Les militants de Boko Haram au Nigeria : Six raisons pour lesquelles ils n’ont pas été vaincus

Par Ishaq Khalid

La phrase selon laquelle le groupe militant nigérian Boko Haram a été « techniquement vaincu » sonne de plus en plus creux.

Sept mois après le début de son premier mandat en 2015, le président Muhammadu Buhari a inventé cette expression, mais le groupe et ses ramifications n’ont jamais disparu.

L’armée a réussi à reprendre des territoires et à déloger les combattants de certains de leurs repaires. Mais un récent pic de violence meurtrière, concentré dans le nord-est, où le groupe islamiste a commencé son insurrection en 2009, a conduit beaucoup de gens à se demander ce qui est à l’origine de l’échec des autorités.

Selon une estimation, il y a déjà eu cette année près de 100 attaques contre des cibles civiles et militaires. Des centaines de personnes ont été tuées et les armes, la nourriture et les médicaments ont tous été pillés.

Selon les experts, il y a six raisons principales pour lesquelles Boko Haram n’a pas été vaincu malgré les affirmations du gouvernement.

1 : Les causes profondes ne sont pas traitées
L’incapacité de l’État à faire face à la menace est due à une dépendance excessive à l’égard d’une stratégie militaire pour affronter Boko Haram, affirme l’analyste de la sécurité Kabiru Adamu, de Beacon Consulting.

« C’est pourquoi, malheureusement, près de 11 ou 12 ans après le début de l’opération de contre-insurrection, nous ne voyons pas de succès majeurs », a-t-il déclaré à la BBC.

« Oui, l’armée va déloger les terroristes, mais ensuite, parce qu’ils sont toujours en mesure d’exercer une influence, ils sont capables de recruter, de générer des fonds, d’acquérir des armes, alors ils se regroupent. »

Selon les experts, ce n’est pas que les habitants du nord-est sympathisent avec Boko Haram et son groupe dissident, la province ouest-africaine de l’État islamique, mais la négligence des autorités et le désespoir poussent souvent les gens dans les mains des militants.

« La réalité est que pour faire face à l’insurrection ou au terrorisme, il faut plus qu’une opération militaire. Il faut s’attaquer aux causes profondes de l’insurrection », déclare M. Adamu.

« Malheureusement, nous n’avons pas vu suffisamment d’efforts à cet égard. »

Il pointe du doigt l’absence de bonne gouvernance, qui laisse la population appauvrie, frustrée et sans éducation, comme étant « une énorme cause fondamentale ».

Le gouvernement a lancé d’importantes initiatives visant à accélérer le développement du nord-est, mais peu de progrès ont été réalisés.

Il existe également la stratégie nationale de lutte contre le terrorisme, qui implique également le développement économique et la lutte contre la radicalisation, en plus du déploiement de troupes. Mais selon M. Kabiru, il semble que la stratégie ne soit pas pleinement mise en œuvre.

D’autres, comme Bulama Bukarti, analyste de la sécurité au Tony Blair Institute for Change, estiment que la déradicalisation devrait s’accompagner d’une forte augmentation de l’activité militaire, à l’instar de ce qui a été observé en Irak et en Syrie lorsque le soi-disant califat du groupe État islamique a été démantelé.

2 : La capacité de Boko Haram à recruter
La pauvreté endémique dans certaines parties de la région ainsi que les méthodes violentes des insurgés permettent le recrutement continu de génération en génération de combattants, selon les experts.

« Les gens sont facilement disponibles pour le recrutement, juste pour survivre », a déclaré l’expert en sécurité Abdullahi Yalwa, citant les problèmes de chômage et de mauvaise gouvernance.

M. Bukarti souligne la « campagne systématique de recrutement forcé de jeunes gens ».

Le gouverneur de l’État de Borno, Babagana Zullum, a récemment déclaré à la BBC que les insurgés recrutaient même des personnes qui avaient déjà été chassées de chez elles par le conflit lui-même.

3 : Manque d’équipement
Même en ce qui concerne les combats, il y a un problème d’armement, selon M. Adamu, qui affirme que les militaires sont mal équipés.

Des recherches menées par son cabinet, Beacon Consulting, ont révélé qu’il y avait environ 6,5 millions d’armes légères et de petit calibre en circulation au Nigeria, mais que seulement 586 000 d’entre elles étaient entre les mains des forces de sécurité.

Il n’est pas vrai que toutes les armes restantes sont utilisées par les militants islamistes, mais les chiffres soulignent qu’il existe une énorme quantité d’armes disponibles qui ne sont pas sous le contrôle de l’armée.

M. Adamu déclare également que « ce que nous constatons, sur la base de preuves, c’est que ces groupes [armés] disposent d’armes d’un calibre plus élevé, malheureusement, que l’armée ».

4 : Corruption
La corruption est peut-être l’un des facteurs qui empêchent l’armée d’améliorer son équipement. On soupçonne que beaucoup d’argent destiné à soutenir la campagne contre Boko Haram a fini dans les poches des officiels.

M. Yalwa affirme que, dans certains cas, la lutte contre Boko Haram n’est pas menée avec « sincérité » et « il semble que certaines personnes en aient fait une marchandise et s’en soient enrichies ».

Ces dernières années, l’armée a été paralysée par un embargo américain sur les armes en raison de violations des droits de l’homme. Le président Buhari et son prédécesseur, Goodluck Jonathan, se sont tous deux plaints que cela entravait les efforts de lutte contre l’insurrection.

Mais celle-ci a été levée par le président Donald Trump en 2018 et, par conséquent, le Nigeria attend la livraison d’avions Super Tucano. Cela devrait s’appuyer sur la supériorité aérienne de l’armée, dont M. Adamu estime qu’elle n’est pas utilisée à son plein avantage.

Bien que certains affirment que même cette supériorité ne porte pas ses fruits.

5 : La stratégie militaire ne fonctionne pas
M. Bukarti a déclaré à la BBC que les insurgés semblent avoir « compris le schéma des frappes aériennes militaires et s’y être adaptés » et qu’ils profitent du terrain difficile du nord-est du Nigeria pour échapper aux attaques militaires.

BBC News, 17 mai 2021

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