Winston Churchill, Angelina Jolie et un tableau du Maroc d’une valeur de 11,5 millions de dollars

Winston Churchill, Angelina Jolie et un tableau du Maroc d’une valeur de 11,5 millions de dollars : Découvrez l’histoire fascinante qui se cache derrière les plus grandes nouvelles artistiques de la semaine.

DUBAI : « Heureux les peintres, car ils ne sont jamais seuls. »

Alors que beaucoup d’entre nous pourraient confondre cette célèbre citation avec un commentaire d’innombrables artistes, vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’elle a été prononcée par nul autre que le Premier ministre britannique de l’époque de la guerre, Winston Churchill, dont la passion pour la peinture a récemment fait la une des journaux du monde entier.

En début de semaine, une peinture de Marrakech réalisée par le célèbre homme politique de la Seconde Guerre mondiale, décédé en 1965 à l’âge de 90 ans, a pulvérisé les attentes et s’est vendue pour la somme faramineuse de 11,5 millions de dollars lors d’une vente aux enchères à Londres.

« La Tour de la mosquée Koutoubia », qui appartenait à la star hollywoodienne Angelina Jolie, a été peinte par Churchill lors d’une visite en temps de guerre en 1943.

Bien que la victoire des alliés contre l’Allemagne nazie ait été une tâche dévorante, Churchill a trouvé des bribes de temps pour s’adonner à sa passion pour l’art après avoir pris conscience de son amour pour la peinture à l’âge de 40 ans.

Il a été initié à la peinture lors de vacances en famille en 1915, après sa soudaine disgrâce due à son rôle dans la désastreuse campagne navale des Dardanelles contre l’Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale. Churchill, qui était Premier Lord de l’Amirauté pendant cette campagne, espérait que cette nouvelle compétence le distrairait des conflits qui ravageaient l’Europe.

Pour l’artiste-politicien, qui a réalisé un nombre impressionnant de 500 œuvres, la peinture était un passe-temps qu’il pratiquait pour se détendre et il offrait la plupart de ses œuvres à ses amis.

Et si Churchill a peint un éventail varié de paysages, allant de scènes pittoresques de la campagne anglaise aux immenses falaises près de Marseille en France, ses représentations du Maroc figurent parmi ses tableaux les plus exotiques.

Sa passion pour la lumière translucide de Marrakech, loin des tempêtes politiques et des cieux ternes de Londres, remonte aux années 1930, lorsque la majeure partie du Maroc était un protectorat français.

La première peinture de Churchill sur le Maroc a été réalisée en 1935. Intitulée « Scène à Marrakech », elle sera mise aux enchères par Christie’s plus tard dans l’année.

L’œuvre a été peinte lors d’un séjour à la Mamounia, où il s’émerveille, dans une lettre à sa femme Clementine, du « panorama vraiment remarquable sur la cime des orangers et des oliviers ».

Il s’est ensuite rendu à six reprises dans ce pays d’Afrique du Nord en l’espace de 23 ans.

« Ici, dans ces vastes palmeraies qui s’élèvent du désert, le voyageur peut être sûr de bénéficier d’un soleil permanent… et contempler avec une satisfaction incessante le panorama majestueux et enneigé des montagnes de l’Atlas », écrit-il en 1936 dans le journal britannique Daily Mail.

Il installait son chevalet sur les balcons du grandiose hôtel La Mamounia ou de la Villa Taylor de la ville, chère à la jet-set européenne des années 1970.

C’est de cette villa, après une conférence historique tenue à Casablanca en janvier 1943 avec le président américain Franklin Roosevelt et le Français Charles de Gaulle, qu’il a peint ce qui est considéré comme sa plus belle œuvre, le minaret derrière les remparts de la vieille ville, avec des montagnes derrière et de minuscules personnages colorés au premier plan.

« Vous ne pouvez pas faire tout ce chemin en Afrique du Nord sans voir Marrakech », aurait-il dit à Roosevelt. « Je dois être avec vous lorsque vous verrez le soleil se coucher sur les montagnes de l’Atlas. »

Après le départ de la délégation américaine, Churchill est resté un jour de plus et a peint la vue de la mosquée Koutoubia encadrée par les montagnes – il l’a ensuite envoyée à Roosevelt pour son anniversaire.

La particularité de « La tour de la mosquée Koutoubia » réside dans le fait qu’il s’agit de la seule œuvre d’art réalisée par Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale.

Toutefois, il convient de noter que le Maroc n’est pas le seul pays arabe que Churchill a peint. En 1921, il a peint les pyramides de Gizeh lors de sa visite en Égypte en tant que secrétaire d’État aux Colonies pour la conférence du Caire.

Ce qui rend la vente faramineuse de cette semaine encore plus intéressante, c’est le star power prêté par la star hollywoodienne Angelina Jolie, qui possédait la pièce avant de la mettre aux enchères.

L’ancien mari de Jolie, Brad Pitt, est connu pour être un collectionneur d’art et, pendant leur mariage de 2014 à 2016, le couple a acheté quelques œuvres notables, notamment des pièces de Banksy et de Neo Rauch.

La maison de vente aux enchères Christie’s, basée à Londres, a déclaré à CNN que l’actrice de Maléfique, âgée de 45 ans, a inscrit l’œuvre d’art comme propriété de la « Collection de la famille Jolie », tandis que US Weekly a rapporté qu’il s’agissait d’un cadeau de Pitt à Jolie avant leurs fiançailles.

Le couple s’est séparé en 2016 et a passé des années empêtré dans une procédure de divorce, sur fond de spéculations sur la division de leur vaste collection d’art. Ils ont été déclarés divorcés en 2019 après que leurs avocats ont demandé un jugement bifurqué, ce qui signifie que deux personnes mariées peuvent être déclarées célibataires alors que d’autres questions, notamment les finances et la garde des enfants, demeurent.

Alors que la peinture de Churchill de Marrakech peut ne plus orner les murs de Jolie, la pièce baignée de soleil sera sans doute appréciée ailleurs – à 11,5 millions de dollars, nous l’espérons certainement.

Arab News

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