Trump a fait pression sur le ministère de la Justice au sujet de l’élection de 2020 (courriels)

WASHINGTON (AP) – Au cours des dernières semaines de sa présidence, Donald Trump et ses alliés ont fait pression sur le ministère de la Justice pour qu’il enquête sur des allégations non fondées de fraude électorale généralisée en 2020, bien que son ancien procureur général ait déclaré qu’il n’y avait aucune preuve, selon des courriels récemment publiés.

Les courriels, publiés mardi par la commission de surveillance de la Chambre des représentants, révèlent dans de nouveaux détails comment M. Trump, son chef de cabinet à la Maison Blanche et d’autres alliés ont fait pression sur des membres du gouvernement américain pour qu’ils contestent l’élection de 2020 sur la base de fausses allégations, même si des responsables de la sécurité intérieure et de la justice, ainsi que des dirigeants électoraux républicains à travers le pays, ont déclaré à plusieurs reprises qu’il n’y avait pas eu de fraude généralisée. L’ancien procureur général William Barr, un fidèle de longue date de Trump, était parmi ceux qui ont dit qu’il n’y avait aucune preuve d’une telle fraude.

Les courriels montrent également dans quelle mesure M. Trump s’est efforcé de faire participer le procureur général en exercice de l’époque, Jeffrey Rosen, aux efforts juridiques de sa campagne pour contester le résultat de l’élection, notamment en suggérant de déposer un dossier auprès de la Cour suprême des États-Unis.

Les documents envoyés à Rosen comprennent des théories de conspiration démystifiées et de fausses informations sur la fraude électorale. Les mensonges de M. Trump au sujet de l’élection ont contribué à déclencher la foule qui a pris d’assaut le Capitole des États-Unis le 6 janvier dans un effort infructueux pour empêcher la certification de la victoire de Joe Biden. À plusieurs reprises, par exemple, les alliés ont écrit sur la fraude électorale potentielle de Dominion Voting Systems, une théorie du complot qui fait maintenant l’objet d’un procès en diffamation d’un milliard de dollars par la société de vote. Le chef de cabinet de Trump, Mark Meadows, a demandé à ce que l’on enquête sur les allégations de fraude électorale causée par des satellites en provenance d’Italie.

Meadows a essayé de faire en sorte que Rosen enquête sur les théories de conspiration et a poussé le procureur général par intérim à rencontrer un allié de l’avocat de Trump, Rudy Giuliani, qui présentait des conspirations électorales sans fondement selon lesquelles l’Italie utilisait des satellites et des technologies militaires pour modifier les votes.

Après que Rosen a transmis le courriel de Meadows, Rich Donoghue, le procureur général adjoint par intérim, a envoyé une note à Rosen qui disait « pure folie ». Rosen a répondu qu’on lui avait demandé de faire en sorte que le FBI rencontre l’associé de Giuliani et qu’il avait refusé, insistant sur le fait que l’homme pouvait suivre le protocole normal du FBI en matière d’informations et simplement appeler la ligne publique d’information ou apporter ses informations à un bureau local du FBI. Mais Rosen a déclaré que Giuliani s’était senti « insulté » par cette réponse.

Lorsqu’on m’a demandé si j’allais reconsidérer la question, j’ai refusé catégoriquement, j’ai dit que je n’accorderais aucun traitement spécial à Giuliani ou à l’un de ses « témoins » et j’ai réaffirmé une fois de plus que je ne parlerai pas à Giuliani de tout cela », a écrit Rosen.

Le 14 décembre, le jour où les votes du collège électoral ont été certifiés et où M. Barr a annoncé qu’il démissionnerait dans le courant du mois, l’assistant de M. Trump à la Maison-Blanche a envoyé à M. Rosen un message dont l’objet était « De la part de POTUS », acronyme de président des États-Unis. Le courriel adressé à Rosen, un procureur général adjoint qui est devenu procureur général par intérim après le départ de Barr, comprenait des points de discussion sur la fraude électorale présumée dans le comté d’Antrim, dans un État clé du champ de bataille, le Michigan, tels que des affirmations comme « une dissimulation se produit concernant les machines à voter dans le Michigan » et « le Michigan ne peut pas certifier pour Biden ».

Quelques instants après que l’assistant de Trump ait envoyé les documents, Donoghue a envoyé les mêmes documents aux procureurs américains des districts Est et Ouest du Michigan.

Le 29 décembre, l’assistant de Trump à la Maison Blanche a envoyé un courriel à Rosen, Donoghue et au Solicitor General par intérim Jeffrey Wall et a inclus un projet de mémoire juridique pour la Cour suprême, avec un numéro de téléphone où ils pouvaient contacter directement le président. Le projet de plainte demandait à la Cour de « déclarer que les votes du collège électoral » dans les six États du champ de bataille que Trump a perdus « ne peuvent pas être comptés ». Elle demandait au tribunal d’ordonner une élection spéciale dans ces États.

L’un des avocats privés de Trump a ensuite envoyé des courriels à des hauts fonctionnaires de la justice pour les inciter à déposer la plainte. Les courriels montrent qu’il a appelé à plusieurs reprises les conseillers principaux de Rosen et d’autres personnes du ministère de la Justice pour demander des réunions, disant qu’il conduisait du Maryland au siège du ministère de la Justice à Washington pour rencontrer Rosen parce qu’il ne pouvait pas le joindre.

« Comme je l’ai dit lors de notre appel, le président des États-Unis a pris connaissance de cette plainte et il m’a demandé hier soir d’informer AG Rosen en personne aujourd’hui et de discuter de l’introduction de cette action », a-t-il écrit dans un courriel. « J’ai reçu l’instruction de faire un rapport au Président cet après-midi après cette réunion ».

L’Associated Press a rapporté à la fin de l’année dernière l’effort déployé au sein de l’administration Trump pour faire pression sur les employés du gouvernement afin qu’ils adoptent le faux récit de la fraude électorale de 2020. M. Trump a demandé au ministère de la Justice d’enquêter sur les cas de fraude électorale, et les dirigeants du ministère de la Justice ont envoyé un mémo aux États pour donner la priorité à cet effort. Le président républicain a également demandé qu’un procureur spécial soit nommé pour enquêter sur les fausses allégations de fraude électorale.

Et la fonctionnaire qui sert d’yeux et d’oreilles à M. Trump au ministère de la Justice a tenté de faire pression sur des membres du personnel pour qu’ils lui donnent des informations sensibles sur la fraude électorale et d’autres questions qu’elle pourrait transmettre à la Maison Blanche. Elle a été bannie du bâtiment.

Trump a envisagé de remplacer Rosen par un allié plus loyal, Jeffrey Clark, et a même cherché à savoir si la Maison-Blanche pouvait nommer un avocat spécial sans l’approbation du ministère de la Justice. Le 1er janvier, par exemple, Meadows a demandé à Rosen de demander à Clark d’enquêter sur des « anomalies dans la correspondance des signatures dans le comté de Fulton, GA ».

Cela ne s’est pas produit, et le 3 janvier, un autre fonctionnaire de la Justice a écrit que la « cause de la justice a gagné ».

Trois jours plus tard, des centaines d’émeutiers pro-Trump ont fait irruption dans le Capitole, attaquant la police et faisant des dizaines de blessés, causant 1,5 million de dollars de dégâts et envoyant les législateurs fuir pour leur vie. Cinq personnes sont mortes, dont un policier qui s’est effondré ce jour-là. Au moins 400 personnes ont été arrêtées en lien avec l’émeute, ce qui constitue la plus grande poursuite du ministère de la Justice de l’histoire.

Associated Press, 15 juin 2021

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