La terrible bataille d’armes à feu à Gaza se déroule dans un champ de mort inégal

Par Thalif Deen

NATIONS UNIES, 17 mai 2021 (IPS) – Dans la plupart des guerres civiles et des conflits militaires à travers le Moyen-Orient politiquement instable, y compris en Syrie, au Yémen et en Palestine, les batailles en cours se déroulent non pas sur un pied d’égalité, mais sur un meurtre inégal domaine.

Et c’est encore plus vrai dans les combats actuels entre Israéliens et Palestiniens, décrits comme un «carnage au Moyen-Orient» où des enfants font partie des civils tués dans les frappes aériennes. Les combats sont en grande partie une bataille d’armes: des avions de combat sophistiqués de pointe fournis par les États-Unis contre des roquettes et des mortiers faits maison.

La puissance de feu israélienne écrasante qui continue de se déchaîner sur les Palestiniens – qui a tué jusqu’à présent 192, dont 58 enfants, au cours d’une semaine d’affrontement – rappelle peut-être la guerre d’indépendance algérienne (1954-1962) lorsque la France, puissance coloniale, a utilisé sa force militaire largement supérieure pour riposter aux insurgés avec une brutale férocité.

Alors que la France était accusée d’utiliser son armée de l’air pour napalmer des civils dans les campagnes, les Algériens étaient accusés d’utiliser des bombes artisanales cachées dans des sacs à main de femmes et laissées subrepticement dans des cafés, des restaurants et des lieux publics fréquentés par des ressortissants français vivant en territoire occupé.

Dans l’une des scènes mémorables du classique cinématographique «La bataille d’Alger», lauréat d’un Oscar en 1967, qui a recréé la guerre d’indépendance de l’Algérie, un chef menotté du Front de libération nationale (NLF), Ben M’Hidi, est amené devant un groupe de journalistes français hautement partisans pour interrogatoire.

L’un des journalistes demande à M’Hidi: «Ne pensez-vous pas qu’il est un peu lâche d’utiliser des sacs à main et des paniers de femmes pour transporter des engins explosifs qui tuent tant d’innocents [dans les cafés et les boîtes de nuit?]

Répondant avec la même franchise, l’insurgé algérien rétorque: «Et ne vous semble-t-il pas encore plus lâche de larguer des bombes au napalm sur des villages non armés sur mille fois plus de victimes innocentes?»

«Bien sûr, si nous avions vos avions de combat, ce serait beaucoup plus facile pour nous», ajoute-t-il. «Donnez-nous vos bombardiers et vous pourrez avoir nos sacs à main et nos paniers.»

Peut-être que dans l’affrontement actuel, il serait intéressant de voir les rôles inversés: les Palestiniens avec des avions de combat et des chars de combat américains et des Israéliens avec des roquettes et des mortiers artisanaux,

Outre les avions de combat F-15 et F-16, les Israéliens utilisent également un large éventail d’armes américaines, notamment des hélicoptères Apache, des chars de combat M60, des véhicules blindés de transport de troupes et de l’artillerie lourde.

La force militaire prodigieuse d’Israël et sa stabilité économique sont largement attribuées à l’aide économique et militaire américaine illimitée des administrations américaines successives et soutenue par des politiciens américains.

Le 16 mai seulement, 33 Palestiniens ont été tués, dans ce qui a été décrit comme «la seule frappe aérienne la plus meurtrière» par les Israéliens. Mais, pour l’instant, et malgré une réunion du Conseil de sécurité, rien n’indique un arrêt des tueries.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu aurait déclaré: «Nous ferons tout ce qu’il faut pour rétablir l’ordre et le calme.»

Selon un rapport du New York Times, les services de renseignement israéliens ont estimé que les militants palestiniens, y compris le Hamas et le Jihad islamique, ont accès à environ 30000 roquettes et projectiles de mortier planqués à Gaza, la plupart fabriqués à Gaza avec l’expertise technique de l’Iran. Les attaques à la roquette ont fait jusqu’à présent 10 morts.

Interrogé sur l’énorme arsenal militaire israélien, Pieter Wezeman, chercheur principal, programme de dépenses en armes et dépenses militaires au Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) a déclaré à IPS que les États-Unis étaient de loin le plus important fournisseur d’armes d’Israël depuis les années 1970.

Il a souligné qu’au cours des cinq dernières années, les approvisionnements américains ininterrompus comprenaient des avions de combat F-35 (décrits comme l’avion de combat de pointe le plus avancé), des avions de combat F-15C et des milliers de bombes guidées et de véhicules blindés.

Les achats de ces armes (et d’armes similaires auparavant), a-t-il dit, sont financés par l’aide militaire annuelle de plus de 3 milliards de dollars que les États-Unis fournissent pour financer l’achat d’armes par Israël.

