Les vaccins: un outil géopolitique au Moyen-Orient

L’Égypte, le Maroc, les Émirats arabes unis et d’autres pays produisent leurs propres vaccins COVID-19. Ces vaccins sont également utilisés pour faire avancer les ambitions internationales.

La semaine dernière, l’Egypte a annoncé qu’elle avait réussi à fabriquer son premier million de doses de vaccin COVID-19.

Il s’agit d’une étape importante pour les 104 millions d’Égyptiens, dont seulement 1 % environ est entièrement vacciné. Mais elle pourrait également être considérée comme un progrès vers les objectifs de politique étrangère du pays, la diplomatie vaccinale prenant de l’ampleur au Moyen-Orient.

La diplomatie vaccinale fait référence à l’utilisation des vaccins COVID-19 pour promouvoir les intérêts internationaux des pays. Le terme a probablement été utilisé le plus fréquemment en référence aux tentatives de la Russie et de la Chine de se faire des amis et d’influencer les populations dans les régions du monde où le déploiement du vaccin a été plus lent.

« La Chine et la Russie ont utilisé des contrats de fourniture de vaccins et de licence très médiatisés avec divers États du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord pour gagner du terrain dans la région. Il est clair que leur approvisionnement en vaccins dans la région a des objectifs tant politiques que commerciaux », a déclaré à DW Yasmina Abouzzohour, membre du Brookings Doha Center.

Alors que les nations du Moyen-Orient commencent à fabriquer des vaccins pour elles-mêmes, a déclaré Abouzzohour, « la diplomatie des vaccins prend également une dimension régionale. »

Ces derniers jours, les Émirats arabes unis, où environ 82 % de la population est vaccinée, la Turquie (36 %), l’Algérie (3 %) et l’Arabie saoudite (30 %) ont fait don, ou annoncé leur intention de faire don, d’un total d’environ 1,75 million de doses de vaccins qu’ils possédaient déjà à la Tunisie, qui est actuellement aux prises avec une flambée dévastatrice des infections.

« Ces dons favoriseront les objectifs diplomatiques d’Abu Dhabi, d’Ankara, d’Alger et de Riyad », a déclaré M. Abouzzohour.

La guerre de l’eau

La diplomatie vaccinale pourrait également être utilisée pour promouvoir des objectifs de politique étrangère à plus long terme au Moyen-Orient et en Afrique.

La coopération entre le fabricant public égyptien de vaccins, Vacsera, et la société chinoise Sinovac, pourrait permettre de produire 80 millions de doses et de vacciner 40 % de la population d’ici la fin de l’année. Toutefois, la production nationale aidera également l’Égypte à devenir une plaque tournante des vaccins pour le continent africain, a déclaré Heba Wali, directrice de Vacsera, aux médias.

L’Afrique a besoin de davantage de vaccins. Les chiffres publiés en juillet suggèrent que moins de 2 % des 1,3 milliard d’habitants du continent ont été vaccinés.

Il est possible que l’Égypte utilise la promesse de vaccins aux nations africaines sous-approvisionnées en échange d’un soutien sur l’une des questions de politique étrangère les plus importantes et les plus difficiles pour l’Égypte.

L’Égypte est fortement tributaire de l’eau douce du Nil, qui traverse neuf autres pays africains. Ces derniers mois, le pays arabe s’est employé à signer des accords de développement militaire et économique avec diverses nations africaines, dans un contexte où les Égyptiens craignent les projets éthiopiens de construction de barrages sur le Nil. Les vaccins pourraient donner à l’Égypte une nouvelle occasion de faire avancer son agenda sur la question du Nil.

Différends territoriaux

L’Égypte n’est pas le seul pays de la région qui pourrait avoir des arrière-pensées lorsqu’il s’agit de distribuer des vaccins.

Le Maroc a également annoncé son intention de commencer à produire son propre vaccin, en investissant environ 500 millions de dollars (420 millions d’euros) dans des partenariats avec Sinopharm et l’entreprise suédoise Recipharm. Environ un tiers des 37 millions d’habitants du Maroc ont reçu au moins une dose de vaccin COVID-19. Mais les nouvelles possibilités de production permettraient également au Maroc d’approvisionner à terme ses voisins d’Afrique.

