Maroc : La légalisation du cannabis médical brise le monopole des cartels de la drogue

Selon les experts, la légalisation n’est qu’une première étape pour soutenir les agriculteurs marocains, et il reste encore beaucoup à faire.

Alors que le Maroc légalise la production de cannabis à des fins médicales et industrielles, des dizaines de milliers d’agriculteurs marocains peuvent désormais se séparer, ainsi que leurs moyens de subsistance, des prolifiques cartels de la drogue, mais certains experts estiment que le nouveau marché pourrait ne pas être assez important pour la plupart.

En légalisant le cannabis médical et le chanvre industriel, dans un projet de loi adopté par le Parlement le 26 mai, Rabat entend attirer des investissements et réglementer le travail d’environ 100 000 ménages dont les revenus dépendent de la culture du cannabis.

Le Maroc est, avec l’Afghanistan, l’un des principaux producteurs mondiaux de cannabis et de résine de cannabis – le haschisch, ou ce que l’on appelle localement le kif. Les Marocains cultivent le cannabis sur près de 50 000 hectares, principalement dans la région du Rif, dans le nord du Maroc. La résine de cannabis produite au Maroc est principalement destinée à d’autres marchés, notamment en Afrique du Nord et en Europe.

Bien que le cannabis récréatif reste illégal, sa consommation est traditionnellement tolérée dans le royaume. La culture du cannabis au Maroc a également créé une industrie touristique clandestine au fil des ans, qui attire les étrangers désireux de découvrir le célèbre haschisch marocain et de voir le processus de production.

La légalisation du cannabis médical et du chanvre industriel est un pas en avant pour un pays comme le Maroc. Le projet de loi, présenté par le ministre de l’intérieur Abdelouafi Laftit, a rencontré l’opposition du parti conservateur et islamiste Justice et Développement (PJD). Mais bien que les critiques soient fondées sur des motifs religieux et culturels, certains membres du parti l’ont soutenu et approuvé.

« Aujourd’hui, nous avons eu le courage politique d’approuver ce projet de loi car les agriculteurs ne cultivent que la plante de cannabis. Le mal du cannabis vient de ceux qui transforment la plante en drogue », a déclaré Ibtissame Azzaoui, législateur marocain et membre du parti Authenticité et Modernité.

« Ce sont eux les criminels, pas les agriculteurs ».

Violation du monopole du cartel
Les agriculteurs n’avaient qu’un seul moyen de commercialiser leur cannabis, en le vendant aux trafiquants de drogue, qui le transformaient ensuite et vendaient les produits du cannabis en gros en Europe. Avec la nouvelle loi, les agriculteurs peuvent désormais vendre leurs récoltes de cannabis en toute légalité et se détacher de leur dépendance vis-à-vis des trafiquants de drogue.

Chakib al-Khayari, militant du cannabis et coordinateur du Collectif marocain pour l’usage thérapeutique et industriel du kif, a déclaré à Middle East Eye que la note introductive du projet de loi montrait que l’un de ses objectifs était de désengager les cultivateurs de cannabis des réseaux criminels actifs dans le trafic de drogue.

« En termes financiers, les études de faisabilité ont confirmé que les agriculteurs doubleront les revenus qu’ils génèrent actuellement en traitant avec les trafiquants de drogue », a-t-il déclaré.

Sur le plan social, M. Khayari a souligné que la loi soulagera également la vie des agriculteurs. Avec environ 16 000 personnes condamnées par contumace pour leurs activités de culture du cannabis, la culture illégale a eu un impact négatif sur la situation sociale de leurs familles et, par conséquent, sur la vie de leurs enfants.

Khayari a déclaré que la loi n’efface pas les dossiers des personnes condamnées. Cependant, il a ajouté que « le roi répondra certainement à la demande de grâce pour commencer une nouvelle page, comme il l’a toujours fait ».

Il a également souligné que plusieurs études ont montré que le marché marocain illégal du cannabis est en baisse constante en raison d’une augmentation significative de la production de cannabis en Europe.

Le législateur Azzaoui a quant à lui déclaré que la légalisation du cannabis médical et du chanvre industriel frappera durement les trafiquants de drogue.

« Les agriculteurs auront moins peur des cartels de la drogue. Ils pourront planter des cultures de cannabis légalement, et il y aura moins de terres à utiliser pour les produits illicites du cannabis », a-t-elle déclaré.

Khalid Tinasti, directeur de la Commission mondiale sur la politique des drogues, pense également que le marché illégal se réduira dans les années à venir, au fur et à mesure que le débat juridique et la réforme progresseront.

« [Le] monopole de près de 70 ans des cartels de la drogue sur le cannabis marocain est brisé pour la première fois », a-t-il déclaré à MEE.

Mais il a également mis en garde contre le fait que le crime organisé transnational est infiltré, résilient et flexible, ce qui lui permet de survivre dans n’importe quelle situation et de trouver des failles dans chaque législation. En ne légalisant pas le cannabis récréatif, le Maroc restera une plaque tournante importante de l’exportation illégale de cannabis dans le monde.

