Récolte de fraises en Espagne : »Une sorte d’esclavage moderne »

Par Dunja Sadaqi et Reinhard Spiegelhauer

Environ 300 000 tonnes de fraises sont exportées chaque année de la province de Huelva, dans le sud de l’Espagne, dont une grande partie vers l’Allemagne. La récolte ne serait pas possible sans les travailleurs saisonniers du Maroc. Mais ils ne sont pas toujours bien traités.

Lorsque les voitures roulent sur l’étroite route de terre rouge qui mène aux champs de Sghir Chriet, elles soulèvent beaucoup de poussière.

Ici, dans le village d’Oulad Aguil, à deux bonnes heures de Rabat, la capitale du Maroc, l’agriculteur récolte sur un hectare des oignons, des pommes de terre, des aubergines, des avocats et – si vous baissez la vitre de la voiture, vous pouvez les sentir – des fraises.

Sghir Chriet traverse son champ, efface les tiges et les feuilles d’un fraisier et présente les derniers fruits de la saison.

Des milliers de femmes marocaines se rendent en Europe

L’année n’a pas été facile, dit-il, Corona a fait baisser le pouvoir d’achat des clients, et avec lui les prix. Le petit agriculteur a également eu de nouveau des problèmes avec la récolte.

« Nous avons parfois des difficultés : On ne trouve pas de femmes qui veulent choisir ici. Il y en a aussi qui ne viennent pas le lendemain parce qu’ils vont travailler ailleurs. »

Ailleurs – qui n’est souvent qu’à environ 500 kilomètres – dans le sud de l’Espagne. Grâce à un accord entre le royaume d’Afrique du Nord et l’Espagne, des milliers de femmes se rendent en Europe – pour plusieurs mois – chaque année depuis le début des années 2000.

Des fraises à perte de vue, et un parfum intense, si fort qu’il en devient presque désagréable. Association spontanée : une douce odeur de pourriture. Et en effet, maintenant, en juin, la saison des récoltes touche à sa fin.

A droite et à gauche, un demi-tunnel en bâche plastique succède à un autre. Un petit camion frigorifique se trouve sur le chemin. Entre les lits : deux douzaines des quelque 100 000 travailleurs qui participent à la récolte des fraises entre le parc national de Coto Donana à l’est et la frontière avec le Portugal à l’ouest.

Il n’y a pas assez de récoltants locaux

Les fraises doivent être fraîches, et cela ne peut se faire sans beaucoup d’aide, explique Manuel Reina de l’Association des petits et moyens agriculteurs. La récolte a lieu du lundi au dimanche, du 1er janvier au 30 juin.
Les syndicats ont négocié un peu moins de 43 euros par jour, mais bien que le taux de chômage soit supérieur à 20 %, on ne trouve pas assez de travailleurs locaux pour la récolte. Environ 25 000 d’entre eux viennent donc d’Europe de l’Est, 16 000 de pays situés au sud du Sahara et 12 000 du pays africain voisin, le Maroc, comme Fatima. La situation est difficile au Maroc, explique cette mère célibataire. En tant que vendangeuse, elle ne touche que l’équivalent de sept euros par jour. C’est pourquoi il est financièrement très intéressant pour elle de travailler en Espagne. Et pour Fatima, il représente aussi l’autodétermination.

L’autodétermination – c’est un aspect important pour de nombreux moissonneurs marocains, explique le sociologue marocain Mustapha Azaitraoui.

« Les femmes, peuvent se développer en vivant en Espagne. Ils prennent leurs responsabilités pour eux-mêmes, pour la famille. Ils contribuent ainsi à leur développement et à celui de leur famille dans leur pays d’origine. C’est un aspect économique important, mais aussi social. »

De nombreux moissonneurs marocains parviennent à s’émanciper financièrement en se rendant en Espagne. La pression économique est forte : ils utilisent l’argent pour nourrir les familles de plusieurs personnes à la maison, envoyer les enfants à l’école, les aider à traverser des crises financières comme la pandémie.

« Il y a des femmes qui ont subi des agressions ».

Mais le producteur de fraises Sghir Chriet ne peut pas rivaliser avec les salaires espagnols. Il dit qu’il peut payer les cueilleuses sept à huit euros par jour. En Espagne, ils peuvent gagner plusieurs fois ce montant. Mais en aucun cas, il ne veut que sa propre femme ou même sa fille aillent cueillir des fraises espagnoles. Il connaît trop de mauvaises histoires.

