Washington menace d’intervenir au Tigré

Un responsable américain prévient que Washington ne restera pas « sans rien faire face aux horreurs » du Tigré.

WASHINGTON, 29 juin (Reuters) – Un haut responsable du Département d’Etat américain a averti mardi que l’Ethiopie et l’Erythrée devaient s’attendre à de nouvelles actions de la part des Etats-Unis si l’annonce d’une cessation des hostilités ne se traduisait pas par des améliorations dans la région du Tigré.

Les anciens dirigeants de la région éthiopienne du Tigré ont déclaré lundi qu’ils avaient repris le contrôle de la capitale régionale de Mekelle après près de huit mois de combats, et le gouvernement qui les a chassés a déclaré un cessez-le-feu unilatéral avec effet immédiat.

Les développements ont marqué un tournant dramatique dans un conflit qui a tué des milliers de personnes, déplacé plus de 2 millions et poussé des centaines de milliers de personnes au bord de la famine.

Robert Godec, secrétaire d’État adjoint faisant fonction au Bureau des affaires africaines du département d’État, a déclaré que Washington saluait la décision du gouvernement éthiopien de déclarer la fin temporaire des hostilités, mais a prévenu que les États-Unis surveilleraient de près si le cessez-le-feu se traduisait par des changements sur le terrain.

« Nous ne resterons pas sans rien faire face aux horreurs qui se déroulent au Tigré », a déclaré M. Godec devant la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants.

Il a également exhorté le gouvernement érythréen à se conformer immédiatement à la cessation des hostilités et a appelé à un cessez-le-feu permanent et négocié dans la région, auquel toutes les parties s’engagent.

« Tous les efforts doivent être faits pour que ce cessez-le-feu ait un sens, y compris des discussions avec toutes les parties au conflit », a déclaré la représentante Karen Bass, qui préside la sous-commission Afrique de la commission.

Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, Greg Meeks, a déclaré que si le désastre du Tigré ne s’atténue pas, « nous pourrions voir l’un de nos alliés les plus proches et les plus puissants en Afrique se diriger vers la guerre civile et, finalement, vers l’effondrement de l’État ».

Les combats ont été ponctués d’informations faisant état de viols collectifs et de massacres de civils. Au moins 12 travailleurs humanitaires ont été tués.

La semaine dernière, une frappe aérienne de l’armée éthiopienne sur un marché bondé a tué au moins 64 personnes et en a blessé 180 autres. Les médecins ont déclaré que des femmes et des enfants figuraient parmi les morts et les blessés et que les troupes éthiopiennes ont empêché les ambulances d’atteindre les lieux pendant plus d’une journée. L’armée a déclaré que toutes les victimes étaient des combattants.

« L’administration est tout à fait d’accord pour dire que des atrocités horribles sont commises au Tigré », a déclaré M. Godec. Mais il a précisé que la décision finale de qualifier les événements de crimes contre l’humanité ou de génocide n’a pas été prise et qu’elle appartient au secrétaire d’État Antony Blinken.

Le représentant Michael McCaul, principal républicain de la commission, a déclaré que, selon lui, des actes de génocide avaient été perpétrés contre les habitants du Tigré et a appelé à des sanctions ciblées.

« Près d’un million de personnes sont affamées et, selon les Nations unies, les viols systématiques et les violences sexuelles sont monnaie courante », a déclaré M. McCaul.

Reuters, 29 juin 2021

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