Petit marché
Si la régularisation de la culture du cannabis est essentielle pour les agriculteurs marocains, M. Tinasti a déclaré que l’avenir de ces derniers dépendra de la mise en œuvre de la loi.

Selon lui, tous les agriculteurs ne seront pas en mesure d’entrer sur les marchés du cannabis médical et industriel, car ils ne sont pas assez grands pour offrir un espace économique à la plupart d’entre eux.

Tanasti a tiré sa conclusion en observant le marché aux États-Unis, où le cannabis récréatif et le cannabis médical sont tous deux légalement autorisés, le second ne représentant pas plus de 10 % de l’utilisation totale.

Sur cette base, il pense que la demande de cannabis médical au Maroc, qui dépendra des conditions autorisées pour son utilisation, ne sera pas suffisante pour absorber l’offre.

Néanmoins, M. Tinasti considère la loi de légalisation comme un pas de géant et une discussion qui ne progressera qu’avec le temps, en donnant aux gens le pouvoir de décider eux-mêmes des étapes futures.

« Cette légalisation médicale ouvrira la porte à une industrie qui pourra se développer et trouver d’autres opportunités économiques pour les agriculteurs en leur offrant de meilleures perspectives que la criminalisation et la répression habituelles », a déclaré Tinasti à MEE.

« Lorsque l’ensemble du cadre est incomplet, les acteurs les plus faibles ne doivent pas payer le prix fort. »

La nouvelle loi sur le cannabis n’est que la première étape pour créer un cadre juridique complet permettant de mettre en place un marché du cannabis à des fins médicales et industrielles. Le gouvernement marocain devra construire une infrastructure efficace pour obtenir des avantages économiques et sociaux du cannabis.

Les étapes à franchir
L’élément central du projet de loi est la création d’une agence ad hoc qui supervisera tous les aspects du secteur du cannabis, y compris les autorisations. Des experts désignés par le chef du gouvernement et d’autres institutions, notamment les ministères de la santé et de l’agriculture, seront nommés au sein de l’agence.

Pour cultiver du cannabis à des fins médicales et industrielles, les agriculteurs doivent avoir la nationalité marocaine et être propriétaires des terres à cultiver ou recevoir une autorisation d’un propriétaire foncier. Les agriculteurs devront également être associés à des coopératives pour être autorisés à cultiver du cannabis.

Le Tinasti recommande que, pour créer un marché international compétitif, le Maroc concentre les cinq prochaines années sur le marché local. Les réglementations devraient se concentrer sur l’accessibilité, la production de qualité, la recherche et l’évaluation, tout en développant la capacité industrielle, la formation et les infrastructures.

« Une industrie nationale forte apporte de la crédibilité sur la scène internationale et permet d’exporter, à moyen et long terme. Et il est temps de se concentrer sur le renforcement des capacités puisque les marchés médicaux européens ciblés sont eux-mêmes naissants », a-t-il déclaré.

Les prévisions pour le marché marocain du cannabis sont prometteuses, sa valeur devant atteindre 28 millions de dollars d’ici 2023, selon un rapport de Prohibition Partners. Cependant, l’efficacité du marché du cannabis médical dépendra de plusieurs facteurs, notamment l’accès des patients, les conditions d’utilisation et les investissements dans le secteur prévus par le gouvernement.

En ce qui concerne l’utilisation industrielle du cannabis, il existe de nombreuses opportunités à suivre. Le cannabis est une plante polyvalente, et de nombreuses industries peuvent en bénéficier, notamment la construction, le bien-être et l’alimentation, comme l’ont montré de nombreuses études.

Mais si l’un des objectifs ultimes du projet de loi est de lutter contre les réseaux de trafic de drogue, une légalisation complète est nécessaire.

Plusieurs études de cas, notamment aux États-Unis et au Canada, montrent qu’une combinaison de dépénalisation et de légalisation du cannabis récréatif est plus efficace que les politiques répressives de punition et d’incarcération.

Pour de nombreux experts, la légalisation complète est l’étape nécessaire pour priver les réseaux de trafic de drogue du monopole du cannabis récréatif.

« Je crois qu’en fin de compte, la légalisation de tous les usages, avec une réglementation appropriée, est non seulement faisable mais est la seule option à venir », a déclaré Tinasti.

« Néanmoins, il s’agit d’une option immédiate car il s’agit d’un débat de société qui doit prendre en compte les préoccupations et les voix, les craintes de toutes les personnes concernées.

« En outre, la politique en matière de drogues ne fonctionnera que si toutes les parties prenantes sont alignées sur les mêmes objectifs. »

Mais pour Azzaoui, la légalisation du cannabis récréatif n’est pas envisageable au Maroc.

« Je ne pense pas que nous légaliserons le cannabis récréatif au Maroc. En tant que femme politique, je ne soutiendrai jamais la légalisation du cannabis récréatif », a-t-elle déclaré.

« Le Maroc a ses particularités, et c’est un pays musulman. En tant que femme politique, je ne pourrais pas accepter ce type d’utilisation du cannabis. »

Middle East Eye, 26 juin 2021

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