Israël : Netanyahu pourrait perdre son poste de Premier ministre alors que ses rivaux tentent d’unir leurs forces

JERUSALEM (AP) – Un ancien allié du Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré dimanche qu’il chercherait à former un gouvernement de coalition avec les opposants du leader israélien, faisant ainsi un pas important vers la fin du règne du premier ministre de longue date.

L’annonce spectaculaire de Naftali Bennett, leader du petit parti dur Yamina, a ouvert la voie à une série de mesures qui pourraient pousser Netanyahu et son parti dominant, le Likoud, dans l’opposition au cours de la semaine à venir.

Bien que M. Bennett et ses nouveaux partenaires, dirigés par le chef de l’opposition Yair Lapid, soient encore confrontés à certains obstacles, les parties ont semblé vouloir sérieusement conclure un accord et mettre fin à l’impasse qui a plongé le pays dans quatre élections au cours des deux dernières années.

« J’ai l’intention de faire tout mon possible pour former un gouvernement d’unité nationale avec mon ami Yair Lapid, afin que, si Dieu le veut, nous puissions ensemble sauver le pays de l’enlisement et remettre Israël sur la bonne voie », a déclaré M. Bennett.

Les deux hommes ont jusqu’à mercredi pour conclure un accord dans lequel chacun devrait occuper le poste de Premier ministre pendant deux ans, selon un système de rotation, Bennett étant le premier à occuper ce poste. Le parti Yesh Atid de Lapid a déclaré que les équipes de négociation devaient se rencontrer plus tard dimanche.

M. Bennett, ancien conseiller principal de M. Netanyahou qui a occupé des postes importants au sein du Cabinet, partage l’idéologie de la ligne dure du Premier ministre. Il est un ancien dirigeant du mouvement de colonisation en Cisjordanie et dirige un petit parti dont la base comprend des Juifs religieux et nationalistes. Pourtant, il a entretenu des relations tendues et compliquées avec son mentor d’antan en raison de différences personnelles.

M. Bennett a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen possible, après l’impasse des élections du 23 mars, de former un gouvernement de droite favorisé par M. Netanyahou. Il a déclaré qu’une autre élection donnerait les mêmes résultats et qu’il était temps de mettre fin au cycle.

« Un gouvernement comme celui-ci ne pourra réussir que si nous travaillons ensemble en tant que groupe », a-t-il déclaré. Il a déclaré que chacun « devra reporter la réalisation d’une partie de ses rêves. Nous nous concentrerons sur ce qui peut être fait, au lieu de nous battre toute la journée sur ce qui est impossible. »

Si Bennett, Lapid et leurs autres partenaires parviennent à conclure un accord, cela mettrait fin, du moins pour le moment, au mandat record de Netanyahou, la figure la plus dominante de la politique israélienne au cours des trois dernières décennies. M. Netanyahou est Premier ministre depuis 12 ans et a également occupé un mandat précédent à la fin des années 1990.

Dans sa propre déclaration télévisée, Netanyahu a accusé Bennett de trahir la droite israélienne et a exhorté les politiciens nationalistes à ne pas rejoindre ce qu’il a appelé un « gouvernement de gauche ».

« Un gouvernement comme celui-ci est un danger pour la sécurité d’Israël, et est également un danger pour l’avenir de l’État », a-t-il déclaré.

Malgré sa domination électorale, Netanyahou est devenu une figure polarisante depuis qu’il a été inculpé pour fraude, abus de confiance et acceptation de pots-de-vin fin 2019. Chacune des quatre dernières élections a été considérée comme un référendum sur l’aptitude de Netanyahou à gouverner, et chacune s’est terminée par une impasse.

Netanyahou cherche désespérément à rester au pouvoir alors qu’il est en procès. Il a utilisé sa fonction comme une scène pour rallier sa base et s’en prendre à la police, aux procureurs et aux médias.

Pour former un gouvernement, le chef d’un parti doit obtenir le soutien d’une majorité de 61 sièges à la Knesset, ou parlement, qui en compte 120. Étant donné qu’aucun parti ne dispose à lui seul d’une majorité, des coalitions sont généralement constituées avec des partenaires plus petits. Treize partis de tailles diverses sont présents dans le parlement actuel.

En tant que chef du parti le plus important, M. Netanyahou s’est vu offrir par le président de la République la première occasion de former une coalition. Mais il n’a pas été en mesure d’obtenir une majorité avec ses alliés religieux et nationalistes traditionnels.

Netanyahu a même tenté de courtiser un petit parti arabe islamiste, mais il a été contrecarré par un petit parti ultranationaliste ayant un programme raciste anti-arabe. Bien que les Arabes représentent environ 20 % de la population israélienne, un parti arabe n’a jamais siégé dans un gouvernement de coalition israélien.

Après l’échec de Netanyahou à former un gouvernement, Lapid s’est vu accorder quatre semaines pour bricoler une coalition. Il a jusqu’à mercredi pour accomplir cette tâche.

Bien que le parti Yamina de Bennett ne contrôle que sept sièges au Parlement, il est devenu une sorte de faiseur de roi en apportant le soutien nécessaire pour obtenir une majorité. S’il réussit, son parti sera le plus petit à diriger un gouvernement israélien.

Lapid est déjà confronté à un défi difficile, étant donné le large éventail de partis du bloc anti-Netanyahu qui ont peu en commun. Il s’agit de partis de gauche dovish, d’une paire de partis nationalistes de droite, dont le Yamina de Bennett, et très probablement de la Liste arabe unie islamiste.

La tâche de Lapid a été rendue encore plus difficile après que la guerre a éclaté avec les militants du Hamas dans la bande de Gaza le 10 mai. Ses négociations de coalition ont été suspendues pendant les 11 jours de combats.

Mais à l’approche de la date limite de mercredi, les négociations sont passées à la vitesse supérieure. Lapid a conclu des accords de coalition avec trois autres partis jusqu’à présent. S’il conclut un accord avec Bennett, les autres partenaires devraient rapidement se mettre en place.

Ils auront alors environ une semaine pour présenter leur coalition au Parlement pour un vote de confiance officiel permettant son entrée en fonction.

Yohanan Plesner, président de l’Institut israélien pour la démocratie, a déclaré que M. Netanyahou essaiera de saper ces efforts jusqu’au bout.

La principale stratégie de Netanyahou, dit-il, serait d’essayer d’inciter les partisans de la ligne dure, tant dans le parti de Bennett que dans le parti Nouvelle Espérance, un autre parti de la ligne dure dirigé par un ancien confident de Netanyahou, à retirer leur soutien à la nouvelle coalition. La défection d’un ou deux législateurs seulement pourrait empêcher Lapid de réunir une majorité et forcer la tenue de nouvelles élections.

« Tout peut arriver », a déclaré M. Plesner. « J’attendrais que le vote final ait lieu ».

Même si Lapid et Bennett parviennent à former un gouvernement, il est peu probable que Netanyahou disparaisse, a déclaré Plesner.

Netanyahou pourrait rester en tant que leader de l’opposition, s’efforçant d’exploiter les profondes différences idéologiques entre ses adversaires pour provoquer la fracture de la coalition.

« L’histoire nous enseigne qu’il serait imprudent de le rayer de la carte », a-t-il déclaré.

Associated Press, 31 mai 2021

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