G7 : Des doutes sur la démocratie américaine

L’Amérique est peut-être « de retour » au G7, mais les doutes des alliés concernant la démocratie américaine persistent.

En 2017, le président des États-Unis a choqué les alliés occidentaux de Washington lors de son premier voyage en Europe, les grondant pour ne pas avoir payé leur « juste part » en matière de défense, bousculant physiquement un premier ministre et serrant la main d’un autre dirigeant lors d’une poignée de main publique.

Après quatre années tumultueuses pour la relation transatlantique sous Donald Trump, les mots d’amitié de son successeur démocrate Joe Biden et sa promesse que « l’Amérique est de retour » alors qu’il rencontre les alliés occidentaux cette semaine et la semaine prochaine sont un soulagement bienvenu.

Mais ils ne sont pas suffisants, selon les diplomates et les experts en politique étrangère.

M. Biden doit faire face à des doutes persistants quant à la fiabilité de l’Amérique en tant que partenaire. Les dirigeants du Groupe des sept économies avancées, de l’OTAN et de l’Union européenne s’inquiètent du retour du pendule de la politique américaine, et recherchent des actions concrètes, et non des mots, après le choc des années Trump.

« S’agit-il d’un interrègne entre Trump 1.0 et Trump 2.0 ? Personne ne le sait », a déclaré David O’Sullivan, ancien ambassadeur de l’Union européenne à Washington. « Je pense que la plupart des gens sont d’avis que nous devrions saisir l’opportunité avec cette administration pour renforcer la relation et espérer que cela puisse survivre au-delà des midterms et de 2024. »

Les dirigeants européens ont été optimistes publiquement, saluant la survie du multilatéralisme – mais leurs doutes vont au-delà des cicatrices des années Trump. La politique étrangère de l’administration Biden a envoyé des signaux mitigés, marqués par quelques faux pas et des incertitudes sur des domaines politiques clés comme la Chine, grâce à de longues révisions, selon d’anciens responsables américains et des sources diplomatiques.

« Les partenaires de l’Amérique sont encore sous le choc de ce qui s’est passé sous Trump », a déclaré Harry Broadman, ancien haut fonctionnaire américain et directeur général du Berkeley Research Group. « Mais certains des messages de Biden ont également été décousus ».

UNE POLITIQUE ÉTRANGÈRE POUR LA CLASSE MOYENNE

Une poignée de politiques internationales concrètes ont vu le jour près de cinq mois après son entrée en fonction, tandis que les décisions de M. Biden de faire pression pour des dispositions « Buy America », de soutenir une dérogation aux droits de propriété intellectuelle à l’Organisation mondiale du commerce avec peu de consultation des autres membres, et de fixer un calendrier agressif pour le retrait d’Afghanistan ont troublé les alliés.

M. Biden a déclaré que toutes les troupes américaines quitteraient l’Afghanistan d’ici le 11 septembre, date clé marquant le début de la plus longue guerre des États-Unis il y a vingt ans. Les responsables américains ont déclaré qu’ils achèveraient le retrait avant cette date.

Plusieurs diplomates occidentaux ont déclaré que les alliés avaient du mal à suivre ce calendrier, ajoutant qu’ils considéraient cette décision comme destinée à la consommation intérieure.

M. Biden et son principal diplomate, le secrétaire d’État Antony Blinken, n’ont cessé de répéter que la politique étrangère des États-Unis devait avant tout profiter à la classe moyenne américaine.

Pour de nombreux gouvernements européens, cela sonne comme un euphémisme pour la devise isolationniste de Trump « America First ». « L’Amérique d’abord restera, sans aucun doute », a déclaré une source diplomatique occidentale.

Un haut diplomate européen a déclaré que le facteur le plus important était d’avoir à nouveau quelqu’un avec qui travailler à Washington : « Après les quatre dernières années, cela compte vraiment ».

UNE AMERIQUE MOINS DEMOCRATIQUE ?

Une préoccupation sous-jacente majeure pour de nombreux alliés étrangers est fondamentale, selon de nombreux experts : leur foi dans la démocratie américaine est ébranlée.

Pendant des mois, Trump a colporté de fausses affirmations selon lesquelles il avait remporté l’élection du 3 novembre et, le 6 janvier, il a encouragé ses partisans à marcher vers le Capitole des États-Unis pendant que les législateurs certifiaient la victoire de Biden.

L’émeute, qui a entraîné l’évacuation du bâtiment et cinq morts, a stupéfié les dirigeants du monde entier.

Jamie Shea, un ancien haut fonctionnaire de l’OTAN qui travaille aujourd’hui au groupe de réflexion Friends of Europe à Bruxelles, a déclaré à Reuters qu’il craignait que le prochain président américain ne soit un autre dirigeant de type Trump.

« Je pense donc que nous avons quatre ans, a-t-il dit, nous avons une période de temps limitée avec cette administration pro-européenne, pour cimenter un solide partenariat transatlantique en matière d’économie et de sécurité. »

Le parti démocrate de M. Biden fonctionne avec une majorité très mince au Congrès américain, ce qui rend difficile l’adoption de lois et la définition d’objectifs internationaux. Le parti républicain s’est coalisé pour s’opposer à son programme.

Dans un accord historique, les ministres des finances du G7 ont accepté le plan de la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, visant à instaurer un taux d’imposition minimal mondial d’au moins 15 % et à permettre aux pays d’imposer une centaine de grandes entreprises à forte rentabilité. Les principaux républicains du Sénat ont immédiatement rejeté l’accord.

« Cela montre la difficulté d’obtenir quoi que ce soit d’accompli dans un Congrès aussi divisé », a déclaré une source diplomatique.

Selon une enquête du Pew Research Center publiée jeudi, les habitants de 12 pays d’Europe et d’Asie considèrent toujours les États-Unis comme un partenaire « assez fiable », mais peu d’entre eux pensent que la démocratie américaine, dans son état actuel, constitue un bon exemple de valeurs démocratiques.

Reuters, 11 juin 2021

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