Qui dirige le Vatican pendant que le pape est hospitalisé ?

ROME (AP) – Le Vatican dispose de lois, de rituels et de rôles détaillés pour assurer le transfert du pouvoir lorsqu’un pape meurt ou démissionne. Mais aucun d’entre eux ne s’applique lorsqu’il est malade ou même inconscient, et il n’existe pas de normes spécifiques régissant ce qui se passe lorsqu’un pape est frappé d’incapacité.

Par conséquent, même si le pape François reste hospitalisé pendant qu’il se remet d’une opération de l’intestin dimanche dans un hôpital de Rome, il est toujours pape et très responsable. Le Vatican a déclaré mardi que François avait pris son petit-déjeuner, lu les journaux et fait une promenade, et que son rétablissement postopératoire se déroulait normalement.

Néanmoins, son séjour d’une semaine à l’hôpital – le premier de son pontificat – a suscité un intérêt pour la manière dont le pouvoir papal est exercé au Saint-Siège, comment il est transféré et dans quelles circonstances.

Voici comment cela fonctionne :

LE RÔLE DU PAPE

Le pape est le successeur de l’apôtre Pierre, le chef du collège des évêques, le vicaire du Christ et le pasteur de l’Église catholique universelle sur Terre, selon le droit canonique interne de l’Église.

Rien n’a changé dans son statut, son rôle ou son pouvoir depuis qu’il a été élu 266e pape le 13 mars 2013, même s’il a subi dimanche une intervention chirurgicale de trois heures pour retirer la moitié de son côlon.

Ce statut est voulu par la théologie.

« L’autorité du pape est suprême, pleine et universelle », a déclaré le juriste canonique Nicholas Cafardi. « Donc, si son autorité est à ce niveau, qui peut décider qu’il ne peut plus exercer cette autorité ? Il n’y a personne au-dessus de lui ».

LA CURIE VATICANE

François a beau être aux commandes, il délègue déjà la gestion quotidienne du Vatican et de l’église à une équipe de fonctionnaires qui opèrent qu’il soit dans le palais apostolique ou non, et qu’il soit conscient ou non.

Le principal d’entre eux est le secrétaire d’État, le cardinal Pietro Parolin. Signe que l’hospitalisation de François ne laisse présager aucun changement dans la gouvernance de l’Église, le cardinal Parolin n’était même pas au Vatican lors de l’intervention chirurgicale de trois heures prévue par François. Il se trouvait à Strasbourg, en France, pour commémorer le 1300e anniversaire de la mort du saint patron de l’Alsace.

Les autres fonctions du Vatican se déroulent normalement. Le bulletin quotidien de midi est encore paru mardi avec les noms des nouveaux évêques nommés par le pape au Nicaragua, au Nigeria et en Grande-Bretagne. Ces nominations ont vraisemblablement été approuvées à l’avance, bien que François puisse signer des décrets et traiter d’autres questions importantes depuis son lit d’hôpital, comme l’a fait saint Jean-Paul II lors de ses nombreuses hospitalisations.

QUE SE PASSE-T-IL LORSQU’UN PAPE TOMBE MALADE ?

Le droit canonique prévoit des dispositions pour le cas où un évêque diocésain tombe malade et ne peut plus gérer son diocèse, mais aucune pour un pape. Le canon 412 stipule qu’un diocèse peut être déclaré « empêché » si son évêque – en raison de « captivité, bannissement, exil ou incapacité » – ne peut pas remplir ses fonctions pastorales. Dans ce cas, la gestion quotidienne du diocèse est confiée à un évêque auxiliaire, à un vicaire général ou à une autre personne.

Bien que François soit l’évêque de Rome, aucune disposition explicite n’existe pour le pape s’il est également « empêché ». Le canon 335 déclare simplement que lorsque le Saint-Siège est « vacant ou entièrement empêché », rien ne peut être modifié dans la gouvernance de l’Église. Mais il ne dit pas ce que signifie le fait que le Saint-Siège soit « entièrement empêché » ni quelles dispositions pourraient entrer en jeu si cela devait arriver.

