Biden arrive à Genève pour rencontrer Poutine

GENÈVE (AP) – Porté par des jours de séances de renforcement du partenariat avec les alliés démocratiques des États-Unis, Joe Biden est arrivé à Genève mardi pour la partie la plus suivie et la plus tendue de sa première tournée européenne en tant que président : les entretiens avec le Russe Vladimir Poutine.

Joe Biden cherche à rétablir les liens européens qui ont été mis à mal sous l’ancien président Donald Trump, qui a rejeté la valeur de l’OTAN et d’autres alliances américaines de longue date et a recherché Poutine et d’autres autocrates. Cette semaine, M. Biden a passé de longues journées à rencontrer les dirigeants mondiaux lors des sommets du Groupe des Sept, de l’OTAN et des États-Unis et de l’Union européenne, où il a obtenu des communiqués conjoints exprimant des préoccupations à l’égard de la Russie et de la Chine. Mardi, il a contribué à présider un accord décisif visant à atténuer un différend commercial de longue date entre les États-Unis et l’Europe.

Mais la rencontre de mercredi de M. Biden avec le président russe est la plus attendue.

M. Biden a qualifié M. Poutine d' »adversaire de taille » et a déclaré qu’il espérait trouver des domaines de coopération avec le président russe. Mais il a également averti que si la Russie poursuit ses cyberattaques et autres actes agressifs à l’encontre des États-Unis, « nous répondrons de la même manière ».

Selon un haut fonctionnaire de l’administration ayant obtenu l’anonymat pour divulguer des discussions internes, M. Biden espère trouver de petits domaines d’accord avec le président russe, y compris le retour potentiel des ambassadeurs à Washington et à Moscou. Les deux pays sont privés de diplomates de haut rang depuis des mois.

M. Biden cherche également à progresser sur un nouvel accord de contrôle des armements entre les deux pays, la Russie ayant accepté en janvier une prolongation de cinq ans de l’accord actuel. M. Biden prévoit d’aborder des questions allant des cyberattaques à l’implication présumée de la Russie dans la piraterie aérienne, ainsi que le traitement réservé par M. Poutine au chef de l’opposition russe Alexei Navalny, qui a été emprisonné et empoisonné dans un acte considéré comme une rétribution politique pour s’être élevé contre le président russe.

Avant de quitter son étape bruxelloise mardi matin, les responsables américains ont annoncé une percée majeure avec l’Union européenne dans un conflit commercial vieux de 17 ans, centré sur des subventions rivales accordées à des fabricants d’avions.

Les deux parties sont parvenues à un accord sur le montant de la subvention gouvernementale que chacune peut accorder à son géant de la construction aéronautique – Boeing aux États-Unis et Airbus dans l’UE. Cette annonce a été faite alors que M. Biden rencontrait le président du Conseil européen, Charles Michel, et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

La représentante américaine au commerce, Katherine Tai, a déclaré aux journalistes que l’accord prévoyait une suspension de cinq ans des droits de douane sur les avions, et a souligné qu’il était temps de mettre de côté la lutte et de se concentrer sur l’affirmation économique de la Chine.

« L’annonce d’aujourd’hui résout un irritant commercial de longue date dans les relations entre les États-Unis et l’Europe. Au lieu de nous battre avec l’un de nos plus proches alliés, nous nous rassemblons enfin contre une menace commune, « ″ a déclaré Tai.  » Nous avons convenu de travailler ensemble pour contester et contrer les pratiques non commerciales de la Chine dans ce secteur, de manière spécifique, en tenant compte de nos normes de concurrence loyale. « 

Pour être certain, la relation entre les États-Unis et l’Union européenne est confrontée à d’autres frictions liées au commerce. Les dirigeants du continent s’impatientent de voir que Biden n’a pas encore abordé la décision prise par Trump en 2018 d’imposer des taxes à l’importation sur l’acier et l’aluminium étrangers.

