Maroc : « J’ai dit au revoir à ma famille et je suis parti sans rien »

« J’ai dit au revoir à ma famille et je suis parti avec rien », a déclaré Mohamed, un Marocain de 30 ans.

S’adressant à la chaîne de télévision espagnole RTVE, il a expliqué comment il avait rejoint le nombre record de migrants qui sont entrés illégalement dans l’enclave nord-africaine de Ceuta en Espagne depuis lundi.

Comme beaucoup d’autres, il a déclaré que l’emploi était la principale raison pour laquelle il tentait d’effectuer la traversée.

« Je veux travailler et aider ma famille. Tous mes amis, nous voulons travailler ».

Mohamed a raconté à RTVE (en espagnol) qu’il avait pris un taxi avec un cousin et quelques amis avant de nager pendant 30 minutes pour atteindre le territoire espagnol.

Sur le chemin de la frontière, ils ont été arrêtés par les autorités marocaines, a-t-il dit. « Mais ensuite ils nous ont laissé continuer, c’était comme un oui et un non ».

Environ la moitié des 8 000 migrants qui sont entrés ont été renvoyés, selon les autorités espagnoles. Des dizaines de jeunes hommes faisaient la queue pour rentrer au Maroc mercredi matin.

Selon l’agence de presse espagnole Efe, la police marocaine a désormais bouclé la zone frontalière pour empêcher toute nouvelle tentative de passage.

Les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla sont devenues des aimants pour les migrants africains qui tentent de rejoindre l’Europe.

Cependant, le nombre sans précédent de personnes qui ont franchi la frontière cette semaine a exacerbé les tensions diplomatiques entre l’Espagne et le Maroc voisin.

Que s’est-il passé cette semaine ?

Les migrants – dont beaucoup utilisent des anneaux gonflables et des canots pneumatiques – ont commencé à arriver à Ceuta aux premières heures de lundi. Si beaucoup étaient de jeunes hommes, des familles entières et environ 1 500 enfants sont également entrés.

Au moins une personne est morte en faisant la traversée cette semaine.

Mardi, l’Espagne a déployé des troupes pour aider la police des frontières de Ceuta. Des scènes dramatiques ont été filmées au large, alors que des familles pataugeaient dans l’eau et que des agents de la Guardia Civil espagnole plongeaient dans la mer pour sauver de jeunes enfants.

Mardi soir, les rapports indiquaient que le nombre de personnes tentant d’entrer par la mer avait diminué. Certains migrants retournaient volontairement au Maroc, tandis que d’autres pouvaient être vus emportés par des soldats.

Dans l’autre enclave espagnole, Melilla, 86 Africains subsahariens sont entrés mardi par la jetée sud. Melilla possède une formidable clôture frontalière et plusieurs centaines d’autres migrants ont été bloqués par les forces de sécurité, rapporte Efe.

Des responsables espagnols cités par Efe ont déclaré que les gardes marocains avaient aidé les forces espagnoles à Melilla. Les médias espagnols ont indiqué que la situation était différente à Ceuta, où les gardes-frontières marocains se tenaient à l’écart et regardaient les migrants prendre la mer pour tenter de rejoindre l’enclave.

Dites au Maroc ce qu’il en est

Par Nick Beake, BBC News, Ceuta

Avec son petit sac d’affaires en bandoulière, Mokhtar Gonbor, 30 ans, a résumé la raison pour laquelle la plupart des jeunes hommes rentrent maintenant chez eux.

« Nous n’avons pas de nourriture, pas d’argent et nous dormions dans la rue la nuit dernière ». Il retournait au Maroc – même si sa vie là-bas n’était pas celle qu’il souhaitait.

Quelques rues plus loin, les habitants du bar de Fernando buvaient leur café et regardaient sur une vieille télévision les images extraordinaires des arrivées record des dernières 24 heures.

Mercedes, une femme d’une soixantaine d’années, explique qu’elle a de la peine pour les enfants qui n’ont même pas de vêtements. Mais elle a tapé la table de colère lorsqu’elle nous a dit que les migrants étaient laissés passer la frontière chaque fois que le Maroc voulait de l’argent ou quelque chose de l’Espagne.

Son amie, Maria Jesus, est intervenue : « Le Premier ministre devrait dire au Maroc ce qu’il en est et le remettre à sa place. »

Quelle a été la réaction ?

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a promis de rétablir l’ordre.

Les responsables européens ont soutenu l’Espagne, le vice-président de la Commission européenne Margaritis Schinas ayant déclaré mercredi à la radio espagnole que l’Europe « ne se laissera intimider par personne » sur la question de la migration.

Le Maroc a retiré son ambassadeur pour des consultations après que la ministre espagnole des affaires étrangères, María Aránzazu González Laya, a fait part à l’envoyé de son « dégoût » pour ce qui s’était passé. La plupart des migrants seraient originaires du Maroc.

Depuis le XVIIe siècle, Ceuta et Melilla sont sous domination espagnole, bien qu’elles soient depuis longtemps revendiquées par le Maroc. Elles ont un statut semi-autonome, comme certaines régions d’Espagne continentale.

Cet afflux intervient dans un contexte de regain de tension concernant le Sahara occidental, un territoire occupé par l’Espagne jusqu’en 1975, date à laquelle le Maroc l’a annexé. Depuis lors, il est disputé entre le Maroc et le peuple sahraoui, dirigé par le Front Polisario.

Dégradation des liens au sujet du Sahara occidental

En avril, l’Espagne a autorisé le dirigeant sahraoui Brahim Ghali, 73 ans, à être soigné à l’hôpital pour Covid-19, apparemment à Logroño. Il dirige le Front Polisario, qui lutte pour la souveraineté du Sahara occidental contre les revendications du Maroc. Le gouvernement marocain a réagi avec colère et a averti l’Espagne que l’hébergement de M. Ghali entraînerait des « conséquences ».

La ministre espagnole des affaires étrangères, Arancha González, a déclaré qu’elle n’était pas au courant que le Maroc utilisait la question de la frontière pour exercer une pression politique. Mais beaucoup voient dans les événements de lundi, lorsque les gardes-frontières marocains ont semblé ne pas empêcher les migrants de traverser, la preuve de représailles.

De telles difficultés sont susceptibles de compliquer la coopération habituellement étroite entre les deux voisins sur la question des migrants. Toutefois, l’Espagne affirme avoir déjà rapatrié environ la moitié des migrants, à la suite de discussions avec le Maroc.

La grande majorité de ceux qui ont atteint Ceuta étaient marocains. Ces dernières années, la police locale a pris des mesures énergiques à l’encontre des migrants subsahariens dans le nord du Maroc, ce qui les a poussés à chercher d’autres itinéraires vers l’Espagne, comme la traversée de l’Atlantique vers les îles Canaries.

Selon Frontex, la force frontalière de l’UE, l’immigration illégale vers les îles Canaries, au large des côtes marocaines, a augmenté cette année.

Toutefois, le nombre total de sans-papiers ayant atteint l’Europe depuis le début de l’année reste bien inférieur aux niveaux observés en 2015-2016.

BBC News, 19 mai 2021

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