Enfin libre de s’embrasser et de faire la fête : Le Royaume-Uni rouvre ses portes aux entreprises

Les amis vont s’embrasser, les pintes vont être tirées et des pans entiers de l’économie britannique vont rouvrir lundi, donnant à 65 millions de personnes une certaine liberté après la morosité d’un blocage de quatre mois dû au COVID-19.

La plupart des Britanniques seront à nouveau libres de s’embrasser, bien que prudemment, de boire dans leur pub, de s’asseoir à un repas en salle ou de se rendre au cinéma après une série de lockdowns qui ont imposé les restrictions les plus strictes de l’histoire en temps de paix.

La plus grande crise de santé publique depuis un siècle s’est accompagnée d’une extension drastique du pouvoir de l’État ; pendant les lockdowns anglais, la police a dispersé les fêtes et les manifestations, interrompu les services religieux et infligé des amendes allant jusqu’à 10 000 livres (14 000 dollars) aux jeunes qui faisaient la fête.

La liberté retrouvée, c’est l’effervescence.

« J’embrasserai littéralement tous ceux que je pourrai toucher », a déclaré l’actrice britannique Joanna Lumley au journal The Telegraph. « J’arracherai des bébés à leur mère et me pencherai sur des cadres de zimmer.

« J’embrasserai les filles à la caisse, l’encadreur et les garçons qui jouent au foot dans le parc. Bien plus tard, évidemment, j’étreindrai le personnel de la police alors que je serai accusé au poste. Câlineur-câlineur, c’est moi. »

Mais à côté de l’euphorie, il y a aussi l’anxiété.

CÂLINS PRUDENTS

Le Premier ministre Boris Johnson, qui avant d’imposer trois lockdowns nationaux s’était insurgé contre les tendances « nounou » de l’État britannique, a conseillé aux gens de se câliner prudemment et a fait savoir que la propagation de la variante du coronavirus identifiée pour la première fois en Inde signifiait que la réouverture finale du Royaume-Uni en juin pourrait être retardée.

On s’inquiète de plus en plus du B.1.617.2 qui, selon les conseillers scientifiques britanniques, deviendra la variante dominante au Royaume-Uni et qui est plus transmissible que le B.1.1.7, la variante identifiée pour la première fois dans le Kent, en Angleterre.

D’une manière générale, à partir de lundi en Angleterre, les rassemblements de 30 personnes maximum seront autorisés à l’extérieur, deux familles pourront se réunir à l’intérieur ; les cafés, bars et restaurants rouvriront pour un service à l’intérieur ; les résidents des maisons de soins seront autorisés à recevoir cinq visiteurs ; et le port du voile ne sera plus obligatoire dans les écoles.

L’interdiction des voyages internationaux a également été levée.

« Je suis américaine, mes enfants sont américains, mon mari est britannique, nous vivons au Royaume-Uni, alors c’est vraiment bien que nous puissions à nouveau voyager aujourd’hui », a déclaré Julie, 42 ans, qui se rendait à Austin, au Texas, depuis Heathrow.

« Ma famille n’a pas rencontré mon plus jeune enfant, alors nous sommes heureux d’être autorisés à voyager », a-t-elle déclaré à Reuters.

Bien que les règles soient légèrement différentes dans les quatre parties constitutives du Royaume-Uni, les restrictions sont assouplies en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles à partir de lundi, tandis qu’elles le seront un peu plus tard en Irlande du Nord.

Les cicatrices du COVID-19 demeurent.

Le bilan officiel du Royaume-Uni s’élève à 127 679 morts – le chiffre le plus élevé d’Europe et le cinquième du monde, après les États-Unis, le Brésil, l’Inde et le Mexique, selon l’université Johns Hopkins.

L’économie britannique a connu l’an dernier son pire déclin depuis trois siècles, tandis que le gouvernement a dépensé des centaines de milliards de livres pour sauver des emplois et des entreprises, et que la Banque d’Angleterre a doublé son programme d’achat d’obligations.

Reuters, 17 mai 2021

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