La Maison-Blanche a annoncé mardi la création d’un conseil conjoint États-Unis-UE sur le commerce et la technologie, chargé de coordonner les normes relatives à l’intelligence artificielle, à l’informatique quantique et aux biotechnologies, ainsi que de coordonner les efforts visant à renforcer la résilience de la chaîne d’approvisionnement. M. Biden a nommé le secrétaire d’État Antony Blinken, la secrétaire au commerce Gina Raimondo et M. Tai pour coprésider la partie américaine de cet effort.

La Maison Blanche a indiqué que les deux parties discuteront également des efforts déployés pour endiguer le changement climatique et lanceront un groupe d’experts chargé de déterminer la meilleure façon de rouvrir les voyages en toute sécurité alors que la pandémie de coronavirus s’éloigne.

Le sommet États-Unis-UE devrait également donner lieu à un communiqué, plus tard dans la journée de mardi, qui répondra aux préoccupations relatives au comportement provocateur de la Chine.

Cette déclaration ferait suite au communiqué du sommet de l’OTAN de lundi, qui a déclaré que la Chine constituait un défi permanent pour la sécurité et que les Chinois s’efforçaient de saper l’ordre mondial fondé sur des règles. Dimanche, le Groupe des sept nations a dénoncé les pratiques de travail forcé et les autres violations des droits de l’homme commises par la Chine à l’encontre des musulmans ouïgours et d’autres minorités ethniques dans la province occidentale du Xinjiang.

Dans leur communiqué de lundi, les dirigeants de l’OTAN n’ont pas seulement réprimandé la Chine, mais aussi la Russie, dont ils ont déploré les activités militaires agressives et les simulations de guerre près des frontières des pays de l’OTAN, ainsi que les violations répétées de l’espace aérien des 30 pays par les avions russes.

Depuis son entrée en fonction en janvier, M. Biden a insisté à plusieurs reprises auprès de M. Poutine pour qu’il prenne des mesures visant à mettre fin aux cyberattaques d’origine russe contre des entreprises et des gouvernements aux États-Unis et dans le monde entier, et il a dénoncé l’emprisonnement de M. Navalny. M. Biden a également diffusé publiquement des renseignements suggérant – bien qu’avec une confiance faible à modérée – que Moscou a offert des primes aux talibans pour cibler les troupes américaines stationnées en Afghanistan.

M. Biden et M. Poutine ont tous deux décrit les relations américano-russes comme étant au plus bas.

Les Européens souhaitent mettre en place un « dialogue de haut niveau » sur la Russie avec les États-Unis afin de contrer ce qu’ils considèrent comme la dérive de Moscou vers un autoritarisme plus profond et un sentiment anti-occidental.

Dans le même temps, le bloc des 27 pays est profondément divisé dans son approche de Moscou. La Russie est le premier fournisseur de gaz naturel de l’UE et joue un rôle clé dans les conflits internationaux et les questions essentielles, notamment l’accord sur le nucléaire iranien et les conflits en Syrie et en Libye.

L’espoir est que la rencontre de M. Biden avec M. Poutine puisse porter ses fruits, et personne à Bruxelles ne veut compromettre la démonstration d’unité internationale qui a été faite lors des sommets du G-7 et de l’OTAN, selon des responsables européens.

Mais les républicains de Washington ne reflètent pas ces préoccupations. Le leader républicain de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, a accusé mardi M. Biden de s’en remettre à Poutine lors de son voyage à l’étranger et de rendre l’Amérique plus faible.

« Je ne me soucie pas de charmer l’Europe et de penser que vous êtes l’un des leurs », a-t-il déclaré. « Biden rend nos adversaires plus forts. La Russie est plus forte aujourd’hui sous une administration Biden qu’elle ne l’était sous l’administration précédente. La Chine est plus forte aujourd’hui. »

Associated Press, 15 juin 2021

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