MI-5: Méfiez-vous des agents russes et chinois

LONDRES, 14 juillet (Reuters) – Le plus haut responsable de l’espionnage intérieur britannique a conseillé mercredi à la population de traiter la menace d’espionnage de la Russie et de la Chine avec autant de vigilance que le terrorisme, avertissant que les espions étrangers cherchaient à voler des technologies, à semer la discorde et à attaquer les infrastructures.

Les attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis, il y a près de 20 ans, ont fait de la lutte contre le terrorisme la principale priorité des services de renseignement occidentaux, qui ont consacré de vastes ressources à la menace que représentent les militants locaux et étrangers.

Mais l’affirmation croissante de la Russie post-soviétique et la montée en puissance de la Chine ont forcé les maîtres de l’espionnage les plus puissants de l’Occident à se concentrer à nouveau sur le contre-espionnage à l’ancienne, c’est-à-dire des espions qui s’attaquent à d’autres espions dans un jeu constant de chat et de souris.

Le directeur général du service de sécurité (MI5), Ken McCallum, a déclaré que les services de renseignement britanniques avaient recensé 10 000 approches déguisées d’espions étrangers cherchant à manipuler des personnes ordinaires en Grande-Bretagne.

Les conséquences de l’espionnage par des puissances étrangères peuvent aller « de la frustration et des désagréments à la perte de moyens de subsistance, voire à la perte de vies humaines », a déclaré M. McCallum dans un discours prononcé à Thames House, le siège du MI5 à Londres.

« Nous devons, au fil du temps, construire la même conscience et la même résilience du public face aux menaces étatiques que nous l’avons fait au fil des ans sur le terrorisme », a-t-il déclaré dans des extraits de son discours publiés par le MI5.

« Il ne faut pas avoir peur, mais être allumé ».

Les espions britanniques affirment que la Chine et la Russie ont chacune cherché à voler des données commercialement sensibles et de la propriété intellectuelle, ainsi qu’à s’ingérer dans la politique et à semer la désinformation.

Pékin et Moscou affirment que l’Occident est pris d’une paranoïa de complots. La Russie et la Chine nient toutes deux s’ingérer dans les affaires étrangères, chercher à voler des technologies, mener des cyberattaques ou semer la discorde.

M. McCallum, qui a fait carrière dans l’espionnage, a déclaré que le pays tout entier devrait être attentif à la menace de l’espionnage étranger.

« Nous voyons les brillantes universités et les chercheurs britanniques se faire voler ou copier leurs découvertes ; nous voyons des entreprises vidées de leur substance par la perte des avantages qu’elles ont laborieusement construits », a-t-il déclaré.

« S’ils en ont la possibilité, des acteurs hostiles court-circuitent des années de recherche ou d’investissements britanniques patients. Cela se produit à grande échelle. Et cela nous affecte tous. Les emplois britanniques, les services publics britanniques, l’avenir du Royaume-Uni. »

Le MI5 a commencé comme un service de contre-espionnage en 1909, se concentrant d’abord sur la menace de l’Allemagne, puis, après la Seconde Guerre mondiale, sur la menace de la guerre froide posée par les agents de l’Union soviétique.

M. McCallum évoquera également les dangers émanant de l’Irlande du Nord, des groupes d’extrême droite et du retrait des forces d’Afghanistan.

Reyters, 14/07/2021

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