Anxiété et stress : la pénurie de vaccins frappe la campagne de vaccination en Afrique

Après une année stressante passée à travailler comme médecin dans le plus grand hôpital public du Kenya, en pleine pandémie de COVID-19, Ngala Mwendwa a reçu sa première dose de vaccin AstraZeneca (AZN.L) en mars et a poussé un soupir de soulagement.

Le vaccin fabriqué en Inde a été fourni par COVAX, une initiative mondiale de vaccination qui a été une bouée de sauvetage pour les nations africaines pauvres. Mais l’Inde étant plongée dans sa propre crise, Mwendwa ne sait pas quand il recevra sa deuxième dose.

« C’est juste la façon dont nous sommes désavantagés en tant que pays du tiers monde », a-t-il déclaré à Reuters après une garde dans le service de soins intensifs pédiatriques de l’hôpital national Kenyatta. « C’est effrayant ».

Avant d’être frappée par le nombre le plus élevé au monde d’infections quotidiennes, l’Inde avait joué un rôle essentiel dans les efforts de vaccination mondiaux. Son Serum Institute of India (SII), le plus grand producteur mondial du vaccin d’AstraZeneca, était la pierre angulaire de la chaîne d’approvisionnement de COVAX.

Mais des sources ont déclaré à Reuters cette semaine que les exportations de vaccins de l’Inde, interrompues en mars, ne reprendront probablement pas avant au moins le mois d’octobre, car l’Inde détourne des doses pour un usage domestique. SII a ensuite déclaré qu’elle reprendrait ses exportations d’ici la fin de l’année.

Entre février et mai, l’Afrique n’a reçu que 18,2 millions des 66 millions de doses prévues par le programme COVAX. La GAVI Vaccine Alliance espère que les livraisons pourront reprendre au troisième trimestre de cette année.

Des millions d’Africains, qui ont reçu une première dose d’AstraZeneca, sont donc dans l’incertitude.

« L’anxiété et le stress sont définitivement là », a déclaré Mwendwa, qui a perdu son mentor – un chirurgien – et plusieurs amis à cause de la pandémie l’année dernière. « Retour à la case départ ».

Le dilemme de l’Afrique met en évidence la grande inégalité entre les nations riches, qui ont pu s’accaparer très tôt les stocks de vaccins, et les pays pauvres qui dépendent de COVAX et des dons.

À ce jour, quelque 1,53 milliard de doses ont été administrées dans le monde, mais seulement environ 1 % d’entre elles en Afrique, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

La plupart des 1,3 milliard d’habitants de l’Afrique n’ont eu aucun accès aux vaccins. Les États-Unis, quant à eux, ont levé leur mandat de masque, et cette semaine, la France et l’Autriche ont recommencé à servir les clients dans les cafés, les restaurants et les brasseries. en savoir plus

« Alors que les habitants des pays riches appuient sur le bouton de réinitialisation cet été et que leur vie commence à paraître normale, en Afrique, nos vies resteront en suspens », a déclaré jeudi Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique. « C’est injuste ».

« UNE TEMPÊTE PARFAITE »

Le gel des exportations indiennes risque désormais de creuser davantage le gouffre entre les riches et les pauvres en sapant les maigres progrès que les nations africaines avaient réalisés ces derniers mois.

Selon l’OMS, huit pays africains ont utilisé 100 % des doses qu’ils ont reçues par le biais de COVAX, ce qui a mis un terme à leurs campagnes d’inoculation, puisque ces vaccins constituaient la majeure partie de leur approvisionnement. D’autres pays sont à court de doses.

Parmi les doses COVAX déjà administrées en Afrique, environ 80 % étaient des premières doses du vaccin à deux doses d’AstraZeneca.

La plupart des pays ont déjà atteint l’intervalle de 12 semaines recommandé entre les doses ou l’atteindront d’ici la mi-juin. Un minimum de 20 millions de doses est nécessaire pour administrer les deuxièmes doses d’ici la fin juin, et 5 millions en juillet.

Un accord conclu avec Johnson & Johnson (JNJ.N) pour fournir à l’Afrique 400 millions de doses de vaccin à partir du troisième trimestre de cette année et jusqu’en 2022 devrait aider.

La Chine a également fait don de doses de ses deux principaux vaccins aux gouvernements africains.

Et cette semaine, le président américain Joe Biden a déclaré que son gouvernement enverrait des millions de doses de vaccin inutilisées à l’étranger d’ici la fin du mois de juin, bien que Reuters ait rapporté jeudi qu’il envisageait de donner la priorité aux pays de son propre hémisphère.

L’Afrique, heureusement, a jusqu’à présent évité les épidémies de l’ampleur de celles observées aux États-Unis, dans certaines régions d’Europe et maintenant en Inde.

Mais tant que les taux de vaccination seront faibles, elle restera vulnérable, a déclaré OB Sisay, conseiller principal COVID-19 au Tony Blair Institute for Global Change, un groupe de réflexion basé à Londres.

« Nous sommes confrontés à une tempête parfaite. Si le continent ne reçoit pas davantage de vaccins et si nous n’augmentons pas le taux de vaccination, nous pourrions voir une souche plus virulente s’installer sur le continent », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas seulement un problème pour l’Afrique, si de nouvelles mutations s’avèrent résistantes aux vaccins actuels, affirment des experts comme Tolbert Nyenswah, chercheur associé principal en santé internationale à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

« Tout le monde est en danger au niveau mondial une fois que l’Afrique et d’autres parties du monde sont laissées pour compte », a-t-il déclaré.

Reuters, 21 mai 2021

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