« Il y a des femmes qui ont subi des agressions, c’est pourquoi la plupart ont peur maintenant. Ils vous disent : « Nous sommes des étrangers et nous n’avons rien ». La plupart des gens disent : « Il vaut mieux rester ici que d’aller là-bas ». Seule une petite minorité dit : « Il vaut mieux pour moi partir que rester ici ».

Le sociologue Mustapha Azaitraoui peut également confirmer ces récits. Avec un collègue, il a rendu visite à des travailleuses de la moisson marocaines à Huelva, en Espagne, en 2018.

« Ce sont des femmes invisibles. Des femmes qui vivent dans l’ombre. »

« Des femmes dans des conditions inhumaines ».

Les impressions sur place étaient effrayantes, dit-il : « C’est une sorte d’esclavage moderne dans un pays espagnol, sans respect pour les droits des femmes. Dans certaines coopératives locales, les femmes vivent dans des conditions inhumaines. J’ai moi-même vu des femmes – imaginez : Quatre femmes dans un petit conteneur en acier avec la chaleur de 43 degrés de l’été espagnol. Nous avons accompagné des femmes qui se sont plaintes de violences sexuelles dans les fermes espagnoles de Huelva. »

Les provinces espagnoles de Huelva, Séville et Cadix étaient en effet des centres d’esclavage au XVIe siècle. Au XVIIIe siècle, les esclaves travaillaient encore dans certains champs.

Et vraiment, Fatima ne peut pas non plus se sentir libre, aujourd’hui, en Espagne. Elle a annulé notre entretien prévu le matin.

Si tu ramasses une mauvaise fraise, tu es puni.

Elle répond aux questions par messagerie vocale, car son patron lui a dit qu’elle ne pouvait pas parler aux journalistes. – Y a-t-il une autre pression alors :

« Oui, par exemple, toute personne qui aide à ramasser une fraise ternie sera renvoyée chez elle, ou même interdite de travail pendant toute une journée. Et ne gagne pas d’argent. Nous ne savons même pas quel est le salaire. Certains disent 42, d’autres 40 euros. »

Non, non, dit Manuel Reina de l’Union des agriculteurs. Nous fournissons même un logement gratuit : « Si les individus ne se conforment pas, alors c’est comme en politique, ou dans la police, ou dans l’administration. On ne peut pas extrapoler de quelques brebis galeuses à toute la province de Huelva. »

Le syndicaliste José Antonio Brazo, de l’Union des travailleurs d’Andalousie, connaît également bien Huelva. Il voyage beaucoup. Et il dit : « Les conditions de travail sont minables, et ce de manière systématique.

Depuis un remblai de chemin de fer, quelques kilomètres plus loin, on a une bonne vue d’ensemble : Des serres en plastique à perte de vue.

« Nous parlons d’exploitation ici. »

Et à cet endroit, en arrière-plan, d’énormes réservoirs de pétrole et une raffinerie. La deuxième grande source de revenus de la province. La douce odeur de pourriture se mêle aux aigreurs des vapeurs de pétrole ici. Cela ne peut pas être sain, ni pour les récoltants ni pour les fruits, dit M. Brazo.

Et : « Le salaire normal n’est systématiquement pas payé. Nous parlons d’exploitation. Dans chaque village, il y a une figure de la Vierge Marie qui est vénérée, mais en réalité, ils adorent Mammon. »

Une étude réalisée par le cabinet de conseil en durabilité Löning à Berlin a également révélé que les travailleurs de la récolte sont souvent mal payés. Pourtant, l’ambiance dans la chronique de Manuel Reina est bonne, du moins en apparence. Bavardage joyeux, pas de ton autoritaire – du moins parmi les assistants espagnols. Les Africains qui se tiennent entre les lits ont l’air plutôt suspicieux.

Agressions sexuelles sur les femmes marocaines

Bien sûr, dit le syndicaliste José Antonio Brazo, de l’Union des travailleurs d’Andalousie. Il existe une sorte de hiérarchie : les vendangeurs et vendangeuses de l’UE auraient même droit à des allocations de chômage sous certaines conditions. Dans les pays subsahariens, ce sont surtout les jeunes hommes qui travaillent dans les champs et ne supportent pas tout.