En outre, les États-Unis financent et apportent également une contribution technique au développement de systèmes de défense antimissile par Israël, y compris ceux qui ont été utilisés de manière si intensive ces derniers jours. Les États-Unis fournissent également à Israël une gamme d’autres équipements militaires, allant des camions et des fusils aux pièces de rechange pour les anciens équipements fournis par les États-Unis, a déclaré Wezeman.

Un rapport de l’agence de presse Reuters en septembre 2016 a déclaré que les États-Unis avaient accepté de fournir à Israël un montant impressionnant de 38 milliards de dollars d’aide militaire au cours de la prochaine décennie, décrit comme «le plus grand programme d’aide de ce type dans l’histoire des États-Unis, dans le cadre d’un accord historique signé par les deux pays». .

Le protocole d’accord (MoU) de 38 milliards de dollars couvrait les exercices fiscaux américains 2019-2028 et a remplacé le protocole d’entente de 30 milliards de dollars signé en 2007 (qui a expiré à la fin de l’exercice 2018).

Dans le même temps, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré lors d’une réunion du Conseil de sécurité le 16 mai: «Les hostilités actuelles sont tout à fait effroyables. Cette dernière vague de violence ne fait que perpétuer les cycles de mort, de destruction et de désespoir, et pousse plus loin à l’horizon tout espoir de coexistence et de paix. »

Les combats doivent cesser. Cela doit s’arrêter immédiatement, a-t-il exhorté. Les roquettes et les mortiers d’un côté et les bombardements aériens et d’artillerie de l’autre doivent cesser. «J’appelle toutes les parties à répondre à cet appel.» Les Nations Unies, a-t-il dit, engagent activement toutes les parties en faveur d’un cessez-le-feu immédiat.

L’ambassadrice américaine auprès de l’ONU, Linda Thomas-Greenfield, a déclaré aux 15 membres du Conseil que «les États-Unis ont travaillé sans relâche par les voies diplomatiques pour essayer de mettre fin à ce conflit, car nous pensons qu’Israéliens et Palestiniens ont également le droit de vivre en sécurité. et la sécurité. »

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, qui a présidé la réunion en tant que président du Conseil pour le mois de mai, a déclaré: «Nous appelons les États-Unis à assumer leurs responsabilités, à adopter une position juste et, avec la plupart de la communauté internationale, soutenons le Conseil de sécurité en soulager la situation. »

Interrogé sur les fournisseurs d’armes secondaires à Israël, Wezeman du SIPRI a choisi l’Allemagne et l’Italie.

Il a déclaré que l’Allemagne avait fourni des moteurs pour les chars Merkava fabriqués en Israël (les moteurs sont vraiment assemblés aux États-Unis pour qu’Israël puisse les acquérir avec l’aide financière américaine) et des torpilles pour les sous-marins que l’Allemagne a fournis plus tôt.

Un sous-marin allemand supplémentaire est prévu pour la livraison cette année, tandis qu’un contrat pour trois autres est apparemment toujours en cours de négociation. L’Allemagne est également en train de livrer quatre frégates à Israël, qui seront équipées de systèmes de combat israéliens.

L’Italie a fourni huit avions d’entraînement militaire avancés à Israël 2016-2020 (en plus de 22 livrés cinq ans plus tôt). Ceux-ci sont utilisés pour préparer et former les pilotes qui piloteront les avions de combat fournis par les États-Unis.

Interrogé sur les systèmes d’armes américains de pointe dans l’arsenal militaire israélien, Wezeman a déclaré que les avions de combat fournis par les États-Unis, en particulier les F-16 et les F-15, et les munitions guidées américaines ont joué un rôle central dans les actions militaires d’Israël en Gaza et ailleurs (y compris la Syrie et le Liban).

L’arme la plus avancée que les États-Unis fournissent à Israël est l’avion de combat F-35, dont quelques-uns ont été livrés il y a à peine quelques semaines. Sur les 50 commandés, environ 31 ont été livrés à ce jour, tandis que d’autres devraient être commandés.

Cependant, ces avions sont conçus pour attaquer des cibles au plus profond d’un territoire ennemi bien défendu, par exemple des cibles au plus profond de la Syrie. Ils n’ont donc peut-être pas vu grand-chose ni aucune utilisation ces derniers jours, a-t-il déclaré.

Thalif Deen est un ancien directeur des marchés militaires étrangers chez Defense Marketing Services; Analyste principal de la défense chez Forecast International; et rédacteur militaire Moyen-Orient / Afrique au Jane’s Information Group. Il est l’auteur d’un livre récemment publié sur les Nations Unies intitulé «No Comment – and Don’t Quote Me on That», dont cet article est adapté. Publié par Amazon, le livre est parsemé de dizaines d’anecdotes – du sérieux au hilarant. Le lien vers Amazon via le site Web de l’auteur suit: https://www.rodericgrigson.com/no-comment-by-thalif-deen/

IPS, 17 mai 2021

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