Des Américains accusés de l’évasion de Ghosn jugés au Japon

TOKYO (AP) – Deux Américains accusés d’avoir aidé l’ancien président de Nissan Carlos Ghosn à fuir le Japon alors qu’il faisait l’objet d’accusations de malversations financières ont reconnu lundi qu’ils avaient pris part à un stratagème visant à lui faire quitter le pays.

Les déclarations de Michael Taylor et de son fils, Peter, lors de la première journée de leur procès à Tokyo, suggèrent que les deux hommes n’ont pas l’intention de se battre contre les accusations d’assistance à un criminel. Cette accusation est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison.

Keiji Isaji, l’un des avocats des Taylor, a déclaré à l’Associated Press après la séance du tribunal qu’il souhaitait que le procès « se déroule efficacement ». Il a déclaré que terminer le procès rapidement est « dans l’intérêt de ses clients ». Il a refusé de confirmer que son équipe espérait une condamnation avec sursis en cas de condamnation, ce qui signifie qu’aucune peine ne serait purgée. Il a souligné que la décision revenait au juge.

Les Taylor semblaient calmes lorsqu’ils ont été conduits dans la salle d’audience, menottés, avec des cordes autour de la taille.

Ils n’ont pas dit grand-chose, si ce n’est qu’ils ont répondu aux questions du juge, comme  » Oui, votre honneur  » et  » Je vous entends bien « , lorsqu’ils ont été interrogés sur l’interprétation simultanée relayée par des écouteurs.

Les procureurs ont lu une déclaration accusant Michael Taylor, un ancien béret vert, et Peter Taylor de s’être arrangés pour cacher Ghosn dans une boîte d’équipement musical. Elle a été chargée dans un jet privé qui l’a transporté de la ville d’Osaka, dans l’ouest du pays, au Liban via la Turquie en décembre 2019.

Ryozo Kitajima, l’un des procureurs, a déclaré que Peter Taylor a rencontré Ghosn dans un hôtel à plusieurs reprises en 2019 et a présenté Ghosn à son père. Il a déclaré que Peter Taylor a également reçu 562 500 dollars en deux transferts pour payer l’affrètement du jet et d’autres dépenses. Peter Taylor s’est arrangé pour que Ghosn change de vêtements dans un hôtel de Tokyo. Son père et un autre homme, George-Antoine Zayek, ont ensuite accompagné Ghosn à l’aéroport d’Osaka, a déclaré Kitajima.

Zayek n’a pas été arrêté.

Les procureurs ont déclaré que des bitcoins d’une valeur de 500 000 dollars ont été transférés du compte du fils de Ghosn, Anthony, à Peter Taylor en 2020, prétendument pour couvrir les frais de défense des Taylor.

Après une brève discussion avec le juge en chef Hideo Nirei et leurs avocats, les Taylor ont convenu qu’il n’y avait pas d’erreurs dans la déclaration.

Les procureurs ont déclaré que pendant leur détention, les Taylor avaient exprimé des remords et qu’ils avaient été induits en erreur en croyant que le fait d’aider quelqu’un à se libérer sous caution n’était pas illégal au Japon. Ils ont déclaré que la femme de Ghosn, Carole, leur avait dit que Ghosn était torturé. Les procureurs ont cité les Taylor qui ont déclaré qu’ils n’avaient pas été torturés et qu’ils avaient été traités de manière « juste et professionnelle ».

La prochaine session du procès est fixée au 29 juin, lorsque les procureurs poursuivront leurs interrogatoires.

Les Taylor ont été arrêtés dans le Massachusetts l’année dernière et extradés au Japon en mars. Ghosn a la nationalité française, libanaise et brésilienne et le Liban n’a pas de traité d’extradition avec le Japon. Les autorités affirment que Ghosn a versé aux Taylor au moins 1,3 million de dollars.

Ghosn a dirigé Nissan Motor Co pendant deux décennies avant son arrestation en 2018. Il a été accusé de falsification de rapports sur les valeurs mobilières en sous-déclarant sa rémunération et d’abus de confiance en utilisant l’argent de Nissan à des fins personnelles. Il se dit innocent et affirme avoir fui le Japon car il ne s’attendait pas à bénéficier d’un procès équitable. Au Japon, plus de 99 % des affaires pénales aboutissent à une condamnation.

Peter Taylor a déclaré à un tribunal du Massachusetts en janvier qu’il avait rencontré Ghosn en 2019 au Japon pour présenter sa société de marketing numérique afin d’aider à réparer la réputation ternie de Ghosn. Il a dit que Ghosn lui a demandé de lui apporter des cadeaux, de la nourriture et des DVD de sa femme, et de livrer des cadeaux, notamment à des proches au Liban.

Peter Taylor a déclaré qu’il avait quitté le Japon pour Shanghai le 29 décembre 2019 et qu’il n’était pas au Japon lorsque Ghosn est accusé d’avoir fui. Il a nié être en contact avec son père à ce moment-là, selon les documents judiciaires.

Aucun dirigeant japonais n’a été inculpé dans le scandale chez Nissan, fabricant basé à Yokohama de la voiture électrique Leaf, de la sous-compacte March et des modèles de luxe Infiniti.

Les extraditions entre le Japon et les États-Unis sont relativement rares, même pour des crimes graves. La peine possible de trois ans de prison est le minimum requis pour une extradition.

Par ailleurs, le même tribunal juge un autre Américain, Greg Kelly, ancien vice-président exécutif de Nissan, accusé d’avoir sous-déclaré la rémunération de Ghosn. Ce procès a débuté en septembre.

Le procès de Kelly s’est concentré sur la question de savoir si la déclaration de la rémunération différée de Ghosn a pu violer la loi. Plusieurs autres cadres supérieurs de Nissan, dont certains non Japonais, étaient au courant de ces arrangements.

M. Kelly affirme qu’il est innocent et qu’il ne cherchait qu’à trouver des moyens légaux de payer davantage M. Ghosn pour l’empêcher de partir chez un constructeur automobile concurrent.

Avant son arrestation, Ghosn était une star de l’industrie automobile, ayant orchestré le redressement de Nissan au bord de la faillite après avoir été envoyé au Japon par son partenaire français Renault en 1999.

La rémunération de M. Ghosn a été réduite de moitié, d’environ 1 milliard de yens (10 millions de dollars), en 2010, lorsque le Japon a commencé à exiger la divulgation des rémunérations élevées des dirigeants.

La crainte était que sa rémunération relativement élevée soit mal perçue, car les cadres supérieurs japonais ont tendance à percevoir des rémunérations inférieures à celles de leurs homologues d’autres pays.

Associated Press, 14 juin 2021

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