Deux jours suffisent dans la capitale de la Mauritanie

Il ne s’agit pas d’une destination touristique typique, mais d’une destination pour les voyageurs expérimentés.

Par Bill Wiatrak

J’attendais que les services d’immigration me fassent passer, mais les policiers semblaient bien plus intéressés à regarder leurs téléphones. Après une heure, j’étais le dernier dans l’aéroport, mon sac reposant à 15 mètres de là, de l’autre côté des barrières. Ils plaisantaient entre eux en arabe. J’essayais d’avoir l’air nonchalant, mais je me demandais pourquoi je n’avais pas été autorisé à franchir officiellement le seuil. Soudain, l’appel que nous attendions est arrivé. Je n’étais pas un espion après tout. J’ai passé la corde, attrapé mon sac et coché mon 203e pays.

La Mauritanie n’est pas une destination touristique. C’est peut-être pour cela qu’il y avait une certaine résistance à ma visite. L’aéroport de la capitale se trouve à environ une demi-heure de Nouakchott et la route est plate, sans arbres et, à l’exception de quelques tentes aléatoires, il n’y a rien. Une fois que vous entrez dans la ville, vous n’êtes plus seul. Les voitures ont l’air de sortir de Mad Max, essayant frénétiquement de se dépasser et de tourner là où il n’y a pas de feux de signalisation. Nous avons heurté deux voitures différentes sur le court trajet et toutes les personnes concernées ont agi comme si c’était une conséquence normale de l’heure de pointe.

J’avais lu de terribles critiques de voyage sur ce pays. Des avertissements sévères faisaient allusion à la possibilité d’être volé, violé ou kidnappé. Je suis rarement nerveux à propos d’une destination, mais il semblait que tout étranger pouvait être une cible potentielle dans ce pays. Ces affirmations se sont avérées totalement fausses. Le pays est assez sûr, sauf si vous vous trouvez dans une zone de guerre à la frontière du Mali ou dans un autre endroit peu recommandable. Le meilleur conseil est de demander aux habitants et de ne pas croire tout ce que vous lisez sur les pays incompris.

Les touristes visitent généralement la Mauritanie pour l’une des deux raisons suivantes : découvrir les attraits du désert du Sahara, dans le centre-nord du pays, ou s’arrêter et se reposer lorsqu’ils se rendent d’Europe ou du Maroc au Sénégal ou à des destinations plus méridionales. Peu s’attardent dans la capitale, Nouakchott, mais c’est exactement tout ce dont j’avais le temps.

J’ai séjourné à l’hôtel Semiramis, qui a rendu ma visite incroyablement facile. Les chambres sont abordables, spacieuses et modernes. Il y a un service de sécurité, un excellent restaurant, un personnel parlant anglais et un décor de style boutique, et son aménagement bien pensé en fait un véritable bijou. L’hôtel est situé en plein centre-ville et propose une navette gratuite pour l’aéroport.

Vous pouvez essayer d’appeler un taxi si vous allez loin, mais j’ai vite découvert que les chauffeurs de taxi ne savent pas lire une carte, ne parlent pas autre chose que l’arabe et le français, et sont habitués à un système de covoiturage où vous êtes avec un groupe d’étrangers qui prennent des directions au hasard.

En fin de compte, j’ai décidé que la marche était ma meilleure option. Il n’y a pas grand-chose à faire dans cette ville, alors marcher était le meilleur moyen de découvrir les petites merveilles.

J’ai réussi à obtenir un aller simple en taxi jusqu’au Port de Pêche, le noyau de tout ce qui concerne l’industrie de la pêche en ville. C’est une combinaison frénétique de marché aux poissons et de débarquement de pirogues. Des centaines d’Africains s’alignent sur le rivage tandis que les bateaux vont et viennent avec leurs prises. C’est certainement un site impressionnant avec les habitants qui marchandent, les poissons qui sont découpés, et les bateaux qui essaient d’atterrir dans les vagues sans chavirer. Il y avait même un chameau assis sur la plage. Des fruits, du pain et d’autres marchandises sont également vendus en marge de ce spectacle.

La Mauritanie est le genre d’endroit où l’on se sent mal à l’aise pour prendre des photos. Il y a peu de téléphones visibles, et personne ne semble prendre de photos. Je n’ai vu aucun signe de personnes utilisant des applications, des médias sociaux ou, comme je l’ai mentionné précédemment, des cartes. Plutôt que de sortir mon iPhone, j’ai utilisé plusieurs tactiques furtives pour prendre des photos sans attirer l’attention. Peut-être que je lisais mal la foule, mais j’ai réservé mon utilisation du téléphone au moins évident possible.

J’ai découvert une autre excellente option d’hébergement en retournant à l’hôtel. À seulement 15 $ par nuit, Le Triskell est une aubaine pour un hébergement sans fioritures à Nouakchott. Aménagé comme une auberge de jeunesse en plein air, l’endroit dispose d’un café, d’ordinateurs, du WiFi et d’une atmosphère détendue qui semble être une oasis loin de la poussière et du bruit de l’autre côté du mur.

La vraie valeur de la propriété est de pouvoir discuter avec Sébastien, un Français anglophone qui sait où aller et comment s’y rendre. Avec son arsenal de cartes, il aide les voyageurs à comprendre les principaux sites touristiques, comment s’y rendre et où séjourner. C’est l’un des plus grands défis dans une destination comme la Mauritanie – trouver des informations à jour et avoir un autre aventurier pour vous aider à faire des choix de voyage solides.

Si j’avais eu une semaine de plus, j’aurais organisé mon voyage dans le désert du Sahara à ce moment précis. Des sites de l’UNESCO et des merveilles géologiques étonnantes se trouvent à seulement cinq heures au nord-ouest de la capitale. Sebastian a également mentionné un intéressant voyage de retour utilisant comme moyen de transport un train minier chargé de minerai de fer.

Mais à Nouakchott, le marché principal de la ville vend de tout, des tissus aux couleurs vives aux mangues et oranges navel juteuses. Il y a peu de boutiques de souvenirs dans cette ville, mais vous en trouverez au moins une demi-douzaine dans la rue Monotel. Ils vendent surtout des souvenirs des pays voisins mais il y avait plusieurs articles cultivés en Mauritanie.

Comme la Mauritanie est nichée entre le Sénégal et le Maroc, vous trouverez des influences culinaires des deux pays : le couscous et le tajine marocains et le plat national sénégalais, la thieboudienne. La vente d’alcool n’est pas autorisée, vous ne trouverez donc pas de bars dans le pays.

Deux jours suffisent à Nouakchott. Cependant, une fois que vous aurez rencontré quelques habitants et appris les grandes aventures qui se déroulent un peu plus à l’est, vous voudrez peut-être l’ajouter à votre liste.

Houstonia, 25 mai 2021

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