Voilà pourquoi l’Algérie est armée jusqu’aux dents

Les États-Unis s’entraînent-ils à combattre l’Algérie ? De grands exercices simulent une attaque contre les défenses aériennes S-400 nord-africaines

Les exercices militaires majeurs menés par les États-Unis en Afrique du Nord, qui ont débuté le 7 juin et se terminent le 18 juin, sont remarquables pour de nombreuses raisons, notamment leur ampleur sans précédent et les nouveaux types de cibles contre lesquelles les États-Unis et leurs alliés ont simulé des combats. Baptisés  » African Lion 2021 « , les exercices font suite à une décennie d’expansion de la présence militaire américaine sur le continent qui a débuté lorsque l’Amérique a mené une campagne de démantèlement du gouvernement libyen en 2011 avec le soutien de l’Europe et du Qatar. Les exercices ont notamment simulé des attaques sur deux pays fictifs – Rowand et Nehone – tous deux situés sur le territoire de l’Algérie. Ceci était particulièrement remarquable non seulement parce que l’Algérie est la première puissance militaire de la région, et parce qu’elle reste en dehors de la sphère d’influence du monde occidental, mais aussi en raison des types d’armements que les participants à African Lion se sont entraînés à attaquer – à savoir des systèmes de missiles sol-air à longue portée S-400. L’Algérie est notamment le seul opérateur du S-400 sur le continent africain, et déploie également le S-300PMU-2, plus ancien, et de multiples systèmes à plus courte portée tels que le Pantsir-SM et le BuK-M2.

L’Algérie est considérée comme la première puissance militaire du continent africain et, jusqu’en 2013, lorsqu’un nouveau gouvernement est arrivé au pouvoir en Égypte, elle était le seul grand client des armements russes dans le monde arabe – le Soudan étant une exception possible. Le pays a été largement perçu comme intensifiant les efforts de modernisation de ses défenses à partir du début des années 2010, en grande partie en raison du sort de son voisin libyen, l’accent mis par l’Égypte après 2013 sur l’acquisition d’armes russes pour la défense aérienne étant spéculé comme étant également une réponse à l’assaut sur la Libye. Bien que les relations algériennes avec les États-Unis et l’Europe soient loin d’être ouvertement hostiles, des tensions subsistent, un exemple notable étant les rapports répandus dans le pays sur l’ingérence occidentale pour soutenir les manifestations antigouvernementales de masse en 2019 dans l’espoir d’amener au pouvoir un régime plus favorable à l’Occident.

Alors que la Libye est restée en état de guerre civile depuis 2011, les puissances de l’OTAN soutenant simultanément les deux camps, le succès de la campagne occidentale contre elle était largement dû à sa négligence en matière de défenses modernes. Le pays avait retardé l’achat de nouveaux matériels pour son armée de l’air et ses défenses aériennes, ce qui, selon des figures de la direction du pays, était dû à la conviction que « les Européens et les Américains sont nos amis » depuis la poursuite d’un rapprochement et la levée des sanctions au début des années 2000. Non seulement le pays n’a pas acheté d’armements modernes, mais il n’a pas réussi à moderniser les systèmes d’armes existants dans son inventaire – par exemple les contre-mesures de guerre électronique sur ses défenses aériennes basées au sol. En outre, l’arsenal considérable dont elle disposait était sous-équipé, sa flotte aérienne comptant très peu de pilotes formés. La Libye disposait d’une force aérienne importante, dont la plus grande flotte au monde d’intercepteurs lourds MiG-25 Foxbat qui, malgré leur âge, auraient pu représenter un défi pour les forces occidentales en raison de leur vitesse et de leur puissance de feu. Cependant, aucun d’entre eux n’était prêt à décoller pour répondre à l’offensive, et la Libye, qui a négligé la modernisation de son armée, continue de payer un lourd tribut à ce jour.

La guerre en Libye a finalement été perçue comme une démonstration du fait que des pays ayant des relations apparemment positives avec les puissances occidentales pouvaient être attaqués très soudainement si cela était perçu comme étant dans l’intérêt de l’Occident. Comme l’a déclaré le fils du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, Saif Al Islam Kadhafi, pendant la guerre en 2011 alors que son pays était sous les bombardements occidentaux :

 » vous abandonnez vos armes de destruction massive, vous arrêtez de développer des missiles à longue portée, vous devenez très amical avec l’Occident et voilà le résultat « . Alors qu’est-ce que cela signifie, cela signifie que c’est un message pour tout le monde que vous devez être fort. Vous ne devez jamais leur faire confiance, et vous devez être toujours en alerte. Sinon, ces personnes n’ont pas d’amis. Du jour au lendemain, ils changent d’avis et commencent à nous bombarder, et la même chose pourrait arriver à n’importe quel autre pays… L’une de nos grandes erreurs a été de retarder l’achat de nouvelles armes, en particulier à la Russie, c’était une grande erreur. Et nous avons retardé la construction d’une armée forte parce que nous pensions que nous ne nous battrons plus, les Américains, les Européens sont nos amis [depuis la normalisation des relations en 2004]. »

Le système S-400 visé par African Lion 2021 est prisé pour sa capacité à se verrouiller sur des avions furtifs à des distances relativement longues grâce à l’utilisation de plusieurs radars puissants, et il est capable d’engager jusqu’à 80 cibles simultanément et d’engager des missiles hypersoniques avec des intercepteurs qui volent à plus de Mach 14. Combiné à sa grande mobilité, cela a conduit l’OTAN à percevoir le S-400 comme un défi majeur à son contrôle potentiel de l’air en cas de guerre avec la Russie ou d’autres opérateurs de S-400 tels que la Chine ou le Belarus. La flotte d’avions de combat de l’Algérie est également formidable et s’articule principalement autour du chasseur lourd Su-30MKA, un dérivé fortement modernisé du Su-27, qui était la principale plate-forme de supériorité aérienne de l’Union soviétique. Le pays a commencé à retirer progressivement les anciens escadrons de MiG-29 pour les remplacer par un escadron de Su-30MKA et de nouveaux MiG-29M. L’Algérie exploite d’autres classes de jets de combat à aile fixe, notamment des chasseurs d’attaque Su-24M et un seul escadron d’intercepteurs MiG-25 modernisés – les jets de combat les plus rapides et les plus performants du monde.

L’armée de l’air algérienne devrait commencer à déployer des chasseurs russes Su-57 et Su-34 pour remplacer progressivement les MiG-25 et Su-24, et bien que cela n’ait pas été confirmé, de nombreuses indications montrent que des commandes ont été passées. L’absence d’aéronefs aéroportés de détection et de contrôle (AEW), tels que le KJ-500 chinois ou le A-50 russe, reste toutefois une faiblesse notable. L’Algérie représente un formidable défi pour tout attaquant potentiel, et son réseau de défense aérienne est nettement plus performant que celui auquel les États-Unis ont été confrontés depuis la guerre de Corée. On ne peut que spéculer sur ce à quoi ressemblerait la situation sécuritaire de l’Algérie aujourd’hui si elle n’avait pas investi massivement dans une formidable capacité de défense aérienne, même s’il est fort probable que la Libye serait beaucoup plus stable et prospère aujourd’hui si elle avait fait des investissements similaires dans ses propres défenses.

Military Watch, 18 juin 2021

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