Sarkozy risque la prison dans le procès pour le financement de sa campagne électorale

PARIS (AP) – Le procès de l’ancien président français Nicolas Sarkozy s’achève mardi à Paris, après un mois au cours duquel le tribunal a cherché à déterminer s’il avait enfreint les lois sur le financement des campagnes électorales lors de sa tentative ratée de réélection en 2012.

Le verdict devrait être rendu à une date ultérieure. Les procureurs ont requis une peine de six mois de prison, ainsi qu’une peine de six mois avec sursis et une amende de 3 750 euros (4 468 dollars).

M. Sarkozy, président de la République française de 2007 à 2012, nie toute faute. Il est accusé d’avoir dépensé près de deux fois le montant maximum légal de 22,5 millions d’euros (27,5 millions de dollars) pour la campagne de réélection qu’il a perdue face au socialiste François Hollande.

Ce procès intervient après que M. Sarkozy, 66 ans, a été reconnu coupable le 1er mars de corruption et de trafic d’influence dans une autre affaire. Il a fait appel de ce verdict.

Dans leurs conclusions de la semaine dernière, les procureurs ont déclaré que M. Sarkozy savait, plusieurs semaines avant l’élection de 2012, que le financement de sa campagne – strictement limité par la loi française – se rapprochait du maximum légal. Ils l’ont accusé d’avoir ignoré deux notes de ses comptables le mettant en garde contre l’accumulation de dépenses supplémentaires.

Au lieu de cela, il a donné des instructions qui ont conduit à dépenser plus d’argent et n’a pas mis en place de système de supervision, ont déclaré les procureurs.

« Sarkozy est le signataire et la seule personne responsable du financement de sa campagne. Il est responsable du contrôle des dépenses, ce qu’il n’a pas fait », a déclaré le procureur Vanessa Perree.

Il a montré « son intention de dépasser (la limite) en continuant à organiser ses meetings », a-t-elle ajouté.

Les procureurs ont déclaré que le 10 mars 2012, huit semaines avant le second tour de l’élection présidentielle, le budget de la campagne dépassait déjà la limite légale. Le lendemain, Sarkozy a organisé un rassemblement géant à Villepinte, au nord de Paris, qui a coûté à lui seul 6 millions d’euros.

À l’approche du jour de l’élection, Sarkozy a organisé presque un rassemblement par jour, dont deux grands à Paris, pour un coût de plusieurs millions d’euros.

Lors de sa comparution d’une journée au tribunal de Paris la semaine dernière, Sarkozy a nié avec véhémence tout acte répréhensible. Il a affirmé que l’argent supplémentaire n’avait pas servi à sa campagne, mais avait plutôt contribué à enrichir d’autres personnes.

Il a affirmé, la voix souvent haussée par la colère, qu’il avait suivi les recommandations financières de son équipe, y compris l’annulation de deux rassemblements prévus. « Je ne vois pas où j’ai été imprudent, où j’ai été négligent », a-t-il dit.

Il a affirmé n’avoir « jamais » donné d’instructions directes aux prestataires chargés de l’organisation, car il avait une équipe pour le faire.

« Nous avons fait des erreurs, probablement […] Mais y avait-il une intention malveillante, une intention frauduleuse ? Non, non », a-t-il déclaré.

Outre l’ancien président, 13 autres personnes sont jugées, dont des membres de son parti conservateur, les Républicains, des comptables et des responsables du groupe de communication chargé d’organiser les rassemblements, nommé Bygmalion. Ils sont notamment accusés de faux, d’abus de confiance, de fraude et de complicité de financement illégal de campagne.

Certains ont déjà reconnu leurs torts et détaillé le système de fausses factures destiné à dissimuler les dépenses excessives.

Les procureurs ont requis pour la plupart des peines de prison avec sursis, et jusqu’à un an de prison pour le cofondateur de Bygmalion.

Les accusés sont « en désaccord sur tout. Les déclarations ne sont pas crédibles, ce sont peut-être des mensonges », a déclaré M. Perree.

M. Sarkozy s’est retiré de la politique active en 2017, mais joue toujours un rôle dans les coulisses de son parti, Les Républicains. Les médias français ont rapporté qu’il pourrait finir par soutenir le président centriste Emmanuel Macron, par le biais d’une alliance avec des figures de la droite traditionnelle, lors de l’élection présidentielle de l’année prochaine.

Associates Press, 22 juin 2021

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