« Vraiment, nous n’avons pas de règles pour cela », a déclaré Cafardi. « Il n’y a pas de canons et il n’y a pas de document distinct qui dit comment on déterminerait l’incapacité, si l’incapacité pourrait être permanente ou temporaire, et encore plus important qui gouvernerait l’église pendant cette période. Rien. Absolument rien. Nous nous en remettons simplement à l’Esprit Saint. »

QU’EN EST-IL DE LA LETTRE DU PAPE PAUL VI ?

En 1965, le pape Paul VI a écrit des lettres au doyen du Collège des cardinaux en émettant l’hypothèse que s’il devait tomber gravement malade, le doyen et les autres cardinaux devraient accepter sa démission.

Paul prévoyait la possibilité qu’à mesure que les papes continueraient à vivre plus longtemps, ils pourraient être frappés d’incapacité à la suite d’un accident vasculaire cérébral, d’une démence ou d’une autre affection progressive de longue durée qui les empêcherait de faire leur travail et de démissionner librement.

Dans une lettre, publiée en 2018, il citait une infirmité « présumée incurable ou de longue durée et qui nous empêche d’exercer suffisamment les fonctions de notre ministère apostolique. »

La lettre n’a jamais été invoquée, puisque Paul a vécu encore 13 ans et est mort sur le tas.

Mais selon les experts, il est peu probable que la lettre de Paul ait jamais été utilisée, car le droit canonique exige qu’une démission papale soit « librement et dûment manifestée » – comme ce fut le cas lorsque le pape Benoît XVI a annoncé sa démission en 2013.

Le scénario envisagé par Paul – exposer les motifs de sa démission à l’avance pour un moment où il pourrait ne pas être conscient ou capable – « n’est pas valide, car pour qu’un pape puisse valablement démissionner de ses fonctions, il doit être lucide », a déclaré Kurt Martens, juriste canonique et professeur à l’Université catholique d’Amérique.

QUE SE PASSE-T-IL LORSQU’UN PAPE MEURT OU DÉMISSIONNE ?

Le seul moment où le pouvoir papal change de mains est lorsqu’un pape meurt ou démissionne. À ce moment-là, toute une série de rites et de rituels entrent en jeu pour régir l' »interrègne » – la période entre la fin d’un pontificat et l’élection d’un nouveau pape.

Pendant cette période, appelée « sede vacante » ou « siège vide », le camerlengo, ou chambellan, gère l’administration et les finances du Saint-Siège. Il certifie le décès du pape, scelle les appartements papaux et prépare l’enterrement du pape avant la tenue d’un conclave pour élire un nouveau pape. Le poste est actuellement occupé par le cardinal Kevin Farrell, qui dirige le bureau des laïcs du Vatican.

Le camerlengo n’a aucun rôle ni aucune fonction si le pape est simplement malade ou frappé d’incapacité.

« Vous avez deux options : Soit vous avez un pape, soit vous n’en avez pas, et tant que vous avez un pape – et dans le cas présent, il n’est pas mort – il gouverne l’Église », a déclaré M. Martens. « Même s’il est mourant, il gouverne l’église. »

QU’EN EST-IL DU PAPE BENOÎT XVI ?

Même si un pape à la retraite vit dans l’enceinte du Vatican, il n’a pas non plus de rôle officiel à jouer.

Benoît XVI, 94 ans, a cessé d’être pape le 28 février 2013, lorsqu’il est devenu le premier pontife à démissionner en 600 ans. Depuis, il vit dans un monastère aménagé dans les jardins du Vatican.

Citant son secrétaire privé, la télévision d’État RAI a déclaré que Benoît XVI priait pour le rétablissement de François.

Associated Press, 06/07/2021

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