Le chaos politique tunisien menace l’accord avec le FMI

Lutte de pouvoir entre le président, le premier ministre et le parlement

Une pandémie fait grimper la dette nationale à 91% du PIB

TUNIS : Les politiciens et les responsables tunisiens mettent en garde contre un effondrement économique si le gouvernement ne parvient pas à obtenir un nouveau prêt du Fonds monétaire international (FMI) cet été, mais la paralysie politique pourrait anéantir cet effort.

Les Tunisiens sont habitués aux négociations financières de la dernière chance qui opposent les exigences des prêteurs étrangers à l’opinion publique, mais cette fois, une lutte de pouvoir entre le président, le premier ministre et le parlement a ajouté de nouvelles complications.

« La situation politique est bloquée en Tunisie », a déclaré l’ancien Premier ministre Youssef Chahed. Dans une interview accordée à Reuters, il a déclaré qu' »il n’y a pas de débat sérieux » au sein de la classe politique sur la nécessité de redresser l’économie.

Après que la pandémie de COVID-19 ait réduit la production de 8,8 % l’année dernière et fait grimper la dette nationale à 91 % du produit intérieur brut (PIB), les enjeux sont élevés et urgents.

Le gouverneur de la Banque centrale, Marouan Abassi, a déclaré au Parlement la semaine dernière que si le gouvernement essayait d’utiliser la banque pour financer le déficit au lieu de conclure un accord avec le FMI, l’inflation atteindrait trois chiffres dans un « scénario à la vénézuélienne ».

L’ancien ministre des finances Hakim Hamouda a déclaré à Reuters que la crise « menace de mettre l’État en faillite » et l’ancien ministre des réformes Taoufik Rajhi, qui a négocié un précédent prêt du FMI pour la Tunisie, a qualifié les discussions de « dernière chance d’éviter un effondrement imminent ».

Tous deux ont averti que la Tunisie pourrait connaître le même sort que le Liban, où la monnaie s’est effondrée et les économies ont été anéanties, entraînant des troubles sociaux.

Un programme du FMI pourrait débloquer davantage de soutien financier pour aider à soutenir la seule réussite démocratique du printemps arabe – et un partenaire important pour l’Europe en matière de sécurité et de migration.

Le budget 2021 de la Tunisie prévoit des besoins d’emprunt de 7,2 milliards de dollars, dont environ 5 milliards de dollars de prêts étrangers. Les remboursements de la dette s’élèvent à 5,8 milliards de dollars, dont 1 milliard de dollars dus en juillet et août.

Les discussions avec le FMI devraient durer tout l’été. Le Premier ministre Hichem Mechichi a déclaré à Reuters qu’il souhaitait 4 milliards de dollars, bien que peu de gens pensent qu’une somme supérieure à 3 milliards de dollars soit probable.


Un prêt bilatéral pourrait être nécessaire pour faire face aux obligations de la dette de l’été. Les politiciens tunisiens disent en privé que le Qatar ou la Libye pourraient fournir de l’argent.

DES RÉFORMES CRÉDIBLES

Les diplomates affirment que la bonne volonté internationale à l’égard de la Tunisie pourrait permettre d’obtenir une marge de manœuvre dans les négociations. Mais ils sont également frustrés par ce qu’ils considèrent comme une mauvaise gestion chronique et le FMI souhaite que la Tunisie propose des réformes crédibles.

M. Chahed a déclaré que le soutien de l’étranger, notamment des États-Unis et de la France, augmentait les chances d’un accord, mais seulement si la Tunisie pouvait s’engager à changer. « Nous devons rapidement tirer parti de ce contexte et présenter immédiatement un plan détaillé », a-t-il déclaré.

Mais les principales réformes – réduction des subventions, restructuration des entreprises publiques et réduction de la masse salariale du secteur public – sont contestées par le syndicat UGTT et certains partis politiques qui affirment que les Tunisiens en ont assez des sacrifices apparemment sans fin.

Le mécontentement public s’est manifesté lors des élections de 2019 avec le rejet des politiciens établis, et plus récemment lors des manifestations de janvier qui pourraient préfigurer la réponse à de nouveaux malheurs économiques.

Avec de telles divisions internes, il sera difficile pour le gouvernement d’assurer au fonds et aux autres prêteurs étrangers qu’il peut mettre en œuvre toutes les réformes qu’il promet.

Lorsque des éléments de sa proposition au FMI ont fait l’objet de fuites ce mois-ci, l’UGTT a déclaré qu’elle n’était pas au courant des détails et les a rejetés – contredisant ainsi les déclarations précédentes du gouvernement selon lesquelles ils avaient trouvé un accord sur les réformes.

Un accord doit être approuvé par le Parlement, profondément fragmenté, où le gouvernement de Mechichi est soutenu par une courte majorité, mais où aucun parti ne dispose de plus d’un quart des sièges.

Il devrait également être signé par le président Kais Saied, qui est en désaccord avec M. Mechichi et le président du Parlement. Il a bloqué une proposition de remaniement et rejeté les efforts de l’assemblée pour nommer des juges à la Cour constitutionnelle.

Les différends au sein du parlement, et entre celui-ci et Saied, ont déjà retardé les efforts visant à résoudre le problème fiscal. L’année dernière, la Tunisie avait trois gouvernements distincts et n’a donc pas pu entamer de pourparlers.

« Si nous avions commencé plus tôt… nous aurions pu avoir une négociation plus facile », a déclaré Chahed, l’ancien Premier ministre.

Arab News, 27 mai 2021

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