Les économistes estiment que cela pourrait être un moyen pour le Maroc de tirer davantage de revenus des exportations médicales. Mais cela soutiendrait également les ambitions du royaume en matière de politique étrangère.

« Le Maroc conforterait son image d’acteur africain majeur et pourrait renforcer les liens avec les États d’Afrique subsaharienne, deux objectifs qu’il poursuit avec ferveur depuis 2016 », a déclaré Abouzzohour.

Cela pourrait également aider la campagne de longue haleine du pays autour de l’un de ses objectifs de politique étrangère les plus chers : faire en sorte que davantage de membres de l’Union africaine reconnaissent sa souveraineté sur le territoire contesté du Sahara occidental.

Sphère d’influence

Les rivalités régionales peuvent également jouer un rôle dans les ambitions des Émirats arabes unis en matière de fabrication de vaccins. La société technologique G42, basée à Abu Dhabi, s’est associée à la société chinoise Sinopharm pour commencer à produire son propre vaccin, appelé Hayat, ou « vie » en arabe. En mai, les Émirats arabes unis sont devenus le premier pays arabe à produire son propre vaccin COVID-19.

Le succès des EAU en matière de vaccins a eu un impact économique positif. Les taux élevés de vaccination ont attiré les étrangers, qui étaient partis en masse au début de la pandémie, vers les États du Golfe pour y travailler ou y passer des vacances. Selon le gouvernement, les Émirats arabes unis ont également l’occasion de diversifier leur industrie en s’éloignant de la production pétrolière.

Mais la production de vaccins a également une dimension de politique étrangère distincte.

« La diplomatie vaccinale de la Chine aux Émirats arabes unis ne doit pas être considérée comme une voie à sens unique », a écrit Sophie Zinser, membre de Chatham House qui se concentre sur le rôle de la Chine au Moyen-Orient, dans un éditorial de mars du South China Morning Post. « Elle est en symbiose avec la stratégie à long terme des Émirats pour développer l’industrie manufacturière et renforcer le capital politique », a-t-elle ajouté. « Ses choix en matière de dons auront des ramifications politiques dans toute la région ».

En avril, les Émirats arabes unis ont déclaré qu’ils pourraient contribuer à la construction d’une usine de production de vaccins en Indonésie, le plus grand pays à majorité musulmane du monde, où ils concluent depuis plusieurs années des accords de développement de plusieurs milliards de dollars.

Cette semaine, les EAU ont accepté d’aider la Serbie à mettre en place des installations de production de vaccins. Les Émiratis comptent parmi les plus gros investisseurs dans le pays des Balkans depuis plus de dix ans.

En soutenant la Serbie, « les EAU prennent pied dans une région à la croisée des chemins entre l’UE et le Moyen-Orient et ont l’occasion de garder un œil sur leur rival, la Turquie, qui est également active dans les Balkans », explique le Middle East Institute, basé à Washington, dans un rapport publié la semaine dernière.

L’hésitation à se faire vacciner

Rien de tout cela n’aura d’importance si les populations d’Afrique ou du Moyen-Orient ne veulent pas se faire vacciner avec ce qui est produit, a déclaré Eckart Woertz, directeur de l’Institut GIGA d’études sur le Moyen-Orient, basé à Hambourg.

« Il y a un grand besoin de vaccins, et ces pays veulent se positionner d’une certaine manière », a déclaré Woertz. « Mais je crois que tout dépendra de la popularité réelle des vaccins qu’ils fabriquent. »

Certaines questions demeurent quant à l’efficacité des vaccins chinois et russes, a-t-il ajouté. L’année prochaine, les fabricants européens et américains pourraient également faire don de davantage de vaccins aux nations dans le besoin. « D’ici 2022, les pays en développement pourraient se retrouver dans une situation où, s’ils ont le choix entre différents vaccins, ils pourraient ne pas choisir les vaccins d’origine chinoise ou russe », a averti M. Woertz.

DW, 15/07/2021

Etiquettes : Coronavirus, covid 19, vaccin, guerre d’influence, géopolitique, Emirats Arabes Unis, Egypte, Maroc, Algérie,