Après une nouvelle guerre, les personnes déplacées à Gaza sont confrontées à une situation familiale difficile

BEIT HANOUN, bande de Gaza (AP) – Il a fallu trois ans à Ramez al-Masri pour reconstruire sa maison après qu’elle ait été détruite lors d’une offensive israélienne en 2014. Lorsque la guerre est revenue dans la région la semaine dernière, il n’a fallu que quelques secondes pour que la maison soit à nouveau rasée par une frappe aérienne israélienne.

Le découragé al-Masri se retrouve une fois de plus parmi les milliers de Gazaouis laissés sans abri par une autre guerre entre Israël et les dirigeants du Hamas, militant islamique du territoire. Lui et les 16 autres personnes qui vivaient dans la structure à deux étages sont dispersés chez des proches, sans savoir combien de temps ils resteront déplacés alors qu’ils attendent avec espoir que l’aide internationale les aide à reconstruire la maison.

« Mes enfants sont dispersés – deux là, trois ici, un là. Les choses sont vraiment très difficiles », a-t-il déclaré. « Nous vivons dans la mort tous les jours tant qu’il y a une occupation », a-t-il dit, faisant référence à la domination d’Israël sur les Palestiniens, notamment son blocus de Gaza.

Les Nations Unies estiment qu’environ 1 000 maisons ont été détruites au cours de la guerre de 11 jours qui s’est terminée vendredi dernier. Lynn Hastings, coordinateur humanitaire de l’ONU pour la région, a déclaré que des centaines d’autres unités d’habitation ont été tellement endommagées qu’elles sont probablement inhabitables.

Les destructions sont moins importantes que lors de la guerre de 50 jours de 2014, au cours de laquelle des quartiers entiers ont été réduits en décombres et 141 000 maisons ont été soit anéanties, soit endommagées.

Mais à la suite de cette guerre, les donateurs internationaux ont rapidement promis une aide à la reconstruction de 2,7 milliards de dollars pour l’enclave meurtrie. Cette fois-ci, il n’est pas certain que la communauté internationale, fatiguée par la crise mondiale du COVID-19 et par des années de diplomatie infructueuse au Moyen-Orient, soit prête à ouvrir à nouveau son portefeuille.

Il était 3 heures du matin mercredi lorsque l’appel téléphonique d’Israël est parvenu à un voisin ordonnant à tous les habitants de la région d’évacuer. « Quittez vos maisons, nous allons bombarder », dit al-Masri.

Le quartier abrite des membres de la famille élargie d’al-Masri. Au moment de l’avertissement, il dit que personne ne savait quelle maison pouvait être visée. Mais il ne pouvait pas croire que la frappe aérienne avait touché la maison de deux étages où il vivait avec ses huit enfants, la famille de son frère et leur mère.

« Si nous avions su que quelqu’un était recherché, nous ne serions pas restés ici dès le départ », a-t-il déclaré. Al-Masri, qui possède une petite épicerie, a déclaré que ni lui ni son frère n’avaient de lien avec des groupes militants.

La frappe aérienne a transformé sa maison en un cratère. Dimanche, l’énorme trou était rempli d’eau trouble provenant de conduites d’eau et d’égouts cassées.

Sept maisons adjacentes appartenant à des proches ont été gravement endommagées. Leurs murs ont été soufflés, exposant les décorations intérieures colorées du salon et des chambres. L’explosion était si puissante que les poutres de soutien en béton ont été affaiblies et les maisons sont probablement irréparables.

Dimanche, une pompe mobile a été déployée pour aspirer l’eau puante tandis que des bulldozers travaillaient à la réouverture des rues. Les employés municipaux ont enlevé les lignes électriques endommagées. Mais une grande partie des décombres n’était toujours pas déblayée.

Après la guerre de 2014, al-Masri a rebondi entre des maisons à louer et des « caravanes » – de petites cabanes en métal qui parsèment les zones durement touchées de Gaza comme des bidonvilles. Il redoute l’idée de retourner dans ces abris temporaires.

« La vie était désastreuse dans les caravanes. Nous vivions entre deux feuilles de tôle », a-t-il déclaré.

