L’attaque armée contre un journaliste néerlandais vedette suscite l’inquiétude de l’Europe

AMSTERDAM (AP) – Les dirigeants européens ont exprimé leur consternation, les défenseurs des droits des médias ont demandé que justice soit faite et les Pays-Bas ont été choqués par la mort d’un journaliste néerlandais chevronné, abattu d’une balle dans la tête dans le centre d’Amsterdam après une apparition à la télévision.

Peter R. de Vries, célèbre pour ses reportages courageux sur la pègre néerlandaise, luttait pour sa vie dans un hôpital d’Amsterdam après la fusillade de mardi soir.

Deux suspects restaient en détention mercredi, un citoyen polonais de 35 ans vivant aux Pays-Bas et un Néerlandais de 21 ans, tandis qu’une troisième personne détenue mardi soir a été relâchée, selon un communiqué de la police néerlandaise. Leur première comparution devant le tribunal était prévue pour vendredi.

Le motif de l’attaque n’a pas été révélé.

La fusillade a été considérée comme une tragédie nationale aux Pays-Bas, et des dizaines de personnes ont apporté des fleurs sur le lieu de l’attaque, à moins d’un pâté de maisons du célèbre Rijksmuseum de la capitale. Certains ont déclaré que l’attentat avait ébranlé leur sentiment de sécurité et suscité des inquiétudes quant au respect de l’État de droit.

Le roi des Pays-Bas, Willem Alexander, a qualifié la fusillade d' »attaque contre le journalisme, pierre angulaire de notre État de droit, et donc aussi d’attaque contre l’État de droit ».

Elle a également touché une corde sensible ailleurs en Europe, où des attaques aussi brutales contre des reporters sont rares et où les meurtres de journalistes en Slovaquie et à Malte ces dernières années ont suscité des inquiétudes quant à la sécurité des reporters dans les sociétés développées et démocratiques.

« Nous pouvons être en désaccord avec beaucoup de choses que nous voyons dans nos médias, mais nous devons convenir que les journalistes qui enquêtent sur les abus de pouvoir potentiels ne sont pas une menace mais un atout pour nos démocraties et nos sociétés », a déclaré mercredi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, devant les législateurs du Parlement européen.

M. De Vries, 64 ans, est le journaliste le plus célèbre des Pays-Bas. Il a accédé à la notoriété après avoir couvert l’enlèvement d’un héritier de Heineken en 1983. Il est un habitué des journaux télévisés du soir et a continué à publier des articles sur le monde criminel néerlandais. Il a remporté un Emmy international en 2008 pour une émission de télévision consacrée à la disparition de l’adolescente américaine Natalee Holloway alors qu’elle était en vacances sur l’île néerlandaise d’Aruba, dans les Caraïbes, en 2005.

« Hier, notre pire cauchemar est devenu réalité », a tweeté Royce, le fils de de Vries, au nom de la famille. « En tant que famille, nous entourons Peter d’amour et d’espoir pendant cette phase difficile. Beaucoup de choses sont encore incertaines, mais ce qui est certain, c’est que toutes les expressions de soutien provenant de tout le pays offrent désormais un énorme soutien. »

De Vries était depuis longtemps considéré comme une cible possible des criminels dont il rendait compte avec acharnement. La police et les procureurs n’ont pas voulu dire s’il bénéficiait d’une protection policière.

De Vries avait récemment agi en tant que conseiller et confident d’un témoin dans un important procès du chef présumé d’un gang criminel, Ridouan Taghi, qui a été extradé aux Pays-Bas depuis Dubaï en 2019. Taghi est actuellement en prison alors qu’il est jugé avec 16 autres suspects.

Liam Bakker, un habitant d’Amsterdam qui vit près du site où de Vries a été attaqué, a décrit avoir entendu trois ou quatre coups de feu, puis s’être précipité pour voir ce qui s’était passé.

« Nous sommes sortis et l’avons vu allongé sur le sol… en train de saigner », a déclaré Bakker, encore sous le choc le lendemain.

Il était parmi ceux qui rendaient hommage au site commémoratif improvisé mercredi dans une rue calme bordée de briques. Un étudiant de l’université voisine d’Amsterdam a qualifié l’événement d' »horrible ». Une autre femme, de deux générations plus âgée, a déposé un bouquet de tournesols en disant : « C’est une honte, c’est terrible ». Un homme à vélo a déclaré être venu simplement parce qu’il « voulait faire quelque chose ».

L’organisation de surveillance des médias Reporters sans frontières a exprimé mercredi sa « pleine solidarité » avec la famille de Vries et tous les journalistes néerlandais, et a demandé que les responsables de la fusillade soient traduits en justice.

Des législateurs et des responsables d’autres pays de l’Union européenne se sont également exprimés. Le président du Conseil européen, Charles Michel, a qualifié la fusillade de « crime contre notre valeur fondamentale qu’est la liberté de la presse ».

Le commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe, Dunja Mijatović, a tweeté : « Tout doit être fait pour traduire en justice le ou les auteurs et le ou les cerveaux de ce crime horrible et garantir la #Sécuritédesjournalistes en #Europe. »

Associated Press, 07/07/2021

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