Un an après le meurtre de George Floyd, les Américains réfléchissent à son héritage

Mardi, les Américains marqueront le premier anniversaire du meurtre de George Floyd sous le genou d’un policier blanc de Minneapolis, qui a catalysé le plus grand mouvement de protestation des États-Unis depuis des décennies contre la brutalité policière à l’égard des Noirs.

À Washington, le président Joe Biden s’entretiendra en privé avec des membres de la famille de Floyd à la Maison Blanche, non loin de l’endroit où la législation sur la réforme de la police promise au nom de Floyd est bloquée au Congrès américain.

A Minneapolis, une fondation créée à la mémoire de Floyd par certains membres de sa famille a organisé un après-midi de musique et de nourriture dans un parc près de la salle d’audience du centre-ville où Derek Chauvin, l’ancien officier, a été reconnu coupable le mois dernier du meurtre de Floyd lors d’un procès qui a fait date dans le domaine du maintien de l’ordre aux Etats-Unis.

Chauvin, 45 ans, risque jusqu’à 40 ans de prison lorsqu’il sera condamné le 25 juin. Les trois autres officiers présents sur les lieux ont plaidé non coupable pour avoir aidé et encouragé Chauvin, et seront jugés l’année prochaine. Le département de police de Minneapolis a licencié les quatre officiers le jour suivant la mort de Floyd.

Plus tard dans la journée de mardi, des personnes en deuil se rassembleront pour une veillée à la bougie sur le tronçon de route où Chauvin s’est agenouillé pendant plus de neuf minutes sur le cou d’un homme noir de 46 ans menotté, Floyd.

Darnella Frazier, une spectatrice adolescente, a enregistré le meurtre sur son téléphone portable, téléchargeant sur Facebook une vidéo qui a horrifié des personnes dans le monde entier. Floyd avait été soupçonné d’utiliser un faux billet de 20 dollars pour acheter des cigarettes.

Les gens ont afflué dans les rues des villes des États-Unis et du monde entier pour demander la révision, voire l’abolition, des services de police qui recouraient de manière disproportionnée à la violence contre les Afro-Américains.

Les 50 États et le district de Columbia ont depuis introduit des lois visant à accroître la responsabilité ou la surveillance de la police, et 24 États ont adopté de nouvelles lois, selon la Conférence nationale des législatures d’État.

Ces lois prévoient notamment l’obligation pour les policiers de porter des caméras corporelles, la criminalisation des entraves au cou ou la possibilité pour le public de consulter plus facilement les dossiers disciplinaires des policiers.

Cependant, certains militants estiment que ces mesures, qui dans certaines juridictions sont déjà en vigueur depuis des années, sont insuffisantes pour lutter contre le racisme systémique dans le système de justice pénale.

DES « PROGRÈS PROGRESSIFS » EN MATIÈRE DE LÉGISLATION

Lors de sa rencontre avec les proches, mardi, M. Biden devrait évoquer les progrès de la loi fédérale George Floyd Justice in Policing Act, que la famille de M. Floyd a soutenue.

« Il a une relation authentique avec eux, et le courage et la grâce de cette famille, et en particulier de sa fille, Gianna, ont vraiment marqué le président », a déclaré à la presse Jen Psaki, porte-parole de la Maison Blanche.

La fille de Floyd et sa mère, ainsi que la sœur, les frères, la belle-sœur et le neveu de Floyd devraient être présents.

M. Biden souhaitait que les législateurs américains terminent la législation sur la réforme des pratiques policières avant l’anniversaire de la mort de M. Floyd, et un groupe bipartisan de législateurs de la Chambre des représentants et du Sénat a travaillé dans ce sens.

Mais le sénateur Tim Scott, principal négociateur républicain, a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu’ils ne faisaient que des « progrès marginaux » et qu’il n’y avait aucune chance de parvenir à un accord dans la semaine à venir.

Le principal point d’achoppement est l’immunité qualifiée, une doctrine juridique qui protège les officiers de police contre les poursuites judiciaires. Les républicains s’opposent aux dispositions du projet de loi qui érodent cette immunité, tandis que de nombreux démocrates libéraux affirment qu’ils ne soutiendraient qu’un projet de loi qui l’abolirait.

Reuters, 25 mai 2021

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