L’OPEP risque l’implosion

L’alliance pétrolière de l’OPEP dans l’impasse entre l’Arabie saoudite et les EAU

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Le cartel pétrolier de l’OPEP, dirigé par l’Arabie saoudite et d’autres pays producteurs alliés, a repris ses discussions lundi, dans une impasse avec les Émirats arabes unis sur la question de savoir de combien il faut augmenter les niveaux de production, alors que la demande est toujours entravée par les menaces que représentent les nouvelles variantes du coronavirus.

Dimanche, les Émirats arabes unis se sont opposés à un plan du groupe OPEP+, qui comprend des producteurs non OPEP comme la Russie, visant à prolonger un pacte de réduction de la production de pétrole au-delà d’avril 2022.

On craint que si les 23 États membres ne parviennent pas à un accord, l’alliance ne se disloque, ce qui déclencherait une guerre des prix et d’énormes fluctuations des prix mondiaux du pétrole, alors que la demande future de pétrole est incertaine en raison de la persistance des blocages dans certaines régions du monde et de la distribution inégale des vaccins dans le monde.

L’année dernière, l’arrêt brutal des voyages et les confinements généralisés ont réduit la demande mondiale de pétrole, entraînant une baisse des prix de l’énergie, les barils de pétrole inutilisés ayant rapidement rempli les sites de stockage. Le groupe OPEP+ a convenu d’une forte réduction de quelque 9 millions de barils par jour pour empêcher les prix de s’effondrer davantage.

L’Arabie saoudite est allée encore plus loin en réduisant volontairement sa propre production pour empêcher les prix de chuter. En juin, le royaume a produit un peu moins de 9 millions de barils par jour, contre plus de 10 millions de barils par jour avant la pandémie.

À mesure que les économies ont commencé à rebondir et que la distribution des vaccins s’est accélérée, le groupe OPEP+ a augmenté sa production, de sorte que les réductions quotidiennes ont atteint une moyenne d’environ 6 millions de barils par jour. Actuellement, l’alliance OPEP+ produit quelque 37 millions de barils par jour, contre environ 43 millions de barils par jour en avril de l’année dernière, au début de la pandémie.

L’agence de presse russe TASS a rapporté vendredi que tous les membres du comité ministériel conjoint de suivi de l’OPEP+ – à l’exception des Émirats arabes unis – ont soutenu une proposition visant à augmenter la production de 400 000 barils par jour à partir d’août et à prolonger l’accord jusqu’à la fin de 2022. Les 400 000 barils par jour seraient augmentés chaque mois jusqu’en 2022.

Le ministre de l’énergie des Émirats arabes unis, Suhail al-Mazrouei, s’est adressé à de nombreux médias au cours du week-end, exprimant les préoccupations de son pays et déplorant qu’un tiers de la production des Émirats arabes unis soit restée inactive pendant deux ans.

Dimanche, le ministère de l’énergie des Émirats arabes unis a publié une déclaration rare, indiquant que si le pays est disposé à prolonger l’accord OPEP+ actuel, si nécessaire, il souhaite un niveau de production de base plus élevé qui reflète la capacité de production réelle des Émirats arabes unis plutôt qu’une référence dépassée.

Les EAU produisent actuellement environ 2,7 millions de barils par jour dans le cadre de l’accord OPEP+, bien qu’ils aient produit en moyenne environ 3 millions par jour entre janvier 2019 et mars 2020, selon Refinitiv, un fournisseur de données sur les marchés financiers. Les analystes suggèrent que le pays peut facilement produire jusqu’à 4 millions par jour.

Le ministre saoudien de l’Énergie, le prince Abdulaziz bin Salman, a déclaré à la chaîne Al-Arabiya tard dimanche qu' »un peu de rationalité et un peu de compromis » étaient nécessaires. Il a ajouté qu’en plus de trois décennies de réunions de l’OPEP, il n’avait « jamais vu une telle demande » et qu’il n’était ni optimiste ni pessimiste quant à la reprise des négociations lundi.

Per Magnus Nysveen, responsable de l’analyse au sein du cabinet de recherche et de conseil Rystad Energy, a déclaré que pour que les Émirats arabes unis obtiennent ce qu’ils veulent, l’Arabie saoudite pourrait devoir procéder à de nouvelles réductions de sa production.

« Si les Émirats arabes unis devaient avoir un quota plus élevé à l’avenir, seule l’Arabie saoudite pourrait réduire la production de son côté », a-t-il déclaré, expliquant que le royaume a déjà procédé à des réductions volontaires et qu’il pourrait être prêt à céder pour maintenir l’unité de l’OPEP.

Cela pourrait toutefois s’avérer difficile à vendre, car les deux pays ont besoin de revenus pétroliers pour soutenir leurs économies, qui ont été ébranlées par la pandémie et la baisse des prix du pétrole.

Il faut également tenir compte des différences politiques entre les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

Ces dernières années, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis étaient étroitement liés, à l’image de la relation naissante entre le prince héritier d’Abou Dhabi Mohammed bin Zayed et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman. Les deux dirigeants de facto étaient si proches que les deux pays se sont lancés ensemble dans une guerre au Yémen et ont coupé ensemble les liens avec le Qatar voisin. Fin 2017, les deux nations ont annoncé un nouveau partenariat pour se coordonner dans tous les domaines militaires, politiques, économiques, commerciaux et culturels.

Mais ces dernières années, les intérêts nationaux ont divergé. Les EAU ont considérablement réduit leur empreinte dans la coalition dirigée par les Saoudiens qui combat les Houthis soutenus par l’Iran au Yémen. Les Saoudiens ont rapidement rétabli leurs relations diplomatiques avec le Qatar au début de l’année, mais les Émirats arabes unis n’ont toujours pas rétabli de relations diplomatiques complètes et continuent de bloquer les sites d’information basés au Qatar, comme Al Jazeera.

Dans le même temps, l’Arabie saoudite a suspendu dimanche tous les vols à destination et en provenance des Émirats arabes unis, les assimilant à l’Éthiopie, au Vietnam et à l’Afghanistan en tant que pays à risque de coronavirus. Le royaume s’est dit préoccupé par la variante delta, qui se propage rapidement et qui est apparue aux Émirats arabes unis.

Ces derniers jours, le royaume a modifié sa loi sur les marchandises importées des pays arabes du Golfe afin d’exclure d’un accord tarifaire préférentiel les marchandises importées produites par des sociétés appartenant à Israël, ainsi que les marchandises dont les composants sont produits en Israël. De tels produits ont proliféré dans les Émirats arabes unis à la suite de la normalisation des liens du pays avec Israël.

En février, l’Arabie saoudite a averti les entreprises que si leurs bureaux régionaux n’étaient pas transférés dans le royaume d’ici 2024, leurs contrats avec le gouvernement saoudien et ses institutions seraient suspendus. Cette décision est considérée comme un appel direct aux entreprises ayant des bureaux régionaux à Dubaï, le centre financier des Émirats arabes unis favorable à l’Occident, à prendre le relais et à déménager à Riyad.

Associates Press, 05/07/2021

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