Espagne-Rif: Le centenaire de la catastrophe

Les troupes espagnoles ont succombé à une collection hétéroclite de groupes tribaux rifains sans formation ni structure militaire de type occidental. Le nombre officiel de victimes s’élève à 12 214.

JOSÉ MARÍA MENA

La seconde moitié du mois de juillet 1921 est la défaite la plus catastrophique de l’histoire des armées espagnoles. Nous fêtons aujourd’hui le 100e anniversaire de la catastrophe du Rif, dans le nord du Maroc. Les troupes espagnoles ont succombé à une collection hétéroclite de groupes tribaux du Rif, sans formation ni structure militaire de type occidental. Le nombre officiel de victimes, y compris les morts et les disparus entre le 17 juillet et le 10 août, s’élève à 12 214. D’autres sources non officielles avancent le chiffre de 20 000 morts. À l’occasion du centenaire de la catastrophe, il semble juste de consacrer quelques lignes à la mémoire des victimes de cette aventure colonialiste sanglante, irresponsable et inutile.

Lorsque les puissances coloniales européennes, lors de la conférence d’Algésiras de 1906, se sont réparti les zones d’influence en Afrique du Nord, l’Espagne s’est vue confier le protectorat de la partie la plus montagneuse et la plus pauvre du nord du Maroc. Cambó a déclaré au Congrès en 1922 que l’Espagne était au Maroc, non pas parce que nous le voulions, mais parce que nous y étions forcés. C’est ce que les grandes puissances nous ont accordé après que la perte de Cuba et des Philippines nous ait jeté le discrédit.

Mais en plus de l’objectif discutable du prestige militaire, il y avait un autre objectif dans l’aventure marocaine : l’objectif économique. La Compañía Española de Minas del Rif S.A. y était exploitée. L’élite espagnole y avait d’importants intérêts économiques, comme le comte de Romanones, le marquis de Comillas, la famille Güell et le roi Alfonso XIII.

Les relations entre les Rifains et les Espagnols n’ont jamais été sincèrement cordiales. Ils ont alterné des périodes de méfiance et d’hostilité, parfois graves, comme en 1909, lorsque 250 soldats sont morts dans le ravin de Barranco del Lobo, ce qui a déclenché les grandes manifestations à Barcelone qui ont culminé avec la Semana Trágica (Semaine tragique).

Les relations se sont poursuivies de cette manière jusqu’en 1920. À cette époque, le commandant général de Melilla était le général Fernández Silvestre, un homme aguerri, incontrôlable et ami du roi. Sans tenir compte des ordres de prudence et de retenue des supérieurs, il envahit le Rif avec une rapidité et un succès surprenants. Alphonse XIII lui a envoyé un célèbre télégramme qui n’a pas été retrouvé, mais dont l’authenticité a été attestée par Jaime de Capmany en ABC. Ça disait « olé tus cojones ». Une façon impopulaire, économiquement insupportable, nauséabonde, de promouvoir la poursuite de l’aventure colonialiste, avec des pieds d’argile. Silvestre a semé le territoire conquis de blockhaus, des forts précaires défendus par de petites garnisons. Il y avait plus d’une centaine de positions isolées couvrant 5 000 kilomètres carrés, avec de très sérieuses difficultés d’approvisionnement en eau, en munitions et en nourriture. Les troupes espagnoles étaient mal équipées, armées et nourries, en raison de l’indolence, de l’ineptie et de la corruption de nombreux commandants et dirigeants. Abd el Krim, chef des Kabyles rifains, a su combiner la ferveur atavique du djihad avec l’ardeur populaire de la guerre de libération. Il attaque sur toutes les lignes, qui succombent en 72 heures, encerclant Silvestre à Annual. Lorsque le général ordonna la retraite, celle-ci se transforma en une fuite désordonnée de panique, de démoralisation et d’indiscipline, les Rifains massacrant des hommes en fuite, désarmés, épuisés, affamés et assoiffés. Silvestre est mort à l’année, et son corps n’a jamais été retrouvé. 300 généraux, chefs et officiers ont été faits prisonniers et Abd el Krim a exigé quatre millions de pesetas pour eux, qui ont finalement été payés par l’industriel Horacio Echevarrieta. Alfonso XIII, dans un geste d’inhumanité qui le qualifie, se limite à dire « quelle chair de poule j’ai sur le visage ».

L’enquête sur les responsabilités de la catastrophe est confiée au général Picasso, grand-oncle du génial peintre. On lui refuse les documents militaires et on lui interdit d’enquêter auprès des plus hautes autorités. Cependant, Picasso a produit un dossier rigoureux qui va au-delà de ces limites. En outre, un débat parlementaire a été ouvert sur la responsabilité, et l’on savait que l’opposition ne pardonnerait pas l’implication du monarque. Le coup d’État de Primo de Rivera, capitaine général de Catalogne, avec le soutien d’Alfonso XIII, suspend le débat sine die. Le Conseil suprême de la guerre et de la marine poursuit l’instruction du dossier pour déterminer les responsabilités militaires, sur la base du dossier Picasso, et ne condamne le général Berenguer, le supérieur de Silvestre, qu’à la peine légère de la révocation du service, que le roi amnistie immédiatement. Puis vint la République, le roi partit, et finalement la Cour suprême dut rejeter l’affaire pour cause de chose jugée par la justice militaire. Juridiquement, c’était peut-être inévitable, mais l’impunité éhontée de ceux qui ont causé tant de morts et de souffrances inutiles, qui méritent aujourd’hui notre respect et notre souvenir, est scandaleuse.

José María Mena a été procureur en chef du Tribunal supérieur de justice de Catalogne.

El Pais, 15/07/2021

Etiquettes : Espagne, Maroc, Rif, Abdelkrim El Khattabi, Alfonso XIII,