Maroc : la normalisation d’Israël se heurte à la visite de Hamas

Opinion : Alors que le royaume marocain présentait ses félicitations au nouveau gouvernement de Bennett en Israël, il déroulait le tapis rouge pour une délégation de haut rang du Hamas. Abdeddine Hamrouch expose les motifs possibles.

La semaine dernière, le Maroc a fait deux gestes officiels apparemment incongrus : il a présenté ses félicitations au nouveau gouvernement israélien et a reçu une délégation du Hamas, dirigée par le chef de son bureau politique, Ismail Haniyeh.

À la lumière de l’accord de normalisation signé avec Israël en décembre dernier et de la réouverture subséquente du bureau de liaison d’Israël à Rabat, le fait que le roi Mohammed VI du Maroc ait décidé de féliciter le nouveau Premier ministre israélien, Naftali Bennett, après que son gouvernement ait réussi à obtenir l’approbation de la Knesset, n’est pas surprenant du point de vue officiel.

En revanche, la réception de Haniyeh à la tête d’une délégation de haut rang du Hamas aurait été considérée comme impensable jusqu’à très récemment.

S’il est vrai que l’ancien chef du bureau politique du Hamas, Khaled Meshaal, s’est rendu au Maroc à deux reprises, le contexte dans lequel s’inscrit la récente visite est unique, marqué par des développements majeurs à Jérusalem.

Ces événements ont abouti à l' »épée de Jérusalem » (ou Seif Al-Quds) – la tentative du Hamas de changer à la fois le cours du conflit et ses règles à de multiples niveaux. Quant aux origines du Hamas en tant que branche des Frères musulmans, et à son lien avec la République islamique d’Iran qui lui apporte soutien et approvisionnement, ce sont notamment ces éléments qui rendent l’accueil de sa délégation si inattendu.

L’ambiguïté du Royaume

Il n’y a pas de coïncidence lorsqu’il s’agit des politiques et des actions des États, même lorsque ces actions semblent stratégiquement inexplicables pour la plupart. En apparence, aucun motif clair ne pousse le régime officiel marocain à se rapprocher du Hamas. Bien que l’on ne puisse pas dire qu’il y ait une réelle inimitié entre les deux, il n’y a pas non plus de sympathie à quelque niveau que ce soit.

Les dirigeants marocains ont toujours choisi de traiter avec l’Autorité palestinienne contrôlée par le Fatah plutôt qu’avec le Hamas, considérant l’AP comme plus proche d’eux-mêmes dans leur style de gouvernance. Alors, qu’est-ce qui a conduit le gouvernement de Rabat, aujourd’hui, à donner une ouverture au Hamas de cette manière publique, surtout à un moment aussi sensible ?

Des attitudes changeantes

Certains attribuent la motivation politique du Maroc au fait que le Hamas est soudainement perçu comme un joker en ce qui concerne le conflit israélo-palestinien/arabe.

La récente victoire du Hamas dans l’opération « Epée de Jérusalem », et le déploiement réussi de ses chaînes militaires d’une manière qui a effectivement changé les règles du conflit, a conduit à une acceptation timide du groupe dans certains milieux. Même lorsque la bataille faisait rage, il n’était pas surprenant d’entendre des déclarations appelant à l’ouverture d’une communication indirecte avec le groupe, par exemple de la part de la chancelière allemande, Angela Merkel.

Ce changement d’attitude a eu lieu au niveau international, avec des exceptions comme celle du ministre des affaires étrangères émirati, Sheikh Abdullah bin Zayed al Nayhan, qui a déclaré sans équivoque son opposition au Hamas, sa branche politique comme sa branche militaire.

En outre, l’administration Biden s’accompagne d’un retour au discours traditionnel des États-Unis (du moins publiquement), ce qui pourrait limiter la portée des effets de cette position internationale plus nuancée. Cependant, la fin du mandat présidentiel de Donald Trump a réduit la probabilité de conséquences problématiques pour le Maroc s’il faisait un pas vers le Hamas.

Agendas possibles

Cela dit, il n’y a pas de raisons impérieuses pour expliquer l’ampleur de l’accueil officiel réservé à la délégation de Haniyeh, comme le banquet royal organisé à son intention au Palais des hôtes – qui est destiné à recevoir les visiteurs de haut rang.

Tout cela soulève la question suivante : pourquoi le Maroc a-t-il reçu le Hamas de cette manière ? Les commentateurs politiques ont avancé plusieurs motifs possibles :

Premièrement, cela indique le réengagement du Maroc envers les Palestiniens. Le soutien ouvert à la cause palestinienne dans le royaume avait stagné ces dernières années en raison du parti pris extrême de l’administration Trump envers Israël.

Et bien que le roi Mohammed VI porte d’autres préoccupations gouvernementales, comme la question du Sahara occidental, depuis son accession au trône, le maintien de sa présidence du Comité Al-Quds ne lui a pas permis d’ignorer la question palestinienne.