Les femmes marocaines sont en bas de l’échelle. Il y a toujours des agressions sexuelles de la part des contremaîtres, dit le syndicaliste :

« Ils essaient d’abord de s’incruster, mais si les femmes ne réagissent pas à leurs avances comme souhaité, ils menacent de les mettre à la porte et de ne pas obtenir de contrat l’année suivante. »

Les femmes n’en parlent pas car elles sont habituées au silence du Maroc, dit Brazo. Ce n’est différent qu’avec les plus jeunes, dit-il, qui, comme partout ailleurs dans le monde, se rebellent contre les anciennes méthodes.

Ceux qui parlent devraient retourner au Maroc

Le syndicaliste a lui-même assisté à deux procès après que des femmes ont rompu leur silence et porté plainte : « Ils voulaient les renvoyer directement au Maroc pour que tout se passe bien. »

Ce n’est pas arrivé, mais au final, les femmes n’ont pas pu prouver les agressions. Fatima affirme que cela n’existe pas dans sa société : « Nous, les femmes, sommes toujours ensemble dans le bus qui nous emmène à la plantation ou dans les magasins. J’ai entendu parler de telles choses, mais je n’en ai jamais été témoin. »

La sélection des travailleuses de la récolte – rien que ça, c’est un problème, dit le sociologue Azaitraoui.

De nombreuses femmes ne savent pas ce à quoi elles ont droit

Les femmes exclusivement marocaines sont issues de régions pauvres. Beaucoup ne savent ni lire ni écrire et ne savent pas à quoi ils ont droit.

« Pour s’assurer que les femmes retournent effectivement au Maroc, une sélection spéciale a été faite. Un âge compris entre 25 et 45 ans, marié avec au moins un enfant de moins de 18 ans. De cette façon, la femme aura toujours un lien avec la famille et le pays et ne voudra pas rester en Espagne après son travail. »

La fille de 15 ans de Sghir Chriete, producteur de fraises, veut aussi aller en Espagne. Safaa aide son père dans les champs le matin, puis va à l’école. Elle sera bientôt diplômée. Les manchettes négatives des champs espagnols de Huelva ne la découragent pas.

« Je connais des femmes dans ma famille qui sont allées en Espagne, et quand elles sont revenues, elles ont dit que le travail était meilleur là-bas et qu’elles étaient bien payées. Je les entends parler des grandes fermes. J’aurais aimé y aller aussi. Là-bas, tu as tes droits et tout, ce n’est pas comme ici. »

« Nos cueilleurs sont notre famille ».

En fait, Manuel Reina, de l’Union des agriculteurs d’Andalousie, affirme que « les femmes marocaines sont finalement presque de la famille. Nous avons besoin d’eux, nous nous en soucions. Et le fait que le Maroc ne les autorise pas à rentrer d’Espagne après la récolte, en raison d’une crise diplomatique entre les deux pays, est un sujet dont il faut parler d’urgence, dit-il :

« Si le Maroc ne les laisse pas retourner dans leur famille avec l’argent qu’ils ont gagné, nous continuerons à leur fournir un logement, l’électricité et l’eau. Nous les emmènerons chez le médecin et dans les magasins dans nos minibus. Nos vendangeurs sont notre famille. »

Pour les agriculteurs, un euro ; pour le supermarché, six.

Ce qu’il dit entre les lignes : une famille assez chère. Car même si le salaire journalier convenu est faible, et si souvent le salaire est encore plus bas, certainement sans supplément pour les heures supplémentaires ou le travail du week-end – en fait, dit-il, ce sont les agriculteurs qui sont pincés :

« Nous supportons tous les risques. Nous devons tout payer à l’avance, et nous n’obtenons pas un prix équitable pour notre produit. Nous ne voyons pas grand-chose de ce que les consommateurs paient. Un à un euro et demi par kilo de fraises qui se vendent six euros au supermarché. »

La dictée des prix par les acheteurs, même en Allemagne, est en effet également un problème dans l’étude du cabinet de conseil en durabilité basé à Berlin. Le syndicaliste José Antonio Brazo est toujours debout sur le talus de la voie ferrée, regardant en direction de la raffinerie. Il a tiré ses conclusions :

« Il faut enfin mettre un terme aux abus, à l’exploitation qui rend les gens malades. Les fruits rouges, les fraises, ils ne sont plus doux, ils sont amers. »

Deutschlandfunk Kultur, 21 juin 2021

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