Rise of the Moors revendiquent des origines du Maroc

Ce qu’il faut savoir sur Rise of the Moors, un groupe armé qui dit qu’il n’est pas assujetti à la loi américaine

Tôt samedi matin, la police du Massachusetts dans la ville de Wakefield a vu deux voitures garées sur l’accotement de l’autoroute 95. Des hommes, lourdement armés et portant des vêtements tactiques de style militaire, ravitaillaient leurs véhicules. Lorsque la police a demandé à voir l’enregistrement des armes, rapporte le Washington Post, les hommes ont indiqué qu’ils ne portaient pas de permis d’armes à feu, et que leur groupe ne reconnaissait pas les lois de l’État. Ce qui a suivi a été une impasse de près de neuf heures, les quartiers environnants ayant reçu l’ordre de se réfugier en place alors que de nombreux hommes armés se déplaçaient dans les bois avoisinants.

Onze personnes ont été arrêtées et devraient comparaître devant le tribunal la semaine prochaine pour faire face à des accusations liées à des armes à feu. Ils ont été identifiés comme membres de Rise of the Moors, un groupe de « citoyens souverains maures » dont les adhérents disent faire partie de leur propre nation souveraine et ne sont donc soumis à aucune loi américaine.

Selon le site web du groupe, Rise of the Moors est basé à Pawtucket, R.I., et est l’un des 25 groupes actifs anti-gouvernement souverains-citoyens identifiés par le Southern Poverty Law Center en 2020. Alors que le nombre de membres de Rise of the Moors n’est pas clair, la page Facebook du groupe comptait plus de 1000 abonnés samedi. Sur Instagram, il y avait plus de 5000 abonnés, et la chaîne YouTube du groupe avait plus d’un million de vues.

Un expert du groupe a déclaré que ses membres se considèrent comme séparés des États-Unis.

« Ils ont l’idée d’avoir le pouvoir de se détacher des États-Unis », a déclaré Freddy Cruz, analyste de recherche au Southern Poverty Law Center (SPLC). « Ils font donc des choses comme refuser de payer des impôts, obtenir des permis de conduire ou enregistrer des armes à feu, et ils essaient d’amener leurs membres à contester ces lois fédérales. »

Rise of the Moors n’a pas répondu à la demande de commentaires de The Post samedi.

Au milieu des années 1990, le mouvement de citoyens souverains maures a vu le jour, bien qu’il partage des liens avec le Temple de la science mauresque, une secte religieuse qui date de 1913. En 2016, Mark Pitcavage du Centre sur l’extrémisme de la Ligue Anti-Défamation a écrit que les groupes souverains maures adhèrent à « l’idée que les Afro-Américains avaient des droits spéciaux en raison d’un traité des années 1780 avec le Maroc, ainsi que la croyance que les Afro-Américains descendaient des « Maures » africains — et souvent aussi la croyance que les Afro-Américains étaient aussi un peuple autochtone des Amériques. »

Sur son site Web, le groupe dit que « la souveraineté et la nationalité peuvent être considérées comme synonymes » et qu’il considère les Américains d’origine maure comme le « peuple autochtone de la terre ». Dans une vidéo diffusée samedi matin, un membre non identifié du groupe a contesté le surnom de souverain-citoyen en disant : « Nous ne sommes pas contre le gouvernement. Nous ne sommes pas anti-police, nous ne sommes pas des citoyens souverains, nous ne sommes pas des extrémistes de l’identité noire. »

Bien que le groupe soit l’un des nombreux groupes de citoyens souverains maures, on ne sait pas s’il y a d’autres chapitres ou si les membres de Rise of the Moors ont des liens avec d’autres groupes de « citoyens souverains ».

« Nous ne savons pas si c’est un groupe national », a déclaré Cruz. « Il peut être difficile de suivre les liens avec d’autres organisations, parce qu’elles ont tendance à fonctionner de façon très privée. »

Souverains maures

Selon le SPLC, les souverains maures se perçoivent comme étant à l’abri des lois locales, étatiques et fédérales. Beaucoup de groupes disent qu’il y a un traité de 1787 entre les États-Unis et le Maroc qui leur accorde cette immunité.

« L’un des principes fondamentaux est l’idée qu’ils peuvent devenir autosuffisants », a déclaré Cruz.

Au cours de l’affrontement de samedi, les membres du groupe ont dit qu’ils se rendaient dans le Maine pour s’entraîner sur un « terrain privé ». Bien qu’on ne sache toujours pas où le groupe était dirigé, les groupes de citoyens souverains se rendent souvent dans des régions rurales éloignées pour suivre une formation paramilitaire.

« Beaucoup de ces groupes participeront à des cours de formation de deux ou trois jours pour leurs membres », a déclaré Cruz. « Nous savons qu’ils ont participé à une formation paramilitaire, mais il n’est pas clair où cela s’est produit. Il est possible qu’ils soient déjà allés dans le Maine. »

Une déclaration sur le site Web du groupe — attribuée à Jamhal Talib Abdullah Bey, identifié comme le « chef de poste consulaire américain mauresque » — dit « Je crois sincèrement que la plupart des compétences qui m’ont été inculquées grâce à la formation militaire peuvent servir à élever notre nation et tous les Américains d’origine mauresque. L’honneur, le courage et l’engagement sont les valeurs du Corps des Marines. Ces mêmes valeurs auxquelles tous les Marines sont attachés correspondent parfaitement aux Grands Principes de l’Amour, de la Vérité, de la Paix, de la Liberté et de la Justice que notre Prophète, le Shérif El Hajj Abdul Ali nous a demandé de respecter. »

D’autres souverains maures auto-identifiés ont été impliqués dans la violence ces dernières années, ciblant souvent les fonctionnaires et les forces de l’ordre. En 2017, Markeith D. Loyd, prétendant être un souverain mauresque, a tiré sur un policier d’Orlando et écrasé un adjoint du shérif du comté alors qu’il était recherché pour avoir tué sa petite amie enceinte. Loyd a été reconnu coupable de meurtre au premier degré en octobre 2019, et il sera jugé pour le meurtre de l’agent d’Orlando cette année. En 2016, Gavin Eugene Long, un membre présumé de la Nation Washitaw, un groupe souverain maure, a tendu une embuscade à six policiers, en tuant trois avec un fusil d’assaut à Baton Rouge et en mourant dans une fusillade avec la police.

Recrutement

La montée des Maures établit un lien entre ses membres et les peuples autochtones des Amériques.

« Surtout avec ces groupes souverains maures, il y a cette idée qui est enracinée dans les civilisations anciennes comme les Aztèques, les Olmèques, les Incas », a déclaré Cruz. « Ils croient que le gouvernement des États-Unis n’a pas le droit d’appliquer ou de créer des lois dans des territoires qui ne lui appartiennent pas, de sorte qu’ils se considèrent comme faisant partie de leur propre nation souveraine. »

Bien que le nombre de groupes antigouvernementaux ait globalement diminué en 2020, selon le CLPS, le nombre d’activités suivies par ce groupe a augmenté.

« Ce que nous voyons, ainsi que l’intensification de l’activité, c’est l’idée que ces groupes de citoyens souverains comme Rise of the Moors essaient de s’en prendre aux individus noirs et bruns », a déclaré M. Cruz. « Habituellement, avec cette idée que la société est injuste et qu’elle s’attaque à des personnes qui sont peut-être à court de chance, ils ont un endroit où se tourner lorsque ces groupes promettent une société plus juste et équitable. »

The Washington Post, 04/07/2021

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