Des élections anticipées, seule option pour sortir de l’impasse politique en Tunisie?

Le dirigeant syndical Noureddine Tabboubi a déclaré que le président Saied était favorable à des élections anticipées mais aussi à un retour à la constitution de 1959.

TUNIS – Le chef du puissant syndicat national tunisien (UGTT) a révélé vendredi que le président Kais Saied souhaite la tenue d’élections présidentielles et législatives anticipées après avoir soumis les réformes constitutionnelles et électorales à un référendum.

Noureddine Tabboubi a fait cette révélation lors d’une interview diffusée par une chaîne de télévision privée.

Le président souhaite qu’une version amendée de la première constitution du pays votée en 1959, au lieu de la constitution actuelle votée en 2104, soit soumise à un référendum populaire, a déclaré Tabboubi. Saied veut également modifier la loi électorale du pays.

Le président lui-même n’a pas confirmé son intention, qui risque d’impliquer un processus long et complexe s’il est mis en route sans résultats garantis.

La constitution de 1959, adoptée sous le règne du premier président Habib Bourguiba, prévoit un système de gouvernement présidentiel, tandis que la constitution de 2014 fait pencher la balance en faveur du parlement et partage les pouvoirs exécutifs entre le président et le premier ministre.

Le scénario d’élections générales anticipées en Tunisie est devenu plus que jamais une option probable, compte tenu de l’impasse politique actuelle. Mais un retour à la constitution de 1959 semble loin d’être probable au vu des réactions négatives que l’idée a suscitées jusqu’à présent.

En début de semaine, l’idée d’un dialogue national a également été évoquée, avant que les tensions politiques ne s’aggravent à nouveau, réduisant les espoirs d’un éventuel accord. M. Saied aurait insisté pour que la priorité soit donnée à une révision du système politique, ce qui a provoqué la colère des principaux acteurs politiques du pays et suscité des appels à des élections générales anticipées.

Le puissant syndicat national tunisien, mieux connu sous son acronyme français UGTT, a suggéré jeudi que le pays organise des élections anticipées pour résoudre la crise politique.

Un bras de fer entre le président et le Premier ministre Hichem Mechichi a empêché la prestation de serment de plusieurs membres de l’actuel cabinet tunisien après un remaniement introduit en janvier dernier.

Un membre du comité exécutif de l’UGTT, Mohammed Ali Boughdiri, a déclaré que « le syndicat a une dernière option, qui est celle des élections générales anticipées pour résoudre la crise actuelle, et le peuple l’imposera. »

Boughdiri a ajouté dans une déclaration à The Arab Weekly que « le syndicat est toujours attaché à l’initiative du dialogue, et nous ne voyons pas de solutions autres que le dialogue. »

Mais lors de l’interview diffusée vendredi par la chaîne de télévision El-Hiwar Ettounsi, le secrétaire général du syndicat a semblé mécontent de l’hésitation du président depuis plus de six mois concernant l’initiative de l’UGTT en faveur d’un dialogue national qui discuterait des causes profondes de la crise en Tunisie.

– Accueillir des élections anticipées –

L’appel à des élections anticipées est également accueilli avec des réserves par de nombreux acteurs politiques, y compris les islamistes.

Le porte-parole d’Ennahda, Fethi Ayadi, a exprimé le soutien de son parti à l’appel de l’UGTT à des élections anticipées en cas d’échec du dialogue national.

Cependant, certains partis politiques tunisiens estiment que la nouvelle position d’Ennahda sur les élections s’inscrit dans le cadre de la surenchère de Saied, qui a récemment exprimé son mécontentement à l’égard de la constitution actuelle et du système de gouvernement.

Mohsen Nabti, porte-parole du Parti du courant populaire, a déclaré que « la position d’Ennahda sur les élections s’inscrit dans le cadre de la surenchère du président de la République. Ils voulaient lui dire : Si tu veux des élections anticipées, laisse partir tous les responsables du système actuel, dans le but de brouiller toute la situation. »

Nabti a ajouté : « La solution commence par le départ de ces gens du pouvoir, car ils ne sont pas qualifiés pour diriger l’État pendant une autre période. Le pays connaît un effondrement complet aux niveaux économique, sanitaire, politique et social. »

Le député du parti du Courant démocratique (Attayar ach-Chaabi), Ziad Ghannai, a déclaré à The Arab Weekly : « La transition démocratique est au point mort depuis quatre ans. La révision des lois et la mise en place d’institutions constitutionnelles ont marqué le pas et des crises ont balayé la plupart des institutions. »

Ghannai a ajouté que « la tenue de nouvelles élections est une idée importante », mais il a précisé que « les organes constitutionnels doivent être mis en place, la loi électorale doit être modifiée, le processus électoral ajusté et d’autres mesures doivent être prises pour assurer le succès des élections anticipées. Si elles sont organisées, ces élections peuvent remettre la transition démocratique sur les rails. « 

D’autres militants politiques ne sont pas enthousiastes à l’idée d’élections anticipées, car elles coûteront des millions de dollars à un pays à court d’argent et risquent de reconduire les mêmes visages au pouvoir.

