Le Maroc défie l’Espagne et met Sanchez dans sa première grande crise internationale

La tension diplomatique entre les deux pays monte en flèche alors que des milliers de personnes attendent d’entrer à Ceuta

Les relations toujours compliquées entre l’Espagne et le Maroc n’avaient pas atteint un tel niveau de tension depuis longtemps. Certains sont remontés à la Marche verte, à l’occupation marocaine du Sahara en 1975, à la recherche de précédents.

L’arrivée en avalanche d’immigrants à Ceuta et, dans une moindre mesure, à Melilla, qui a commencé lundi et s’est poursuivie mardi, alors que l’armée était déjà déployée à la frontière, a convulsé les deux villes, a généré un énorme problème humanitaire et une crise diplomatique sans précédent entre les deux pays. Toujours sans solution en vue.

Pedro Sánchez est confronté à son premier grand conflit international. Tous ces éléments traduisent le sentiment d’inquiétude avec lequel le gouvernement observe le scénario complexe qui se présente à lui. Le déploiement militaire, le vocabulaire utilisé par le président, le bureau avec le roi, le contact avec les partis d’opposition, les appels à des consultations avec les ambassadeurs et la recherche de soutien dans la sphère internationale, notamment dans l’Union européenne (après tout, il s’agit d’un conflit à sa frontière).

La Moncloa a même activé un comité de situation pour suivre en permanence les événements, qui a tenu son premier sommet hier après-midi.

Suivi sur le terrain

Le président lui-même a choisi de se rendre personnellement sur le terrain avec un voyage éclair dans les deux villes impliquées dans la crise. Il l’a fait après avoir annulé le rendez-vous qu’il avait à Paris et juste après une déclaration institutionnelle à Moncloa, sans questions et sans journalistes à proximité, dans laquelle il a annoncé le « déploiement de l’armée », et sa détermination à « défendre les frontières contre tout défi, toute éventualité et en toutes circonstances ». Il voulait transmettre la gravité et n’a pas lésiné sur les gestes. Il a même parlé de la défense de « l’intégrité territoriale ». De grands mots.

M. Sánchez, comme ses ministres, a évité de tenir Rabat directement responsable du passage synchronisé de milliers de personnes – on estime qu’il y en a plus de 8 000, dont de nombreuses familles entières et près d’un tiers de mineurs – mais il a laissé un message au gouvernement voisin : « Le Maroc est un partenaire et un ami et doit toujours le rester », a-t-il déclaré dans une ambiance conciliante. Mais en avertissant, en même temps, que la coopération exige le « respect ».

La machine de la Moncloa ayant tourné à plein régime, les efforts de l’exécutif se concentrent désormais sur la normalisation –  » le plus rapidement possible « , a précisé M. Sánchez – de la situation à la frontière et sur l’exploration de tous les canaux diplomatiques à la recherche d’une sortie de crise. Ce ne sera pas facile.

Tout d’abord parce que le Maroc a déployé mardi des policiers anti-émeute à sa frontière, mais sans montrer une implication particulièrement déterminée pour stopper l’avalanche. Le ministre de l’Intérieur, afin de ne pas en faire tout un plat et d’apaiser d’autres inquiétudes, a chiffré à midi le nombre de refoulements à 2 700, qui dans l’après-midi était déjà de 4 000. Officiellement, aucun d’entre eux n’était mineur – « ils seront traités conformément au droit national et international », a déclaré Grande Marlaska – bien que des témoins directs indiquent qu’il y en avait.

D’autre part, la ministre espagnole des Affaires étrangères, Arancha González Laya, a convoqué l’ambassadrice marocaine Karima Benyaich pour lui faire part de son  » mécontentement  » et, à son arrivée à la réunion, loin d’assumer une quelconque responsabilité, Mme Benyaich a déclaré qu’il y a des actes qui ont  » des conséquences et qu’il faut les assumer « .

Le robinet qui a fait exploser la bombe

Il faisait référence au fait que tout le monde désigne comme le robinet qui a fait exploser cette bombe diplomatique. Le 22 avril, l’Espagne a reçu Brahim Ghali, leader du Front Polisario, pour le soigner du covid dans un hôpital de Logroño. C’était sans avertissement préalable et contre les critères des autorités marocaines.

Quelques jours plus tard, le transfert massif d’immigrants vers le territoire espagnol est arrivé. Selon les termes de Juan José Vivas, président de Ceuta, une « invasion » qui a laissé la ville sous le choc. « Les citoyens sont effrayés et apeurés, enfermés dans leurs maisons », a-t-il déclaré de manière dramatique à propos de la situation dans sa ville. Vivas a parlé au téléphone dans la matinée avec le président du gouvernement pour lui demander de « protéger » la frontière. Ensuite, il a eu l’occasion d’analyser la situation avec lui, lors de la visite de Sánchez, à laquelle le ministre Marlaska était également présent, sur les lieux des faits.

Pour le gouvernement, en plus de mettre fin aux scènes choquantes des militaires sur les plages et à la ruée des foules à travers la ville ; et, bien sûr, de réorienter la crise bilatérale, il y a une urgence supplémentaire. Et ce, afin d’éviter que les épisodes ne déclenchent une escalade de « haine et de peur » si le concept d' »invasion » est étendu – notamment par Vox – et que l’épisode est utilisé pour alimenter la xénophobie.

Contre le discours de la « haine et de la peur ».

La porte-parole du ministre, María Jesús Montero, a admis qu’il s’agit d’une question qui préoccupe le gouvernement, qui a transmis aux forces d’opposition la nécessité de maintenir l' »unité » car il s’agit d’une « affaire d’État ». Dans la matinée, M. Sanchez lui-même s’est entretenu avec le président du PP, Pablo Casado, et s’est engagé à le tenir informé « en permanence jusqu’au retour à la normale ».

M. Casado a reproché à M. Sanchez d’avoir « ignoré » ce qui allait se passer à Ceuta avant de lui en parler. Puis, déjà dans l’après-midi, dans les réseaux sociaux du PP, un épisode éloquent a été enregistré. Sur le compte du populaire madrilène a été posté un tweet se moquant des huées subies par le président à son arrivée à Ceuta. Ils l’ont supprimé immédiatement. La chose, ont-ils dû penser au plus haut niveau du parti d’opposition, n’est pas à prendre à la légère.

Preuve en est, l’écho international de ce qui s’est passé. « Je pense qu’il est très important que le Maroc et l’Espagne parviennent à un accord pour essayer de calmer la situation », a déclaré mardi Stéphane Dujarric, porte-parole de l’ONU.
« L’Union européenne fera ce qu’il faut pour aider l’Espagne en ces temps difficiles », a déclaré José Borrell, le haut commissaire européen à la politique étrangère, comme s’il imitait Mario Draghi pendant la crise de l’euro et son « wathever it takes ». Tout ce qu’il faut.

L’Espagne, et le gouvernement Sánchez, cherche maintenant : tout ce qu’il faut. L’unité interne et le soutien de ses partenaires européens, entre autres, pour trouver une solution diplomatique à la crise. La frontière avec le Maroc est un nid de frelons. Un phénomène complexe comme l’immigration, un régime imprévisible et de vieilles querelles politiques se mêlent dans le premier grand conflit international auquel Sánchez est confronté. Juste avant qu’il puisse profiter de la fin de la pandémie.

NIUS, 19 mai 2021

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