Nécessité de réduire les émissions et de s’adapter (experts)

Experts : Les inondations en Europe montrent la nécessité de réduire les émissions et de s’adapter.

BRUXELLES (AP) – Au moment où l’Union européenne annonçait son intention de consacrer des milliards d’euros à la lutte contre le changement climatique, d’énormes nuages se sont accumulés au-dessus de l’Allemagne et des pays voisins pour déclencher une tempête sans précédent qui a semé la mort et la destruction dans son sillage.

Malgré de nombreux avertissements, les politiciens et les météorologues ont été choqués par la férocité des précipitations qui ont provoqué des inondations soudaines et ont fait plus de 150 victimes cette semaine dans les collines luxuriantes d’Europe occidentale.

Les climatologues affirment que le lien entre les phénomènes météorologiques extrêmes et le réchauffement de la planète est indéniable et qu’il est urgent d’agir contre le changement climatique.

Les scientifiques ne peuvent pas encore dire avec certitude si le changement climatique a causé les inondations, mais ils insistent sur le fait qu’il exacerbe certainement les conditions météorologiques extrêmes qui se sont manifestées de l’ouest des États-Unis et du Canada à la Sibérie en passant par la région du Rhin en Europe.

« Il existe un lien évident entre les précipitations extrêmes qui se produisent et le changement climatique », a déclaré vendredi Wim Thiery, professeur à l’Université de Bruxelles.

Stefan Rahmstorf, professeur de physique océanique à l’université de Potsdam, se référant aux récents records de chaleur établis aux États-Unis et au Canada, a déclaré que « certains sont si extrêmes qu’ils seraient pratiquement impossibles sans le réchauffement climatique. »

Si l’on considère l’ensemble de ces phénomènes, a déclaré Sir David King, président du Groupe consultatif sur la crise climatique, « ce sont des victimes de la crise climatique : nous ne ferons que voir ces événements météorologiques extrêmes devenir plus fréquents. »

Pour Diederik Samsom, le chef de cabinet de la Commission européenne à l’origine des propositions massives de cette semaine visant à dépenser des milliards et à contraindre l’industrie à des réformes drastiques pour aider à réduire de 55 % les émissions de gaz à l’origine du réchauffement climatique de l’Union européenne au cours de cette décennie, la catastrophe de cette semaine est un avertissement.

« Les gens sont emportés par les eaux en Allemagne… et en Belgique et aux Pays-Bas aussi. Nous subissons le changement climatique », a-t-il déclaré lors d’une conférence téléphonique du groupe de réflexion European Policy Centre. « Il y a quelques années, il fallait désigner un point dans le futur ou très loin sur la planète pour parler du changement climatique. Il se produit maintenant – ici ».

Et les climatologues pointent du doigt deux éléments spécifiques qui ont contribué à la calamité de cette semaine.

Premièrement, pour chaque augmentation de température de 1 degré Celsius (1,8 degré Fahrenheit), l’air peut absorber 7 % d’humidité en plus. Il peut retenir l’eau plus longtemps, ce qui entraîne une sécheresse, mais aussi une augmentation des précipitations denses et massives une fois qu’il les libère.

Un autre facteur déterminant est la tendance des tempêtes à rester au-dessus d’un endroit pendant beaucoup plus longtemps que d’habitude, déversant ainsi des quantités croissantes de pluie sur une plus petite partie du monde. Les scientifiques affirment que le réchauffement climatique y contribue également. Un courant-jet, composé de vents violents de près de 10 kilomètres de haut, contribue à déterminer le temps qu’il fait en Europe et est alimenté par les différences de température entre les tropiques et l’Arctique.

Cependant, à mesure que l’Europe se réchauffe – la Scandinavie connaît actuellement une vague de chaleur inhabituelle – le courant-jet est affaibli, ce qui entraîne l’arrêt de sa course sinueuse, parfois pendant plusieurs jours, a expliqué M. Thiery.

Il a ajouté qu’un tel phénomène était également visible au Canada, où il a contribué à provoquer un « dôme de chaleur » dans lequel les températures ont atteint 50 °C (122 °F).

« Et il est à l’origine des fortes pluies que nous avons vues en Europe occidentale », a-t-il ajouté.

Même si les émissions de gaz à effet de serre sont considérablement réduites au cours des prochaines décennies, la quantité de dioxyde de carbone et d’autres gaz qui réchauffent la planète déjà présents dans l’atmosphère signifie que les phénomènes météorologiques extrêmes vont devenir plus probables.

Selon les experts, ces phénomènes frapperont particulièrement durement les régions qui n’y sont pas préparées.

« Nous devons rendre notre environnement bâti – bâtiments, espaces extérieurs, villes – plus résilient au changement climatique », a déclaré Lamia Messari-Becker, professeur d’ingénierie à l’université de Siegen.

Ceux qui ne s’adaptent pas risquent de subir davantage de pertes humaines et de dommages matériels, a déclaré Ernst Rauch, responsable du climat et des géosciences chez le géant de la réassurance Munich Re.

« Les événements d’aujourd’hui et d’hier environ nous donnent un indice que nous devons faire mieux en ce qui concerne la préparation à ce type d’événements », a-t-il déclaré. « Les événements eux-mêmes ne sont pas vraiment inattendus, mais l’ordre de grandeur en a probablement surpris certains. »

Associated Press, 17/04/2021

Etiquettes : Europe, inondations, climat, changement climatique,


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