Les combats entre le Hamas et Israël s’atténuent alors que les appels à la trêve se multiplient

Les combats transfrontaliers entre Israël et le Hamas ont semblé s’apaiser légèrement mardi en début de journée. Pour la première fois depuis le début des hostilités le 10 mai, aucun décès n’a été enregistré à Gaza et les tirs de roquettes palestiniennes à longue portée ont diminué.

Mais l’appel lancé lundi par le président américain Joe Biden en faveur d’un cessez-le-feu semble être resté lettre morte. Israël a déclaré qu’il poursuivrait, pour l’instant, une offensive visant à détruire les capacités des factions armées du Hamas et du Jihad islamique et les attaques à la roquette se sont poursuivies.

Les États-Unis et d’autres puissances mondiales ont fait pression pour mettre fin à l’escalade la plus féroce du conflit depuis des années, au cours de laquelle, selon les responsables de Gaza, 212 Palestiniens, dont 61 enfants et 36 femmes, ont été tués.

Il n’y a pas eu de nouvelles immédiates des victimes israéliennes mardi. Dix personnes ont été tuées en Israël, dont deux enfants, lors de précédentes attaques palestiniennes à la roquette ou au missile.

Dans des signes d’une possible propagation de la violence, l’armée israélienne a déclaré que ses troupes ont abattu un Palestinien qui a tenté de les attaquer avec une arme et des explosifs improvisés en Cisjordanie occupée et qu’elle a abattu un véhicule aérien sans pilote (UAV) près de la frontière avec la Jordanie mardi.

Des grèves générales ont eu lieu mardi à Jérusalem-Est, dans les villes arabes d’Israël et en Cisjordanie occupée, avec des messages sur les médias sociaux arborant un drapeau palestinien et appelant à la solidarité « de la mer au fleuve ».

Les commerces palestiniens de Jérusalem-Est ont été fermés, y compris dans la vieille ville fortifiée, et dans la ville portuaire mixte judéo-arabe de Haïfa, dans le nord d’Israël, Raja Zaatar, organisateur de la manifestation, a déclaré à Reuters que la grève avait entraîné la fermeture de 90 % des commerces dans les quartiers arabes.

Ra’afat al-Saman, propriétaire d’un commerce dans la rue Salahaddin à Jérusalem-Est, du nom du conquérant musulman qui a pris Jérusalem aux croisés en 1187, a déclaré qu’il soutenait la grève.

La rue n’est qu’à quelques minutes de marche de la mosquée Al-Aqsa, le troisième site le plus sacré de l’islam, qui se trouve au cœur de la vieille ville fortifiée, sur l’enceinte historique connue des juifs sous le nom de Mont du Temple et des musulmans sous le nom de Noble Sanctuaire.

« Je pense que les gens sont plus conscients maintenant. Ils ferment leurs commerces, ils vont à Al-Aqsa et dans les rues, il y a maintenant plus d’activités pendant une grève. Dans le passé, les gens faisaient grève et restaient à la maison. Je pense que les gens sont désormais plus conscients du concept de grève », a-t-il déclaré.

Le Hamas a lancé son attaque à la roquette lundi dernier, après des semaines de tensions liées à une procédure judiciaire visant à expulser plusieurs familles palestiniennes de Jérusalem-Est, et en représailles aux affrontements entre la police israélienne et les Palestiniens près de la mosquée Al-Aqsa, troisième site le plus sacré de l’Islam, pendant le mois sacré musulman du Ramadan.

Yuval Steinitz, ministre israélien du Likoud, le parti de droite de M. Netanyahou, a déploré cette frappe comme « un nouveau coup porté au tissu délicat des relations et de la coopération entre Juifs et Arabes » dans une interview à la radio de l’armée.

Les combats de Gaza, déclenchés par la colère des Palestiniens contre les actions israéliennes à Jérusalem, ont déclenché des troubles judéo-arabes souvent violents en Israël.

CRAINTES D’UN CONFLIT PLUS LARGE

M. Biden a déclaré qu’Israël avait le droit de se défendre contre les attaques aveugles à la roquette, mais l’a encouragé à faire tous les efforts possibles pour protéger les civils, a indiqué la Maison Blanche au sujet de l’appel avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, lundi.

Le porte-parole en chef de l’armée israélienne, le brigadier-général Hidai Zilberman, a déclaré qu’elle poursuivait ses opérations à Gaza conformément à une liste d’objectifs pour les 24 heures à venir.

« Les FDI (Forces de défense israéliennes) ne parlent pas d’un cessez-le-feu. Nous nous concentrons sur les tirs », a-t-il déclaré à la radio de l’armée.

Les habitants de Gaza ont compté au moins 60 frappes israéliennes entre minuit et 10 heures du matin (0700 GMT), une intensité similaire à celle des nuits précédentes. Mais les responsables de la santé de Gaza ont déclaré qu’ils n’avaient pas été informés de décès. Les décomptes précédents ont été retardés par les difficultés à atteindre les corps enterrés sous des bâtiments effondrés ou des bunkers.

En Israël, les sirènes de la nuit ont indiqué que les salves de roquettes palestiniennes se concentraient sur les communautés frontalières plutôt que sur les villes de l’intérieur, malgré la menace du Hamas, lundi, de reprendre des attaques à plus longue portée sur Tel Aviv.

Israël a déclaré que plus de 3 350 roquettes ont été lancées sur lui depuis Gaza, certaines n’ayant pas atteint leur cible et d’autres ayant été abattues par ses défenses aériennes Iron Dome. Il affirme que ses forces ont tué au moins 140 combattants du Hamas ou du Jihad islamique à Gaza.

L’Égypte et les médiateurs de l’ONU ont également intensifié leurs efforts diplomatiques, tandis que l’Assemblée générale de l’ONU se réunira jeudi pour discuter de la violence. en savoir plus

Le plus haut gradé de l’armée américaine, le général Mark Milley, a averti lundi que la violence pourrait s’étendre.

« Mon évaluation est que vous risquez une déstabilisation plus large et vous risquez toute une série de conséquences négatives si les combats continuent », a déclaré Milley, président des chefs d’état-major interarmées, aux journalistes avant d’atterrir à Bruxelles lundi pour des entretiens avec les alliés de l’OTAN. « Il n’est dans l’intérêt de personne de continuer à se battre. » lire la suite

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a exhorté toutes les parties à protéger les civils.

Il a déclaré qu’il n’avait vu aucune preuve de la part d’Israël concernant sa suggestion selon laquelle le Hamas opérait à partir d’un bâtiment abritant des médias – y compris l’agence américaine Associated Press – qui a été détruit par un missile israélien le week-end dernier.

Le Hamas, qui est désigné comme un groupe terroriste dans la plupart des pays occidentaux, a nié avoir des bureaux dans le bâtiment. « Ce sont de fausses allégations et une tentative de justifier le crime consistant à cibler une tour civile », a déclaré le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhoum.

Reuters, 18 mai 2021

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