Les forces érythréennes se retirent des principales villes du Tigré en Éthiopie

NAIROBI, Kenya (AP) – Des soldats érythréens se sont retirés mardi de trois villes clés de la région du Tigré en Éthiopie, un jour après que les combattants du Tigré ont pris le contrôle de la capitale régionale après le retrait des forces éthiopiennes et que le gouvernement éthiopien a déclaré un cessez-le-feu unilatéral. Les forces du Tigré ont juré de chasser les « ennemis » de la région, ne signalant aucune fin immédiate aux combats.

Le tournant rapide de la guerre de près de huit mois a laissé les gens se démener pour comprendre les implications pour la région de 6 millions de personnes alors que les liaisons de communication ont été largement coupées. Des personnes en contact étroit avec des témoins qui ont confirmé le retrait ont parlé sous couvert d’anonymat pour leur sécurité.

Les soldats érythréens, accusés par des témoins de certaines des pires atrocités de la guerre, ont quitté les villes de Shire, Axum et Adwa mais il n’était pas immédiatement clair où ils allaient ou si la retraite était temporaire. Le ministère de l’Information de l’Érythrée, décrit par des groupes de défense des droits humains comme l’un des pays les plus répressifs au monde, n’a pas immédiatement répondu aux questions.

« Nous ne savons pas encore s’ils se retirent complètement » du Tigré, a déclaré le secrétaire d’État adjoint américain par intérim, Robert Godec, à la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants. Il a déclaré que les États-Unis n’avaient vu aucune déclaration de l’Érythrée, ni des combattants du Tigré, affirmant qu’ils étaient attachés au cessez-le-feu.

Les anciens dirigeants du Tigré ont déclaré qu’ils contrôlaient la capitale régionale, Mekele, après « ce qui semble être un retrait important des forces de défense nationale éthiopiennes du Tigré », a déclaré Godec.

Les dirigeants du Tigré, qui mènent une guerre de guérilla depuis novembre après une brouille politique avec le gouvernement du Premier ministre Abiy Ahmed, ont appelé dans la nuit leurs partisans à « intensifier leur lutte jusqu’à ce que nos ennemis quittent complètement le Tigré ».

Le porte-parole des forces du Tigré, Getachew Reda, n’a pas pu être joint dans l’immédiat. Un porte-parole militaire éthiopien n’a pas répondu au téléphone.

L’arrivée des forces du Tigré à Mekele lundi a été accueillie par des acclamations après la fuite de l’administration régionale intérimaire, nommée par le gouvernement éthiopien, à la suite de certains des combats les plus intenses de la guerre dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

Les combattants du Tigré se sont déplacés mardi à Axum et Shire, une ville qui a vu ces derniers mois l’arrivée de centaines de milliers de personnes fuyant les intimidations dans l’ouest du Tigré et qui est une zone de transit clé pour l’aide humanitaire.

Les forces du Tigré contrôlent désormais une grande partie de la région après une contre-offensive majeure avec un soutien populaire de masse, a déclaré l’analyste d’International Crisis Group William Davison dans un communiqué.

Prévenir l’aggravation des conditions de famine dans la région « doit être la priorité des dirigeants des TDF, étant donné que leurs forces sont désormais en mesure de faciliter l’accès à de nombreuses zones auparavant difficiles d’accès », a déclaré Davison, exhortant le gouvernement éthiopien à ne pas saboter l’urgence humanitaire. efforts.

Des questions majeures subsistent quant au sort de plus d’un million de civils qui, selon les Nations Unies, restent dans des parties du Tigré difficiles, voire impossibles, à atteindre avec de l’aide. Les États-Unis ont déclaré que jusqu’à 900 000 personnes sont désormais confrontées à des conditions de famine, dans la pire crise de la faim au monde depuis une décennie.

Cette famine « est entièrement causée par l’homme », a déclaré le secrétaire d’État adjoint américain par intérim.

Sarah Charles, assistante de l’administrateur de l’Agence des États-Unis pour le développement international, a déclaré à l’audience de Washington que la semaine ou les deux prochaines seront conséquentes. Elle a exhorté l’Éthiopie à lever une « interruption des communications » sur le Tigré et a déclaré que les forces de la région voisine d’Amhara qui ont occupé le Tigré occidental doivent lever les points de contrôle sur les routes clés pour l’acheminement de l’aide.

Le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, a déclaré mardi aux journalistes que « l’impact de la situation actuelle sur les opérations humanitaires dans la région reste inconnu pour le moment ». Les opérations ont été « limitées ces derniers jours en raison des combats en cours ». L’aéroport de Mekele a été fermé et les itinéraires d’acheminement de l’aide n’étaient pas ouverts, a-t-il déclaré.

L’Éthiopie a déclaré que le cessez-le-feu était en partie destiné à l’acheminement de l’aide, mais ne durerait que jusqu’à la fin de la saison cruciale des semis au Tigré, qui est en septembre.

Dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, les gens ont dit qu’ils ne savaient pas qui croire au milieu des revendications sur le champ de bataille et qu’ils espéraient la paix.

« Ce sont les enfants innocents, les agriculteurs et les pauvres qui sont au front et qui souffrent », a déclaré Biruk Dessalegn, un habitant.

Associated Press, 29 juin 2021

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