Il dit espérer que la communauté internationale « se tiendra à nos côtés, essaiera de nous aider pour que nous puissions reconstruire rapidement. »

L’armée israélienne n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la raison pour laquelle la maison avait été visée.

Tout au long des combats, elle a accusé le Hamas d’utiliser les zones résidentielles comme couverture pour les tirs de roquettes et autres activités militantes. L’armée affirme que son système d’alertes et d’ordres d’évacuation a pour but d’éviter que les civils ne soient blessés.

Au cours des récents combats, Israël a déclenché des centaines de frappes aériennes à travers la bande de Gaza sur ce qu’il considère comme des cibles militantes. Le Hamas et d’autres groupes armés ont tiré plus de 4 000 roquettes en direction de villes israéliennes, dont la plupart ont été interceptées ou ont atterri dans des zones dégagées.

Les combats ont commencé le 10 mai, lorsque des militants du Hamas à Gaza ont tiré des roquettes à longue portée en direction de Jérusalem. Ce tir de barrage est intervenu après plusieurs jours d’affrontements entre des manifestants palestiniens et la police israélienne à Al-Aqsa. Des tactiques policières musclées dans l’enceinte et la menace d’expulsion de dizaines de familles palestiniennes par des colons juifs ont attisé les tensions.

Le coût réel de la guerre ne sera pas connu avant un certain temps. Selon les autorités sanitaires palestiniennes, 248 Palestiniens, dont 66 enfants et 39 femmes, ont été tués dans les combats.

Douze personnes en Israël, dont deux enfants, ont également péri dans les combats.

Dimanche matin, des centaines de travailleurs municipaux et de bénévoles ont entamé une campagne d’une semaine pour déblayer les décombres des rues de la ville de Gaza.

À l’extérieur d’une tour d’habitation rasée, des ouvriers chargent les décombres dans des charrettes tirées par des ânes et des petites camionnettes. À côté d’un bâtiment gouvernemental détruit, des enfants ramassent des câbles et tous les restes recyclables qu’ils peuvent vendre pour quelques shekels.

À Beit Hanoun, l’une des maisons frappées la semaine dernière appartenait à Nader al-Masri, cousin de Ramez et coureur de fond ayant participé à des dizaines de compétitions internationales. Depuis qu’il a perdu sa maison pendant la guerre de 2014, Nader, 41 ans, vit au deuxième étage d’une maison de trois étages appartenant à des proches.

Le troisième et le premier étage ont subi de lourds impacts. Une pièce remplie de médailles et de trophées que Nader a collectionnés au cours de ses 20 ans de carrière a été endommagée. Heureusement, dit-il, beaucoup de ses souvenirs ont survécu.

Nader al-Masri connaît bien la perte. Beit Hanoun, située juste le long de la frontière avec Israël, a souvent été le théâtre de violents combats, et sa maison a déjà été endommagée deux fois.

« J’avais plus de 150 trophées. À chacune des guerres précédentes, j’en ai perdu un, deux ou trois », a-t-il déclaré. Une vingtaine de récompenses en verre ont été brisées au fil des ans. « À chaque guerre, le nombre diminue », a-t-il dit en montrant une médaille des Jeux olympiques d’été de 2008 à Pékin.

En tant que coureur de classe mondiale de 1998 à 2018, Nader était l’un des résidents les plus célèbres de Gaza, surtout après qu’Israël et l’Égypte ont imposé un blocus à Gaza après la prise de contrôle du territoire par le Hamas en 2007.

Le blocus l’empêchait souvent de se rendre à l’étranger pour participer à des compétitions. Dans de nombreux cas, il arrivait juste à temps pour ses courses.

Dimanche, des débris ont envahi son appartement. Le plafond de la chambre de ses filles était fissuré. Les couches de peinture brillante étaient tombées, laissant apparaître un plâtre sombre et lugubre. Des sacs à dos d’écoliers gisaient sur le sol parmi les tessons et les débris.

Nader, aujourd’hui entraîneur à la Fédération palestinienne d’athlétisme, a emmené ses cinq enfants chez leur oncle.

« Je suis un athlète et je n’ai rien à voir avec la politique », a-t-il dit. « Les choses sont difficiles car nous ne pouvons pas construire une maison tous les jours ».

Associates Press, 24 mai 2021

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