Ils disent être des touristes, des Russes capturés dans le désert tchadien

N’DJAMENA, 23 juin (Reuters) – Un groupe de Russes détenus par la police dans une région du nord du Tchad où l’armée lutte contre une invasion rebelle venue de Libye a déclaré mercredi qu’ils étaient des touristes venus faire du tourisme dans le désert du Sahara.

Les quelque 10 Russes ont été arrêtés la semaine dernière par la police près de la ville de Faya Largeau parce qu’ils se trouvaient dans une zone opérationnelle militaire, selon le porte-parole de la police nationale, Amane Issac Azina.

Azina a déclaré qu’ils n’avaient enfreint aucune loi et n’avaient pas été arrêtés, mais plutôt évacués vers la capitale N’Djamena pour leur propre sécurité.

« Nous avons décidé cette fois de visiter la République du Tchad car elle est très intéressante », a déclaré à Reuters l’un des Russes, Alexey Kamerzanov, dans un hôtel de N’Djamena.

« Habituellement, les voyageurs du monde entier ne visitent pas la République du Tchad parce que ce n’est pas l’itinéraire normal en Afrique, mais j’ai vérifié et j’ai vu que le Tchad est très riche en sites naturels », a-t-il dit.

Parmi les sites figurant sur leur itinéraire, a indiqué M. Kamerzanov, figure le plateau de l’Ennedi. Ce plateau fait partie du massif de l’Ennedi, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, connu pour ses formations rocheuses spectaculaires et son art rupestre vieux de 7 000 ans.

La zone où les Russes ont été recueillis est proche de l’endroit où l’armée tchadienne a combattu les rebelles en avril et mai, un conflit qui a entraîné la mort du président Idriss Deby lors d’une visite sur les lignes de front. L’armée a revendiqué la victoire sur les rebelles en mai.

La présence de la Russie en Afrique a fait l’objet de nombreuses spéculations ces derniers mois.

La Russie a déployé des entrepreneurs de sécurité en République centrafricaine (RCA) voisine en 2018, dans le cadre de ce que les analystes considèrent comme une stratégie visant à rivaliser avec les militaires occidentaux déployés sur le continent.

Trois Russes participant à cette mission militaire ont été tués lors d’un incident en mai, au cours duquel des troupes de la RCA et du Tchad se sont affrontées à un poste frontalier. lire plus

En Libye, des mercenaires russes soutiennent l’Armée nationale libyenne du commandant de l’Est Khalifa Haftar, selon le rapport d’un groupe d’experts de l’ONU.

Reuters, 25 juin 2021

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