Burkina Faso: L’influence des djihadistes grandit

Les djihadistes étendent leur contrôle à de nouveaux fronts au Burkina Faso

BANFORA, Burkina Faso (AP) – Florent Coulibaly, un soldat de l’armée burkinabé, dit qu’il ne dort pas bien depuis quelques mois car il est souvent réveillé à 3 heures du matin pour combattre les rebelles jihadistes.

Jusqu’à récemment, la vie était paisible dans la province de Comoe, dans l’ouest du Burkina Faso, mais une augmentation des attaques de groupes extrémistes dans l’ouest du pays a mis les militaires sur les nerfs.

« Cela nous fatigue. Cela nous donne beaucoup de travail. Ça nous fait peur aussi », a déclaré Coulibaly, 27 ans. « Nous ne savons pas d’où (les jihadistes) vont venir. Ils nous voient, mais nous ne les voyons pas. Ils nous connaissent, mais nous ne les connaissons pas. »

Au cours des six derniers mois, son bataillon a doublé ses patrouilles, passant d’une à deux fois par semaine, mais Coulibaly dit que les hommes sont mal équipés, surchargés de travail et qu’ils craignent que la zone soit envahie par les jihadistes.

Le Burkina Faso connaît une augmentation de la violence extrémiste de la part de groupes liés à Al-Qaïda et au groupe État islamique. Le mois dernier, au moins 11 policiers ont été tués lorsque leur patrouille est tombée dans une embuscade dans le nord du pays. Le pays a également connu sa violence la plus meurtrière depuis des années lorsqu’au moins 132 civils ont été tués dans une attaque dans sa région du Sahel.

Les rebelles djihadistes étendent également leur influence au Burkina Faso. La violence extrémiste centrée sur le nord et l’est du pays s’est étendue à l’ouest et au sud-ouest, près du Mali et de la Côte d’Ivoire, amenant les habitants et les forces de sécurité de ces régions à se préparer à de nouveaux conflits.

Le déplacement vers l’ouest du Burkina Faso a un sens stratégique pour les groupes qui peuvent l’utiliser comme base pour étendre leurs opérations en Afrique de l’Ouest. L’épaisse végétation leur offre une couverture et la région peut leur donner un contrôle territorial sur la route de contrebande entre les pays du Golfe de Guinée et le Mali.

Les attaques dans trois régions du sud et du sud-ouest du Burkina Faso ont quadruplé, passant de quatre à 17 entre 2018 et 2019, selon le Armed Conflict Location and Event Data Project. Il y a eu neuf attaques l’année dernière – une réduction que les analystes attribuent à l’augmentation des opérations militaires ainsi qu’à l’expansion de la violence de l’autre côté de la frontière, en Côte d’Ivoire voisine.

En juin, un soldat a été tué dans le nord-est de la Côte d’Ivoire, à la frontière avec le Burkina Faso, et en mars, une soixantaine d’hommes armés ont attaqué deux postes de sécurité en Côte d’Ivoire, tuant trois personnes.

« Cette attaque a confirmé l’intention des groupes armés de cibler le nord des pays côtiers. Il s’agit probablement d’une nouvelle phase dans la stratégie des groupes pour s’étendre dans ces zones », a déclaré Florent Geel, directeur général adjoint de Promediation, une organisation internationale axée sur la médiation.

Lors d’un voyage en avril dans les villes de Banfora et Gaoua à l’ouest et au sud-ouest, ainsi que dans un village près de la frontière avec la Côte d’Ivoire, les groupes de défense et les forces de sécurité locales ont déclaré à l’Associated Press qu’ils n’avaient pas les effectifs nécessaires pour endiguer la violence et qu’ils avaient l’impression que ce n’était qu’une question de temps avant que la zone ne soit inondée par les djihadistes. Les civils disent aussi qu’ils ont commencé à vivre dans la peur.

L’année dernière, pour la première fois, les jihadistes ont affiché des notes sur les portes des salles de classe pour avertir les élèves et les enseignants de rester à l’écart, a déclaré un instituteur de 35 ans d’un village de la province de Comoe, qui n’a pas souhaité être nommé par crainte pour sa sécurité. Bien que son village n’ait pas été attaqué, il est devenu militarisé avec des points de contrôle qui alimentent la paranoïa des habitants.

« La situation se détériore… Dans le passé, vous pouviez quitter (le village) à minuit avec votre moto…. Mais aujourd’hui, vous ne prenez pas le risque… Quand vous dormez, vous êtes aux aguets, quand vous entendez un bruit étrange, vous sursautez, mais avant ce n’était pas comme ça », a-t-il dit.

Un grand nombre d’enseignants, dont lui-même, demandent à être transférés de villages moins sûrs, plus faciles à attaquer par les djihadistes, vers des villes plus grandes comme Banfora, a-t-il dit.

L’armée burkinabé essaie également de travailler avec l’armée ivoirienne en effectuant des patrouilles conjointes et en partageant des renseignements, mais lors d’au moins un affrontement avec des jihadistes, les soldats ivoiriens ont refusé de se battre, selon l’armée.

Certaines régions n’ont aucune présence sécuritaire et comptent sur les groupes de défense locaux pour repousser les extrémistes. À Gaoua, un groupe de Dozos – des chasseurs traditionnels qui opèrent dans toute la région – a déclaré qu’ils sont souvent les premiers à arriver en cas d’attaque, l’armée se présentant trois heures plus tard ou pas du tout.

« C’est décourageant », a déclaré Noufe Sansan, un chef dozo. Montrant du doigt un message texte sur son téléphone qu’il a reçu d’un agent de sécurité l’informant que plus de 60 extrémistes se cachent dans une forêt voisine, il a déclaré que les nouvelles d’attaques dans cette zone autrefois paisible sont devenues presque quotidiennes.

Les Dozos tentent de renforcer leurs forces et d’alerter la communauté sur le potentiel de violence future, mais ils veulent l’aide du gouvernement. Il y a deux ans, ils ont demandé 24 motos afin d’accroître leur mobilité pour mieux répondre aux attaques, mais ils n’ont encore rien reçu, dit-il.

Pendant ce temps, les civils qui ont fui l’instabilité dans le nord dans l’espoir de reconstruire leur vie dans des régions plus paisibles du pays, disent qu’ils en ont assez de fuir.

Assis sur le sol du village de Niangoloko, à 15 kilomètres de la frontière ivoirienne, Saydou Gamsore a décrit comment il a fui sa maison l’année dernière à cause de la violence extrémiste et a déclaré que s’il était à nouveau attaqué, il préférerait mourir plutôt que de continuer à se déplacer.

« Nous sommes fatigués de fuir », a déclaré cet homme de 76 ans. « Même si cela signifie la mort … je resterai ici ».

Associated Press, 17/07/2021

Etiquettes : Burkina Faso, djihadistes, Comoe, Al Qaida, État islamique, Mali, Côte d’Ivoire, Sahel, Niger, Barkhane, Daech,

1 Trackback / Pingback

  1. L’équation burkinabé - Maghreb Online

Comments are closed.