Poutine : Biden est un âpre négociateur

M. Poutine se félicite des résultats du sommet et qualifie M. Biden d’âpre négociateur.

MOSCOU (AP) – Le président russe Vladimir Poutine s’est félicité jeudi du résultat de son sommet avec le président américain Joe Biden et l’a qualifié de négociateur astucieux et avisé.

Les deux dirigeants ont conclu trois heures de discussions mercredi dans une villa opulente face au lac Léman en échangeant des expressions de respect mutuel mais en réaffirmant fermement leurs points de vue radicalement différents sur les cyberattaques, le conflit en Ukraine, la dissidence politique et d’autres questions. Dans le même temps, ils ont annoncé un accord visant à renvoyer leurs ambassadeurs respectifs et à mettre en place de nouvelles discussions sur le contrôle des armes et la cybersécurité.

Lors d’une conférence de presse à Genève, M. Poutine a salué M. Biden comme un interlocuteur très expérimenté et constructif. Jeudi, lors d’un appel vidéo avec des diplômés d’une école de gestion gouvernementale, il a fait d’autres éloges du dirigeant américain.

M. Biden l’a gardé sur ses gardes grâce à ses talents de négociateur, a déclaré M. Poutine.

« Il connaît parfaitement le sujet », a déclaré M. Poutine. « Il est totalement concentré et sait ce qu’il veut obtenir. Et il le fait de manière très astucieuse ».

Il a rejeté ce qu’il a décrit comme des tentatives des médias de dépeindre Biden comme physiquement fragile, notant que le président américain, âgé de 78 ans, était en pleine forme même si la réunion a clôturé une tournée européenne pour lui qui comprenait les sommets du G-7 et de l’OTAN.

« Il a fait un long voyage, il a traversé l’océan en avion, ce qui implique un décalage horaire », a déclaré Poutine, 68 ans, ajoutant qu’il sait à quel point les voyages peuvent être fatigants.

« L’atmosphère était plutôt amicale », a-t-il ajouté. « Je pense que nous avons réussi à nous comprendre, nous avons réussi à comprendre les positions de chacun sur les questions clés, ils diffèrent sur beaucoup de choses et nous avons noté les différences. Dans le même temps, nous avons établi des domaines et des points sur lesquels nous pouvons éventuellement rapprocher nos positions à l’avenir. »

M. Poutine a particulièrement insisté sur l’importance d’un accord visant à mener un dialogue entre experts sur la cybersécurité, affirmant que cela contribuerait à réduire les tensions.

M. Biden a déclaré que M. Poutine et lui-même avaient convenu de demander à leurs experts de s’entendre sur les types d’infrastructures essentielles qui ne seraient pas exposées aux cyberattaques. Cet accord fait suite à une vague d’attaques par ransomware contre des entreprises et des agences gouvernementales américaines, dont les responsables américains ont déclaré qu’elles provenaient de Russie.

M. Poutine, qui a fermement nié tout rôle de l’État russe dans les cyberattaques, a déclaré jeudi qu' »au lieu de montrer du doigt et de se chamailler, nous devrions mieux combiner nos efforts pour lutter contre la cybercriminalité. »

Le porte-parole de M. Poutine, Dmitri Peskov, a qualifié le sommet de positif et de productif, affirmant qu’il avait permis aux dirigeants « de présenter directement leurs positions et d’essayer de comprendre où l’interaction est possible et où il ne peut y avoir d’interaction en raison de désaccords catégoriques. »

M. Peskov a particulièrement noté la déclaration commune des présidents, selon laquelle les deux pays mèneront un dialogue sur les questions de stabilité stratégique et réaffirmeront qu' »une guerre nucléaire ne peut être gagnée et ne doit jamais être menée » – un principe déclaré par le président américain Ronald Reagan et le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev lors de leur sommet de Genève en 1985.

La réaffirmation de ce principe est une « réalisation importante » dans le contexte des tensions actuelles entre Moscou et Washington, a déclaré le vice-ministre des affaires étrangères, Sergei Ryabkov, qui a participé aux discussions.

Le dialogue sur la stabilité stratégique couvrirait un large éventail de questions liées aux armes nucléaires et autres et est essentiel pour réduire le risque de conflit entre les deux superpuissances.

Les pourparlers font suite à la décision prise cette année de prolonger le New START, le dernier pacte américano-russe de contrôle des armements, et viseraient à élaborer un accord de suivi après son expiration en 2026.

Les négociations seront complexes et ardues. Les États-Unis s’inquiètent des nouvelles armes déstabilisantes développées par la Russie, telles que le drone sous-marin Poseidon à propulsion atomique et à armement nucléaire, tandis que la Russie souhaite inclure dans un accord la défense antimissile américaine et d’éventuelles armes spatiales.

