France : 11 personnes condamnées pour avoir cyberintimidé un adolescent qui critiquait l’islam

PARIS (AP) – Un tribunal français a condamné mercredi 11 des 13 personnes accusées d’avoir harcelé et menacé une adolescente qui a sévèrement critiqué l’Islam dans des messages en ligne et a fini par changer d’école et recevoir une protection policière pour préserver sa sécurité.

Ce verdict est le premier du genre depuis que la France a créé en janvier un nouveau tribunal à Paris chargé de poursuivre les délits en ligne, notamment le harcèlement et la discrimination.

Le tribunal a condamné les prévenus à des peines de prison avec sursis de quatre à six mois et leur a infligé une amende d’environ 1 770 dollars chacun.

L’adolescente au centre de cette affaire historique de cyberintimidation, qui n’a été identifiée publiquement que par son prénom, Mila, a déclaré le mois dernier qu’elle avait l’impression d’avoir été « condamnée à mort ».

S’exprimant après le verdict, elle a déclaré que toutes les victimes devraient se joindre à la lutte contre les abus en ligne et que les harceleurs devraient se voir refuser l’accès aux réseaux de médias sociaux.

« Je m’attendais à pire et, honnêtement, nous avons gagné et nous gagnerons encore parce que ce que je veux, c’est que, unis, nous n’abandonnerons jamais. Nous continuerons à nous battre », a déclaré Mila.

Mila, qui se décrit comme athée, avait 16 ans lorsqu’elle a commencé à publier des vidéos sur Instagram, puis sur TikTok, critiquant sévèrement l’islam et le Coran. Aujourd’hui âgée de 18 ans, elle a témoigné que « je n’aime aucune religion, pas seulement l’islam ».

« Ce que je veux, c’est que ceux (qui harcèlent) soient considérés comme un fléau et qu’on leur interdise l’accès aux réseaux sociaux(,)… ceux qui font de la cyberintimidation, qui menacent de mort, qui privent de liberté et qui incitent au suicide », a-t-elle déclaré. « Et je ne veux plus jamais que les victimes soient blâmées ».

Son avocat, Richard Malka, a déclaré que Mila avait reçu quelque 100 000 messages de menaces, notamment des menaces de mort, des menaces de viol, des messages misogynes et des messages haineux sur son orientation sexuelle.

Mila a quitté un lycée, puis un autre. Elle est désormais surveillée quotidiennement par la police pour sa sécurité.

« Les réseaux sociaux, c’est la rue. Quand on croise quelqu’un dans la rue, on ne l’insulte pas, on ne le menace pas, on ne se moque pas de lui », a déclaré le président du tribunal, Michel Humbert. « Ce que vous ne faites pas dans la rue, ne le faites pas sur les réseaux sociaux ».

Le procès a soulevé des questions inconfortables sur la liberté d’expression, la liberté de critiquer une religion et le respect des millions de musulmans de France. Mais l’affaire judiciaire était centrée sur la cyberintimidation.

Les 13 accusés, originaires de toute la France, venaient d’horizons et de religions différents et ne représentaient qu’une poignée de toutes les personnes qui s’en sont pris à Mila par des commentaires en ligne. Les autres n’ont pas pu être retrouvés.

Juan Branco, l’avocat de l’un des accusés, a dénoncé les prémisses du procès.

« Les procès symboliques dans lesquels on essaie d’utiliser une personne pour envoyer un message au reste de la société sont très dangereux », a déclaré M. Branco. Il a déclaré que son client, identifié seulement comme Jordan L., « n’est pas un fanatique, est quelqu’un qui respecte les croyances, (mais) qui n’aime pas ce climat où une partie de la population française est systématiquement attaquée ».

Selon lui, son client « se révolte contre cela sans participer à quelque chose de plus important et sans même envoyer un message direct à Mila en particulier. »

Le harcèlement, les menaces et les discours de haine en ligne sont en augmentation depuis la création en 2018 d’une loi criminalisant ces actes. La police a recensé 2 128 infractions de ce type en 2019 et 2 848 l’année dernière, selon la ministre française de la Citoyenneté, Marlene Schiappa.

« Le pays tout entier doit condamner les agresseurs et cesser de blâmer les victimes », a déclaré Mme Schiappa dans un communiqué après le verdict de mercredi.

L’un des 13 prévenus a été acquitté car son message – « Blow it up » – visait le compte Twitter de Mila, et non la jeune femme. Le tribunal a abandonné les poursuites à l’encontre d’un autre accusé en raison de procédures défectueuses.

Dans le cadre des efforts croissants déployés par la France pour poursuivre et prévenir les abus en ligne, un autre tribunal français a ordonné mardi à Twitter de fournir, dans un délai de deux mois, des informations détaillées sur ses procédures visant à empêcher les utilisateurs d’inciter à la violence ou à la haine raciale ou de commettre d’autres infractions.

Cette décision fait suite à une action civile intentée par des groupes de lutte contre le racisme et la discrimination à l’égard des personnes lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres. Les groupes ont fait valoir que Twitter ne faisait pas assez pour modérer et supprimer les contenus qui violent les lois françaises sur les discours de haine ou d’autres lois. L’avocat du réseau social dans cette affaire, Karim Beylouni, a déclaré mercredi que l’entreprise décidait de faire appel ou non.

Pendant ce temps, les procureurs de Paris enquêtent sur des posts racistes visant le joueur de football Kylian Mbappé après un coup de pied raté qui a éliminé la France, qui a remporté la Coupe du monde en 2018, du championnat d’Europe de football la semaine dernière.

Associated Press, 07/07/2021

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