Un expert de l’ONU appelle le Maroc à cesser de cibler les militants au Sahara occidental

Le Maroc doit cesser de cibler les activistes et les journalistes qui défendent les droits de l’homme dans la région contestée du Sahara occidental, a déclaré jeudi un expert indépendant nommé par l’ONU, ce qui a déclenché un ferme démenti de l’ambassadeur de Rabat.

Le Maroc a revendiqué l’ancienne colonie espagnole, riche en ressources phosphatées et en pêcheries offshore, après le retrait de l’Espagne en 1975, mais le Front Polisario séparatiste nie cette revendication.

« J’exhorte le gouvernement du Maroc à cesser de cibler les défenseurs des droits de l’homme et les journalistes pour leur travail, et à créer un environnement dans lequel ils peuvent effectuer ce travail sans crainte de représailles », a déclaré Mary Lawlor dans un communiqué.

La rapporteuse spéciale des Nations unies sur la situation des défenseurs des droits de l’homme, qui ne s’exprime pas au nom de l’ONU, a souligné les cas de Naama Asfari et Khatri Dadda.

Ils sont détenus depuis 2010 et 2019 respectivement, et purgent des peines de 30 et 20 ans.

« Non seulement les défenseurs des droits de l’homme qui travaillent sur des questions liées aux droits de l’homme au Maroc et au Sahara occidental continuent d’être injustement criminalisés pour leurs activités légitimes, mais ils reçoivent des peines de prison disproportionnellement longues et, pendant leur emprisonnement, ils sont soumis à des traitements cruels, inhumains et dégradants et à la torture », a déclaré Lawlor.

Surprise et stupéfaction

Elle a dit avoir reçu des rapports selon lesquels des militants travaillant sur des questions liées aux droits de l’homme au Sahara Occidental ont été soumis à « l’intimidation, le harcèlement, les menaces de mort, la criminalisation, les agressions physiques et sexuelles, les menaces de viol et la surveillance ».

Si ces rapports sont confirmés, elle a ajouté « ils constituent des violations du droit international des droits de l’homme et des normes, et vont à l’encontre de l’engagement du gouvernement marocain envers le système des Nations Unies dans son ensemble. »

Lawlor a également souligné le cas du défenseur des droits de l’homme Sultana Khaya et de sa famille, « qui sont empêchés depuis novembre 2020 de quitter leur maison à El Aaiun (au Sahara occidental). »

« Sultana et (sa sœur) Luara Khaya sont toutes deux membres de l’Organisme sahraoui contre l’occupation marocaine (ISACOM), une organisation fondée en septembre 2020 pour défendre le droit à l’autodétermination non violente des populations du Sahara occidental et œuvrer pour la libération des prisonniers politiques sahraouis. »

L’ambassadeur du Maroc auprès des Nations unies à Genève, Omar Zniber, a exprimé sa « grande surprise et son étonnement » face aux critiques de Lawlor.

Dans une déclaration, l’ambassadeur a appelé à la publication du matériel sur lequel les allégations sont basées, ajoutant qu’elles étaient « catégoriquement démenties ».

Le Maroc contrôle 80 pour cent du Sahara Occidental, et le reste est géré par le Front Polisario.

Celui-ci a offert l’autonomie à ce vaste territoire, mais maintient qu’il fait partie du royaume marocain.

Après 16 ans de guerre, Rabat et le Polisario ont signé un cessez-le-feu en 1991, mais un référendum d’autodétermination soutenu par l’ONU a été constamment reporté.

L’ONU qualifie le Sahara occidental de « territoire non autonome » dont le peuple « n’a pas encore atteint une pleine mesure d’autonomie ».

(AFP)

France24, 01/07/2021

Etiquettes : Maroc, Sahara Occidental, Mary Lawlor, Naama Asfari, Khatri Dadda, Sultana Khaya, Luara Khaya, Omar Zniber, rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des défenseurs des droits humains,