Le changement de leadership des Etats-Unis a également permis aux acteurs régionaux d’aborder la cause palestinienne avec une vigueur renouvelée. Dans ce contexte, le Maroc n’avait pas le choix – il devait renouveler son engagement envers la cause palestinienne, en particulier son symbole le plus proéminent, Jérusalem.

Deuxièmement, il indique le désir du Maroc de confirmer qu’il n’a pas reculé par rapport à son engagement vis-à-vis de la question palestinienne, malgré la réouverture du bureau de liaison d’Israël à Rabat. Alors que ses réassurances ont été accueillies froidement par la direction palestinienne, voire avec une franche colère, on espère qu’en accueillant la délégation du Hamas, le Maroc retrouvera son rôle traditionnel et préféré, en favorisant les relations avec les Palestiniens et les Israéliens en même temps.

Il est certainement significatif que la réception du Hamas ait eu lieu au moment même où Bennett recevait des félicitations pour avoir obtenu l’approbation de la Knesset. Avec ces actions simultanées, Rabat veut envoyer un message : La normalisation du Maroc avec Israël n’est pas la même que celle des EAU. Ce message ne serait pas passé sans l’accueil officiel du Hamas.

Troisièmement, le Maroc veut ralentir le rythme de la normalisation face à un manque intentionnel d’interaction de la part de l’administration de Biden concernant ce qu’il considère comme la question de son unité territoriale.

Même si le gouvernement de Rabat continue d’insister sur le fait qu’il n’y a aucun lien entre la normalisation et la reconnaissance américaine de la revendication du Maroc sur le Sahara occidental, les diplomates marocains sont conscients de la difficulté de séparer les deux questions, tant au niveau national qu’international.

En outre, il semble peu clairvoyant de fermer les yeux sur les tentatives de l’Algérie de saper les liens du Maroc avec sa région du sud. En ralentissant les accords de normalisation et en accueillant le Hamas, les dirigeants marocains espèrent regagner la confiance de la population. Cette année étant une année d’élections, il faut s’attendre à d’autres initiatives similaires qui prendront une forme politique, fondée sur les droits ou sociale.

Enfin, il s’agit d’une décision du Premier ministre Saad Eddine El Othmani, en réponse au mépris généralisé et aux multiples attaques dont lui et son parti ont fait l’objet à la suite de l’accord de normalisation – qui a établi des relations diplomatiques complètes avec Israël.

Même s’il s’agissait clairement d’une décision prise en haut lieu, Othmani a reçu une grande partie des reproches de nombreux groupes civils et politiques pour avoir personnellement signé l’accord en tant que premier ministre et figure de proue d’un parti islamique. Peut-être Othmani pense-t-il que l’organisation de la réception du Hamas lui donnera un peu de répit.

Cependant, la nouvelle de la réception n’a pas tardé à susciter des réactions. David Govrin, officier de liaison d’Israël à Rabat, a posté un tweet furieux, brisant toutes les normes diplomatiques établies, condamnant les commentaires de félicitations d’Othmani à Haniyeh immédiatement après la bataille de l’épée de Jérusalem.

Le gouvernement marocain n’a pas répondu lorsque le ministère israélien des Affaires étrangères a reposté le tweet de Govrin, qui a rapidement supprimé de son compte Twitter jusqu’à ce qu’une réponse appropriée ait été élaborée.

Il est peu probable que le Parti de la justice et du développement d’Othmani soit à l’origine de l’invitation de Haniyeh et de sa délégation au Maroc. S’il est vrai qu’un feu vert officiel a été donné, il est clair que des ordres sont venus d’en haut. Le parti n’est qu’une façade – derrière lui se trouvent des autorités supérieures qui souhaitent envoyer des messages et obtenir des résultats.

Bien qu’il ne semble pas judicieux, d’un point de vue politique, d’avoir offert un cadeau aussi précieux au Parti de la justice et du développement au cours d’une année d’élections qui se rapprochent, pourrait-il y avoir d’autres agendas en plus de ceux mentionnés ci-dessus ? Le Maroc tente-t-il de jouer un rôle d’intermédiaire réussi entre Israël et le Hamas, analogue à son succès dans la médiation entre les groupes libyens par exemple ?

Y a-t-il une tentative d’un rôle moins important de médiation entre les factions palestiniennes, surtout que l’Autorité palestinienne d’Abu Mazen à Ramallah refuse de réformer l’établissement dirigeant palestinien tout en attendant des initiatives spécifiques pour résoudre le conflit dans la région ?

La visite officielle de la délégation du Hamas est lourde de sens. Mais les blogueurs et les politiciens marocains qui interprètent cette visite comme une simple stratégie idéologique rusée du Parti de la justice et du développement ou du Hamas font une erreur.

The New Arab, 25 juin 2021

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