Le Maroc utilise-t-il la migration comme monnaie d’échange contre l’UE ?

Par Marta Rodriguez Martinez & EFE

Les tensions entre le Maroc et l’Espagne ont augmenté la semaine dernière avec l’arrivée de plus de 8 000 migrants en Espagne par la frontière avec la ville de Ceuta.

L’arrivée massive de migrants qui a submergé les gardes-frontières espagnols s’est produite après que l’Espagne ait permis à Brahim Ghali, qui a joué un rôle clé dans la lutte pour l’indépendance du Sahara occidental, d’être traité médicalement dans le pays.

Mais mercredi dernier, le Maroc a mis fin à l’exode migratoire alors que Reuters rapportait que Ghali avait reçu une convocation le 1er juin devant un tribunal pour crimes de guerre en Espagne.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a déclaré lundi que l’Espagne était un allié du Maroc lors du sommet du Conseil de l’UE.

D’autres ont adopté une position plus sévère.

« Personne ne peut intimider ou faire chanter l’Union européenne », a répondu la semaine dernière le commissaire européen Margaritis Schinas, affirmant qu’il y avait déjà eu « quelques tentatives de pays tiers au cours des 15 derniers mois » pour utiliser la question de la migration contre le bloc.

Le ministre marocain des droits de l’homme, El Mustapha Ramid, a déclaré dans une publication sur Facebook que l’Espagne savait « que le prix de la sous-estimation » de son pays « était très élevé. »

La ministre des Affaires étrangères Arancha González Laya a déclaré à la radio publique que le pays soignait Ghali à l’hôpital pour des raisons humanitaires, sans « agression », tout en étant conscient que le conflit du Sahara occidental est un sujet « d’une énorme sensibilité pour le Maroc ».

Le Sahara occidental est un territoire contesté qui était auparavant sous le contrôle de l’Espagne, mais qui est maintenant largement contrôlé par le Maroc. Ghali était un dirigeant du Front Polisario, qui est soutenu par l’Algérie et qui lutte depuis longtemps pour son indépendance.

Selon les experts, ce n’est pas la première fois que le Maroc utilise l’accès à l’Europe pour faire pression sur le bloc pour un objectif diplomatique ou politique.

Le Maroc utilise-t-il l’immigration comme monnaie d’échange avec l’UE ?
« Le Maroc a souvent recours à l’utilisation de l’immigration clandestine comme moyen de pression contre l’Espagne et l’UE. Il y a eu recours dans le passé, notamment lorsque le Maroc était engagé dans un conflit de libre-échange avec l’UE », explique Mohamed Daadaoui, professeur de sciences politiques à l’université d’Oklahoma City.

« L’instrument de la pression migratoire est toujours utilisé parce que c’est le moyen le plus efficace d’obtenir plus de fonds et de faire pression suffisamment fort pour atteindre les objectifs politiques », convient Ruth Ferrero Turrión, professeur de sciences politiques à l’université Complutense de Madrid.

Ferrero dit que l’objectif du Maroc pourrait être que l’Union européenne reconnaisse sa souveraineté au Sahara occidental.

« Le Maroc a fait pression sur l’UE depuis que (l’ancien président américain) Trump a reconnu la souveraineté marocaine sur le territoire du Sahara occidental. Lorsque Trump a fait cette annonce, cela a signifié une sorte de protection pour le Maroc pour initier une démarche diplomatique et politique », a déclaré Ferrero.

« Le Maroc sait que la France soutiendra ses revendications sur le Sahara occidental, mais le soutien de l’Espagne est crucial, car l’Espagne était historiquement en charge du processus de décolonisation au Sahara occidental », a-t-elle ajouté.

« Mais l’Espagne n’a jamais pris de position décisive sur la question car elle craint de gâcher ses relations avec le Maroc. »

Daadaoui est d’accord : « C’est un levier sur l’UE dans son ensemble pour la pousser à prendre une position plus claire soutenant la revendication du Maroc au Sahara occidental, d’autant plus que les États-Unis sous Trump se sont prononcés en faveur de la pleine souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental. »

Mais Ferrero dit qu’il était imprudent de la part du ministère espagnol des Affaires étrangères de ne pas signaler l’admission à l’hôpital de Ghali.

Le leader sahraoui souffrait d’une infection au COVID-19 et c’est la presse marocaine qui a découvert son emplacement et déclenché les alarmes diplomatiques au Maroc.

Selon M. Ferrero, l’offensive marocaine aurait pu être évitée si les politiques européennes étaient différentes et donnaient moins de pouvoir aux pays voisins, alors que l’externalisation et la militarisation des frontières sont en cours de négociation.

La Turquie a également utilisé la migration à des fins politiques, selon les experts. L’année dernière, le pays a déclaré qu’il n’arrêterait pas les migrants qui tentent de se rendre dans l’UE, provoquant une crise humanitaire à la frontière grecque.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont appelé les pays européens à faire davantage pour aider les migrants.

« Lorsque l’UE reconnaît la Turquie comme un refuge sûr, elle devient complice. Il en va de même lorsque l’Espagne ne remet pas en question les actions du Maroc contre sa propre population », a déclaré Ferrero.

« La peur de l’Espagne continuera à être utilisée à un moment de forte polarisation politique avec des questions qui ont à voir avec la gestion des frontières ou la souveraineté, même en sachant que ces questions fragmentent davantage l’opinion publique. »

Euronews, 25 mai 2021

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