6 600 migrants renvoyés au Maroc, les familles recherchent les leurs

CEUTA, Espagne (AP) – Les autorités de Ceuta, une enclave espagnole en Afrique du Nord, ont fait face à des complications vendredi pour réunir des parents marocains inquiets avec des centaines d’enfants et d’adolescents emportés dans une impasse diplomatique entre Madrid et Rabat sur la migration et le territoire contesté du Sahara occidental.

Jusqu’à présent, les autorités ont confirmé que 438 mineurs non accompagnés faisaient partie des plus de 8 000 personnes qui sont arrivées à Ceuta en provenance du Maroc entre lundi et mercredi en escaladant la clôture frontalière ou en la contournant à la nage. Les travailleurs sociaux vérifient l’âge de nombreux autres jeunes qui se trouvent dans des abris ou qui errent dans les rues, a déclaré Mabel Deu, porte-parole de la ville autonome.

Une ligne d’assistance téléphonique mise en place jeudi avait reçu 4 400 appels le lendemain de parents désespérés cherchant des informations, a-t-elle précisé. La plupart des demandes concernaient des mineurs.

« Notre objectif est qu’ils retrouvent leurs parents le plus rapidement possible, car nous comprenons l’angoisse et l’inquiétude de nombreuses familles qui ne savent pas où se trouvent leurs enfants », a déclaré Mme Deu.

Le Maroc a déjà repris plus de 6 600 des migrants qui ont réussi à atteindre Ceuta, selon les autorités espagnoles. En entrant dans la ville, ils se sont retrouvés sur le territoire de l’Union européenne. Des centaines de milliers de demandeurs d’asile tentent chaque année de rejoindre l’Europe depuis l’Afrique.

La plupart des parents inquiets qui appellent la ligne d’assistance téléphonique se trouvent à quelques kilomètres seulement de la frontière, dans la ville marocaine de Fnideq. Mais la vigilance accrue le long d’une frontière de 8 kilomètres de long et les ressources débordées du côté espagnol rendent les réunions difficiles.

Fatima Zohra a déclaré à l’Associated Press que d’autres filles ont poussé sa fille de 14 ans à traverser la frontière à l’insu de sa mère. Mme Zohra a déclaré avoir aperçu sa fille sur des photos prises à l’intérieur de l’entrepôt où les autorités espagnoles gardent les mineurs pendant qu’elles les traitent.

« S’il vous plaît, aidez-moi à trouver ma fille », a-t-elle dit. « Nous avons toujours pris soin d’elle. Nous avons de l’argent. Son père travaille dans une entreprise privée. »

L’Espagne est légalement tenue de prendre en charge les jeunes migrants jusqu’à ce que leurs proches puissent être localisés ou jusqu’à ce qu’ils aient 18 ans. Les autorités sont en train de décider où répartir sur le continent espagnol les 260 mineurs qui se trouvaient déjà à Ceuta avant le dernier afflux.

Mais les réunifications s’avèrent également difficiles à réaliser, selon le Deu. Certains enfants ont dit aux services sociaux qu’ils voulaient vraiment rester, même contre la volonté de leurs parents. D’autres ne peuvent pas rentrer chez eux assez tôt.

« Je veux quitter cet endroit. Je ne veux pas Ceuta. Je veux le Maroc », ont entendu les journalistes de l’AP entendre une fille pleurer dans un centre d’accueil.

Save The Children, une organisation internationale à but non lucratif, a déclaré que l’accélération du retour des mineurs devait se faire au cas par cas, en veillant à la sécurité et aux intérêts de l’enfant avant tout.

La crise humanitaire a débuté alors que le Maroc et l’Espagne étaient en désaccord sur le fait que l’Espagne acceptait de fournir des soins COVID-19 à un éminent leader sahraoui luttant pour l’indépendance du Sahara occidental, un territoire autrefois sous contrôle espagnol que le Maroc a annexé dans les années 1970.

