologne, dont le tribunal constitutionnel a jugé la semaine dernière que Varsovie n’était pas tenue de se conformer aux décisions de la plus haute juridiction de l’Union européenne. La Cour a tenté de mettre un terme aux assauts du gouvernement polonais contre l’indépendance de la justice. Comme dans le cas de la Hongrie, de nombreux critiques réclament des conséquences sévères. « Si le gouvernement polonais n’aime pas les obligations liées à son appartenance à l’UE, il devrait se préparer à la quitter », note un éditorial du Financial Times. « La plupart des Polonais reculeraient devant cette idée, sachant que l’adhésion a été à la base du succès du pays. Mais les actions de leur gouvernement vont leur coûter d’une manière ou d’une autre. »

Faute de pouvoir véritablement censurer des gouvernements comme ceux de la Hongrie et de la Pologne, les libéraux de l’UE pourraient devoir placer leurs espoirs dans les urnes. Les élections parlementaires de l’année prochaine pourraient s’avérer être le défi le plus difficile à relever pour M. Orban, alors que l’opposition divisée du pays tente de forger un front uni. « C’est peut-être la dernière chance », a récemment déclaré à l’Atlantique Gergely Karacsony, le maire de Budapest et l’un des principaux challengers d’Orban. « Si nous perdons maintenant, cela aurait des conséquences majeures ».

The Washington Post, 20/07/2021

Etiquettes : NSO Group, Hongrie, Victor Orba, Pegasus, Logiciels espions, journalistes,


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