Analyse : Israël et le Hamas commettent-ils des crimes de guerre à Gaza ?

Par JOSEPH KRAUSS

JERUSALEM (AP) – Plus d’une semaine après le début de leur quatrième guerre, Israël et le groupe militant Hamas sont déjà confrontés à des allégations de crimes de guerre à Gaza. Israël affirme que le Hamas utilise des civils palestiniens comme boucliers humains, tandis que les critiques affirment qu’Israël fait un usage disproportionné de la force.

Qui a raison ? C’est difficile à dire, surtout dans le brouillard de la bataille.

Les tirs de centaines de roquettes imprécises sur Israël par le Hamas et d’autres groupes palestiniens sont assez clairs. Le droit international interdit de prendre pour cible des civils ou d’utiliser la force sans discernement dans des zones civiles. Des roquettes qui s’abattent sur des immeubles d’habitation de Tel Aviv constituent une violation manifeste.

Mais à Gaza, où deux millions de personnes s’entassent sur une étroite bande côtière, la situation est beaucoup plus obscure. Les deux camps opèrent en terrain urbain dense, car c’est à peu près tout ce qui existe. En raison de l’étroitesse de l’espace et de l’intensité des bombardements, il existe peu d’endroits sûrs où les habitants de Gaza peuvent se rendre. Un blocus imposé par Israël et l’Égypte après la prise de pouvoir du Hamas en 2007 rend pratiquement impossible toute sortie.

En tant que mouvement populaire, le Hamas est profondément ancré dans la société palestinienne, avec une opération politique et des organisations caritatives distinctes de sa branche armée secrète. Si Israël et les pays occidentaux considèrent le Hamas comme une organisation terroriste, il est aussi le gouvernement de facto de Gaza, employant des dizaines de milliers de personnes comme fonctionnaires et policiers. Le simple fait d’être lié au Hamas ne signifie donc pas que quelqu’un est un combattant, et nombreux sont ceux qui, à Gaza, s’opposent au groupe – et tous sont également exposés et n’ont nulle part où aller.

Au début de l’année, la Cour pénale internationale a ouvert une enquête sur les éventuels crimes de guerre commis par Israël et les militants palestiniens lors de la dernière guerre, en 2014. Les deux parties semblent déjà utiliser les mêmes tactiques dans celle-ci.

Voici un aperçu des violations potentielles du droit international.

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COMBAT URBAIN

Les combattants palestiniens opèrent clairement dans des zones résidentielles construites et ont positionné des tunnels, des lance-roquettes et des infrastructures de commandement et de contrôle à proximité d’écoles, de mosquées et de maisons.

Un procureur devrait prouver que les combattants ont délibérément placé des moyens militaires près de civils pour bénéficier des protections accordées aux non-combattants pendant la guerre.

« Si la France envahit la Suisse, il n’est pas interdit aux Suisses de défendre Genève, y compris en plaçant des soldats suisses, des positions d’artillerie suisses, etc. à l’intérieur de Genève », a déclaré Marco Sassoli, professeur à l’Académie de droit international humanitaire et de droits humains de Genève.

Le droit international humanitaire s’appliquant à toutes les parties à un conflit, les Français pourraient également combattre à Genève. Mais ici, la question de la proportionnalité se pose au niveau global : Pour poursuivre l’analogie, l’assaut français sur Genève était-il proportionnel à la provocation ?

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PROPORTIONNALITÉ

Les critiques d’Israël l’accusent souvent de faire un usage disproportionné de la force. Ils font remarquer que la puissance nucléaire non déclarée, dotée de l’armée la plus puissante de la région, mène une guerre contre un groupe militant armé de peu de choses, hormis des roquettes à longue portée, dont la majorité est interceptée par les défenses antimissiles d’Israël. Comme par le passé, le bilan du conflit actuel est dramatiquement déséquilibré, avec au moins 200 personnes tuées à Gaza, dont près de la moitié sont des femmes et des enfants, et 10 en Israël, tous sauf un civil.

Israël affirme qu’il a le droit d’éliminer la menace des roquettes, y compris les infrastructures de commandement qui y sont liées. Il affirme qu’il fait tout son possible pour éviter de blesser les civils, notamment en les prévenant avant certaines frappes. Mais M. Sassoli a déclaré que dans les conflits passés, Israël avait « un concept assez large de ce qu’est un objectif militaire légitime ».

En droit international, la proportionnalité s’applique également aux attaques individuelles, mais les experts estiment qu’il est extrêmement difficile de prouver qu’une attaque spécifique est disproportionnée. Il faudrait savoir ce qui était visé, quel avantage militaire a été obtenu et si cela dépassait les dommages infligés aux civils et aux biens civils. Cela signifie qu’en pratique, seuls les cas les plus extrêmes sont susceptibles d’être poursuivis.

Samedi, Israël a bombardé un immeuble de 12 étages abritant les bureaux de Gaza de l’Associated Press et de la chaîne d’information Al-Jazeera, ainsi que des dizaines d’appartements privés et de petites entreprises, dont un cabinet d’avocats, un laboratoire d’analyses sanguines et une société de production télévisuelle.

L’armée israélienne a demandé aux résidents d’évacuer le bâtiment, mais personne n’a été blessé.

L’armée affirme qu’il y avait une présence considérable du Hamas dans le bâtiment, notamment un centre de commandement et de contrôle, une unité de renseignement et d’autres infrastructures utilisées pour coordonner les opérations de combat. Mais elle n’a fourni aucune preuve.

Le président et directeur général de l’AP, Gary Pruitt, s’est dit « choqué et horrifié » par l’attaque, et l’AP a demandé une enquête indépendante. « Nous n’avons aucune indication d’une présence du Hamas dans le bâtiment, et nous n’avons pas été avertis d’une telle présence possible avant la frappe aérienne. C’est quelque chose que nous vérifions du mieux que nous pouvons », a déclaré M. Pruitt lundi.

M. Sassoli a déclaré qu’il serait « totalement illégal » d’attaquer un centre de médias, mais il est impossible de savoir si le bombardement était justifié sans connaître la cible des militaires.

Les frappes qui font des victimes civiles soulèvent d’importantes questions de proportionnalité.

Dimanche, Israël a lancé de lourdes frappes aériennes le long d’une artère principale de la ville de Gaza, affirmant qu’il visait « l’infrastructure militaire souterraine » du Hamas. Le bombardement a renversé trois bâtiments et tué au moins 42 personnes, dont 16 femmes et 10 enfants. Un jour plus tôt, une frappe dans un camp de réfugiés bondé avait tué 10 femmes et enfants. Les médias israéliens ont déclaré que l’armée visait les hauts responsables du Hamas réunis dans le bâtiment.

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ARMÉE CLANDESTINE

Les membres de la branche armée du Hamas ne portent que rarement, voire jamais, d’uniformes ou ne s’identifient pas en public, et ils entrent dans la clandestinité dès que les hostilités commencent, tout comme les dirigeants politiques.

La grande majorité des partisans du Hamas ne participent pas aux combats, ce qui signifie qu’ils ne sont pas censés être pris pour cible. Le Comité international de la Croix-Rouge définit un combattant comme une personne ayant une « fonction de combat continue » ou comme une personne engagée dans un combat au moment où elle est visée, une définition largement adoptée.

Ainsi, même si un bâtiment était rempli de partisans inconditionnels du Hamas, les experts estiment qu’il ne serait pas considéré comme une cible légitime à moins qu’ils ne participent activement à des opérations de combat.

Associated Press, 18 mai 2021

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