Tout en accusant l’Espagne d’avoir créé un différend diplomatique en hospitalisant le leader du Front Polisario, les autorités marocaines ont nié avoir encouragé les traversées massives de migrants vers Ceuta cette semaine.

Des témoins et des reporters, dont AP, ont décrit avoir vu les gardes-frontières relâcher les contrôles. Mais au moins deux responsables marocains ont séparément attribué l’afflux massif à une météo favorable ou à des troupes fatiguées après les célébrations du Ramadan.

« Cela n’a pas été improvisé, cela a été planifié. Le Maroc en profite en nous envoyant et en faisant sortir les gens », a déclaré à l’AP un jeune de 18 ans qui a traversé cette semaine vers Ceuta. « Nous sommes l’expérience du Maroc. Nous sommes comme des rats de laboratoire ».

Le jeune homme a demandé à ce que son nom ne soit pas divulgué par peur de l’expulsion et d’autres représailles.

La direction centrale de la police marocaine a qualifié de « fausses » les allégations selon lesquelles des agences et des agents publics auraient encouragé les traversées. En réponse aux questions d’AP, la direction a déclaré que les déclarations de mineurs qui ne sont pas sous la surveillance de parents ou de tuteurs « ne peuvent pas être prises en compte ou fondées. »

Les migrants adultes restés à Ceuta étaient dispersés entre des abris de fortune et un centre de rétention pour migrants où certains demandeurs d’asile ont été emmenés. Beaucoup, notamment des Marocains, erraient également dans les rues, se cachant des patrouilles de police qui rassemblaient les migrants.

Pour le troisième jour consécutif, aucun autre migrant n’est arrivé dans la ville sans autorisation après que les autorités marocaines ont renforcé leur vigilance. Cependant, les forces de sécurité des deux côtés de la barrière séparant le Maroc de Melilla – autre territoire espagnol d’Afrique du Nord – ont repoussé des groupes de jeunes qui tentaient de rejoindre le sol espagnol. Le gouvernement a déclaré qu’au moins 70 d’entre eux avaient réussi à entrer dans la journée.

Les revendications de souveraineté du Maroc sur Ceuta et Melilla ont été un point de friction intermittent entre les deux voisins méditerranéens.

Mais les relations sont tombées au plus bas ce mois-ci en raison de la décision de l’Espagne d’accueillir Brahim Ghali, qui dirige la lutte des Sahraouis contre l’annexion du Sahara occidental par le Maroc. Ghali, qui est arrivé sous un autre nom avec un passeport algérien, se remet dans un hôpital du COVID-19.

L’ambassadrice du Maroc en Espagne, Karima Benyaich, a averti vendredi que la crise pourrait s’aggraver en fonction de la manière dont l’Espagne traitera Ghali.

« Choisir la même procédure pour son départ, c’est choisir la stagnation et l’aggravation de la crise », a déclaré Benyaich au radiodiffuseur public espagnol TVE.

La République arabe sahraouie démocratique autoproclamée, que M. Ghali dirige également, a reproché vendredi au Maroc d’utiliser « des politiques expansionnistes, l’agression et le chantage » pour tenter de pousser les pays européens à accepter sa revendication du Sahara occidental, après la reconnaissance que les États-Unis lui ont accordée l’année dernière.

« La conviction des diplomates marocains que la déclaration de Trump pourrait créer une dynamique mondiale pour légitimer l’annexion et l’occupation illégale du Sahara occidental par le Maroc a abouti à un fiasco politique », a déclaré le mouvement.

Le Maroc a proposé d’accorder une large autonomie à ce territoire, où une force de maintien de la paix de l’ONU surveille un cessez-le-feu depuis 1991. Le Front Polisario affirme que les populations locales ont le droit d’organiser un référendum sur l’autodétermination.

Associated Press, 22 mai 2021

Etiquettes : Espagne, Maroc, Ceuta, migration, Sahara Occidental,