« C’est une tâche difficile de conjuguer les approches et les formules », a déclaré M. Ryabkov. « Mais nous sommes prêts à essayer de la résoudre ».

Konstantin Kosachev, un vice-président de la chambre haute du parlement russe, a espéré que les discussions entre experts contribueraient à réduire l’animosité.

« Plus les experts se rencontreront souvent, moins les politiciens auront de place pour la spéculation et la manipulation », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

La décision de renvoyer les ambassadeurs, qui ont quitté leur poste au milieu des tensions, a également été largement présentée par les responsables et les experts russes comme une mesure importante pour stabiliser les liens.

La Russie a rappelé son ambassadeur, Anatoly Antonov, pour des consultations en mars après que M. Biden ait décrit Poutine comme un tueur dans une interview. John Sullivan, l’ambassadeur des États-Unis à Moscou, est rentré chez lui en avril après que des responsables russes lui aient publiquement suggéré de partir pour refléter le départ d’Antonov.

Les liens entre les États-Unis et la Russie ont atteint un niveau historiquement bas après l’annexion par Moscou de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014, les accusations d’ingérence russe dans les élections et les cyberattaques, et les critiques occidentales sur la répression de l’opposition par le Kremlin.

M. Biden a critiqué l’emprisonnement du chef de l’opposition russe Alexei Navalny et d’autres mesures prises par le Kremlin pour étouffer la dissidence et les médias indépendants. Poutine a répliqué, fidèle à son habitude de ne jamais mentionner le nom de son principal ennemi politique, en déclarant que Navalny savait qu’il enfreignait la loi et qu’il avait été dûment puni. Il a ajouté que les critiques du gouvernement désignés comme « agents étrangers » poursuivaient des intérêts occidentaux malveillants.

Dans des commentaires postés sur son compte Instagram, Navalny a dénoncé les commentaires de Poutine comme des mensonges.

« Il ne dit tout simplement pas un mot de vérité », a déclaré Navalny. « De toute évidence, il ne peut physiquement pas s’arrêter de mentir ».

Navalny a été arrêté en janvier à son retour d’Allemagne, où il a passé cinq mois à se remettre d’un empoisonnement par un agent neurotoxique qu’il impute au Kremlin – une accusation que les responsables russes rejettent. En février, M. Navalny a été condamné à une peine de deux ans et demi de prison pour avoir enfreint les conditions d’une condamnation avec sursis pour détournement de fonds en 2014, qu’il a rejetée comme étant politiquement motivée.

Les partisans de Navalny ont organisé une manifestation à Genève avant la visite de Poutine et ont parsemé la ville de panneaux d’affichage critiquant le Kremlin pour son refus d’enquêter sur son empoisonnement.

En ce qui concerne l’Ukraine, la Russie a réaffirmé son point de vue selon lequel la demande d’adhésion du pays à l’OTAN représente une ligne rouge, tandis que les États-Unis ont réaffirmé que les portes de l’alliance restent ouvertes à son adhésion.

Certains Ukrainiens ont exprimé l’espoir que le sommet pourrait contribuer à apaiser les tensions qui se sont intensifiées cette année lorsque la Russie a renforcé ses forces près de l’Ukraine.

« Réduire le potentiel de conflit dans les relations américano-russes pourrait contribuer à réduire les tensions à notre frontière avec la Russie », a déclaré Volodymyr Fesenko, directeur du groupe de réflexion Penta Center.

Mais l’expert politique indépendant basé à Kiev, Vadim Karasev, a mis en garde contre le danger que l’absence de résolution du conflit avec les séparatistes soutenus par la Russie dans le cœur industriel oriental de l’Ukraine, connu sous le nom de Donbas, ne la fige et que le pays ne dérive progressivement vers les marges de la politique internationale.

« Les résultats de la rencontre Poutine-Biden refroidiront les aspirations de Kiev », a déclaré M. Karasev. « L’Ukraine ne sera pas en mesure de rejoindre rapidement l’OTAN, et le conflit à Donbas deviendra chronique. La question ukrainienne perdra de son acuité, laissant Kiev à la périphérie de l’agenda mondial. »

Selon les experts, les différences marquées excluent toute avancée rapide sur les questions qui divisent.

« La confrontation va se poursuivre, mais il y a un espoir maintenant qu’au lieu d’être incontrôlable, elle pourrait devenir plus ordonnée », a déclaré Valery Garbuzov, le chef de l’Institut des États-Unis et du Canada, un groupe de réflexion financé par le gouvernement.

Associated Press, 17 juin 2021

Etiquettes : Etats-Unis, Russie, Vladimir Poutine, Joe Biden, négociations, cyberattaques, le conflit en Ukraine, dissidence politique, contrôle des armements, cybersécurité,