Ce point de vue n’est pas partagé par Lotfi Zitoun, un militant islamiste qui a pris ses distances avec Ennahda. Il a déclaré vendredi à la chaîne de télévision Ettessia : « Croyez-moi, si de nouvelles élections sont organisées dans trois mois, vous ne verrez plus les visages actuels. »

– Escalade des tensions –

Les tensions politiques semblent s’être intensifiées depuis que Saied a appelé, en début de semaine, à un dialogue sur les réformes juridiques et constitutionnelles.

Les commentaires de Saied sur les sessions de dialogue précédentes ont même suscité des critiques sans précédent de la part de l’UGTT qui avait auparavant approuvé le rôle du président en tant qu’arbitre dans tout nouveau cycle de dialogue national.

Tabboubi a repoussé, jeudi, les remarques de Saied, dans lesquelles il a décrit les précédentes sessions de dialogue, y compris celle qui s’est tenue en 2013, comme n’étant « ni nationales ni des dialogues ».

L’UGTT avait pris part au dialogue de 2013 dans le cadre d’un « quartet de dialogue », qui comprenait également la fédération des entreprises du pays, le barreau national et la ligue des droits de l’homme.

Le 9 octobre 2015, le quartet a reçu le prix Nobel de la paix.

Une grande partie du ressentiment du syndicat est probablement due à la connotation plus aiguë véhiculée par l’équivalent arabe de « Watani » dans le terme « Hiwar Watani » utilisé en arabe pour signifier dialogue national. « Watani » peut signifier à la fois « national », « nationaliste » ou « ptariotique ».

L’UGTT a dénoncé jeudi les déclarations du président. Elle a souligné que sans le dialogue de 2013, « nous n’aurions pas pu éviter une guerre civile qui devait secouer le pays après les assassinats qui ont visé des symboles politiques, des troupes sécuritaires et militaires et des citoyens. »

Saied mater a démenti son intention de remettre en cause le patriotisme ou le nationalisme de l’une des parties au dialogue de 2013.

Dans un enregistrement vidéo publié mardi sur la page officielle de la présidence de la République, Saied s’est dit « ouvert au dialogue », mais a rejeté l’idée que ce dialogue se déroule « comme les dialogues précédents », ou qu’il soit une « vaine tentative de conférer une fausse légitimité à des traîtres et des escrocs. »

Le dialogue, a-t-il dit, « ne se déroulera pas comme les dialogues précédents. »

Certains experts ont exprimé leurs réserves quant à la position du président et se sont ralliés au point de vue des syndicats.

« Le dialogue organisé après l’assassinat des personnalités politiques de gauche Chokri Belaid et Mohammed Brahmi a sauvé le pays des mâchoires de la guerre civile et lui a valu un prix Nobel de la paix », a déclaré un analyste politique tunisien.

Saied avait préconisé mardi un dialogue sur la création d’un nouveau système politique et l’amendement de la constitution de 2014, qu’il a qualifiée de loi fondamentale « avec des verrous partout. »

La constitution tunisienne, approuvée après le soulèvement de 2011 et la chute du régime de Ben Ali, a été généralement louée comme un document moderniste. Mais de nombreux politiciens et experts tunisiens ont admis qu’elle comprend de nombreuses dispositions ambiguës et pourrait nécessiter des amendements. Plus controversée est l’affirmation d’un certain nombre d’hommes politiques et de juristes selon laquelle le pays a besoin de passer du système majoritairement parlementaire en place aujourd’hui à un régime plus présidentiel.

Ce point de vue a été combattu par les opposants au système présidentiel, en particulier par le mouvement islamiste Ennahda.

– Changement de système –

« Engageons un dialogue crédible (…) vers un nouveau système politique et une vraie constitution, car cette constitution est basée sur le fait de mettre des verrous partout et les institutions ne peuvent pas procéder avec des verrous ou des accords », a déclaré Saied lors d’une réunion avec l’actuel Premier ministre Hichem Mechichi et trois anciens Premiers ministres.

Commentant l’appel de Saied à amender la constitution de 2014, le professeur universitaire de droit constitutionnel Salsabil Klibi a déclaré qu’un amendement ne serait pas possible en l’absence d’une Cour constitutionnelle.

« Abandonner la constitution et procéder, comme le propose le chef de l’État, à un modèle transitoire représente un danger pour le pays. Des questions se poseront sur la légitimité du processus. Ensuite, le succès d’une telle démarche n’est pas garanti car il faudra un consensus général », a-t-elle expliqué.

D’autres analystes ont déclaré que l’ordre du jour du dialogue devrait inclure les crises sanitaire et économique, et pas seulement les systèmes constitutionnel et électoral.

M. Tabboubi a déclaré vendredi que M. Saied avait changé d’avis après avoir suggéré que quatre membres contestés du remaniement proposé se retirent volontairement afin que les autres membres du cabinet puissent prêter serment.

Il m’a appelé plus tard pour me dire que le Premier ministre devait présenter sa démission avec son cabinet », a déclaré le dirigeant syndical.

Le président a bloqué pendant des mois la prestation de serment de plusieurs membres du gouvernement, soupçonnés de « corruption ».

Le Premier ministre Hichem Mechichi est soutenu par le président du Parlement Rached Ghannouchi, chef du Mouvement islamiste Ennahda, pour ce qui est des pouvoirs et des alliances politiques.

Il compte sur le soutien d’une coalition de députés dirigée par Ennahda pour gouverner.

The Arab Weekly, 19 juin 2021

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