L’Arabie saoudite fait pression pour une restructuration radicale de la dette du Soudan

L’Arabie saoudite fera pression sur les créanciers du Soudan pour qu’ils parviennent à un accord général visant à réduire la dette de ce pays africain, qui s’élève à plus de 50 milliards de dollars, a déclaré un responsable saoudien qui sera directement impliqué dans les négociations de restructuration de la dette.

Le gouvernement de transition soudanais, dirigé par le Premier ministre Abdalla Hamdok, lutte contre une crise économique dévastatrice et met en place des réformes agressives tout en cherchant à alléger la dette envers les États étrangers, les institutions financières internationales et les créanciers commerciaux.

« En termes de restructuration, nous allons pousser l’enveloppe plus loin pour que tout le monde puisse restructurer (la dette) et fournir au Soudan un plus grand espace de respiration et un soutien pour les réformes », a déclaré le responsable saoudien à Reuters sous couvert d’anonymat avant une conférence à Paris lundi pour promouvoir les investissements et l’allègement de la dette du Soudan.

« Le report seul ne va pas aider (…). Je chercherais des amis comme l’Arabie saoudite et d’autres pays pour fournir des réductions de la dette. Nous soutiendrons tous les efforts déployés par la communauté internationale pour y parvenir. »

L’Arabie saoudite est le troisième créancier du Soudan, avec une dette d’environ 4,6 milliards de dollars, selon les chiffres du Fonds monétaire international.

Le Soudan peut bénéficier d’un allégement de sa dette dans le cadre de l’initiative en faveur des pays pauvres très endettés (PPTE) du FMI et de la Banque mondiale.

Après avoir réglé ses arriérés auprès de la Banque mondiale et de la Banque africaine de développement, il reste au Soudan à atteindre le « point de décision » de l’initiative PPTE, à savoir le règlement de ses arriérés auprès du FMI. Ce point pourrait être atteint d’ici la fin du mois de juin.

La semaine dernière, le FMI a approuvé un plan de financement visant à mobiliser les ressources nécessaires pour que le Fonds puisse couvrir sa part de l’allégement de la dette du Soudan. L’annonce des contributions des États membres devrait être faite à l’issue de la conférence de Paris.

Le Soudan a jusqu’à présent obtenu le soutien de ses créanciers, dont les États-Unis, la France et le Royaume-Uni, pour sa campagne d’allégement de la dette.

Le responsable saoudien a déclaré que son pays utiliserait ses droits de tirage spéciaux existants au sein du FMI, ainsi qu’une importante subvention en espèces.

« Je suis convaincu que d’ici lundi, nous comblerons le fossé et que nous pourrons avancer vers un plan de restructuration », a déclaré le responsable.

Le Soudan sort de décennies de sanctions économiques et d’isolement sous l’ancien président Omar el-Béchir, qui a été évincé par l’armée en avril 2019 après des mois de protestations populaires.

En mars, l’Arabie saoudite s’est engagée à investir 3 milliards de dollars dans un fonds commun pour les investissements au Soudan.

« Nous sommes très sérieux au sujet des 3 milliards de dollars. Nous parlons (maintenant) des détails », a déclaré le responsable.

« Mais nous voulons également nous assurer qu’il agit comme un catalyseur pour d’autres investissements … non seulement des pays, mais aussi du secteur privé. »

Reuters, 16 mai 2021

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