Maroc : Désespoir et frustration à Fnideq

Inquiétudes financières dues à la fermeture de la frontière dans une ville frontalière marocaine près de Ceuta

Samira Jadir

La ville frontalière marocaine de Fnideq retrouve la paix. À l’arrière-plan, on aperçoit la mer Méditerranée, où des migrants tentent presque quotidiennement de traverser pour rejoindre la ville espagnole de Ceuta, sur la côte nord-africaine.

Lors d’un exode soudain la semaine dernière, quelque 8 000 migrants ont réussi à rejoindre Ceuta depuis la ville frontalière à la nage ou en canot pneumatique, portant parfois même des bébés. Pour la plupart d’entre eux, la traversée a été vaine, ils ont été renvoyés presque immédiatement.

Une semaine plus tard, des policiers marocains veillent dans les rues de Fnideq. Des groupes de garçons jouent au chat et à la souris avec les policiers, les défiant à distance. Les jeunes ont tenté d’entrer à Ceuta, mais la frontière était à nouveau fortement gardée.

Feu de forêt

Lorsque les trafiquants de drogue ont découvert le 17 mai que la frontière n’était pas gardée par la police des frontières marocaine ce jour-là, la nouvelle s’est répandue comme une traînée de poudre. Les reportages sur les médias sociaux ont provoqué un afflux de personnes venues de tout le pays.

Même des migrants originaires de villes comme Rabat et Casablanca étaient prêts à faire plus de quatre heures de route pour saisir leur chance d’une traversée facile vers l’Europe. Outre les Marocains, de nombreux migrants originaires d’autres pays africains ont également afflué vers cette ville côtière du nord du Maroc.

Je ne comprends pas pourquoi il est parti

L’un des migrants qui s’est aventuré à traverser est Saber Azouz, 19 ans. Il est l’un des trois migrants qui sont morts pendant sa tentative. Sa mère, Hayat Laftouh, se pose beaucoup de questions. « Mon fils n’a jamais parlé de la migration, donc je ne comprends pas pourquoi il est parti. Comme vous pouvez le voir, nous ne sommes pas riches. Mais nous en avons assez. »

Laftouh a reconnu son fils dans les images d’une vidéo qui a circulé sur Internet. Après cinq jours, elle a reçu un appel d’Espagne l’informant que son fils s’était noyé pendant la traversée. Le corps d’Azouz a depuis été enterré à Ceuta. « Pourquoi ne m’ont-ils pas renvoyé mon fils ? Au moins, j’aurais pu l’enterrer ici près de moi. »

Une frontière fermée depuis des années

« Je ne comprends pas pourquoi tant de Marocains sont partis », déclare Mohammed Benaissa de l’ONDH, l’organisation des droits de l’homme du gouvernement marocain. « Il n’y a que deux groupes qui ont une chance d’obtenir un permis de séjour en Espagne. A savoir les enfants et les réfugiés d’autres pays africains. »

Mais le désespoir est grand dans la région, maintenant que la frontière entre Fnideq et Ceuta est hermétiquement fermée depuis un an. La plupart des habitants de cette ville frontalière marocaine tirent leurs revenus de la contrebande de produits espagnols, un commerce toléré depuis des années par les autorités marocaines et espagnoles.

Mais en raison de la pandémie de corona, le gouvernement marocain a fermé les frontières avec les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla. Cela a entraîné des frustrations au sein de la population locale, notamment à Fnideq. Les habitants descendent régulièrement dans la rue et demandent la réouverture de la frontière.

La fermeture de la frontière a également été une raison pour la sœur de Soumaya de traverser. Elle a 22 ans et, à cause de la fermeture de la frontière, elle n’a plus de travail. « Elle est allée à Ceuta avec son enfant d’un an et son bébé d’une semaine », raconte Soumaya. « Elle n’avait rien avec elle, sauf ses enfants. Elle a depuis été ramenée chez elle par les autorités marocaines. Ma sœur est partie immédiatement quand elle a entendu que des gens étaient autorisés à entrer à Ceuta. Mais oui, pour rien. »

On aurait dit une guerre.

Fnideq est connu pour vendre de la nourriture et des vêtements en provenance d’Espagne. Les Marocains des autres régions du pays viennent dans la ville frontalière spécialement pour cela. Le café, le chocolat ou le savon de douche peuvent être achetés moins cher ici. Mais les prix du passé appartiennent au passé. « Nous ne recevons plus rien », dit un commerçant. « Nous n’avons pas non plus autant de touristes qu’avant. Nous devons donc pratiquer des prix élevés maintenant. »

Lorsque la ville a été soudainement inondée de personnes venant du reste du pays la semaine dernière, un autre commerçant a rapidement fermé son magasin en raison de la situation explosive. « C’était comme la guerre », dit-il. « Les rues étaient pleines de gens venant d’autres villes. Ils ont eu des confrontations avec la police. Mais la plupart des gens ont été emmenés par les autorités dans des bus vers les villes d’où ils venaient. »

Et avec cela, bien que les choses soient à nouveau calmes à Fnideq, la frustration et le mécontentement sont plus forts que jamais.

NOS, 24 mai 2021

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